À qui appartient Alexandre le Grand ? C’est un champ de mines diplomatique.

À qui appartient Alexandre le Grand ?  C’est un champ de mines diplomatique.
SKOPJE, Macédoine du Nord : Le centre de Skopje, la capitale de la Macédoine du Nord, un pays des Balkans né il y a à peine 33 ans en tant qu’État indépendant, est inondé d’histoire.

Une statue d’Alexandre le Grand domine la place centrale. L’un de ses pères, Philippe II de Macédoine, domine une place voisine au sommet d’un piédestal surdimensionné. La ville regorge également d’hommages en bronze, en pierre et en plâtre rendus à des générations d’autres héros de ce que le pays considère comme sa glorieuse et très longue histoire.

Le problème, cependant, est que la majeure partie de l’histoire exposée est revendiquée par d’autres pays. L’actuelle Macédoine du Nord, née de l’éclatement de la Yougoslavie dans les années 1990, n’a aucun lien réel avec Alexandre le Grand, qui a vécu il y a 2 000 ans dans ce qui est aujourd’hui la Grèce, et de nombreux autres personnages historiques honorés par des statues le sont. Bulgare.

Slavica Babamova, directrice du musée archéologique national, a passé sa carrière à déterrer et à exposer des objets anciens et n’a aucun problème à se concentrer sur le passé. Mais elle s’est dite troublée par la pléthore de statues érigées par son pays dans le but de construire un État et une identité nationale.

“Nous avons notre propre histoire si riche – et tant de choses à dire. Mais je ne vois pas la nécessité d’insister sur tout ce marketing excessif”, a-t-elle déclaré en désignant la statue d’Alexandre le Grand lors d’une interview.

Plus important pour la Macédoine du Nord et faisant incontestablement partie de son histoire, a-t-elle ajouté, sont le masque funéraire doré et d’autres objets étonnants antérieurs à Alexandre et trouvés dans une ancienne nécropole près du village de Trebenishte en Macédoine du Nord. La construction de l’identité de la Macédoine du Nord a longtemps exaspéré la Grèce, qui revendique l’ancienne Macédoine comme faisant partie de son propre patrimoine et qui possède une région qui porte son nom. La Bulgarie est également en colère, un autre voisin très possessif à l’égard de certains personnages historiques, en particulier d’un dirigeant bulgare du Xe siècle, dont les statues envahissent désormais le centre de Skopje. Les querelles sur la propriété du passé ont non seulement perturbé les chercheurs, mais ont également eu de graves conséquences, bloquant l’entrée de la Macédoine du Nord dans l’Union européenne. Ils ont également assombri un ambitieux projet d’édification d’une nation fondé sur une histoire dont d’autres prétendent qu’elle leur appartient, en particulier Alexandre le Grand.

Héros conquérant dont l’empire s’étendait des Balkans à l’Inde au IVe siècle avant JC, Alexandre est né dans une ville aujourd’hui en Grèce. Il ne vivait pas sur le territoire de ce qui est aujourd’hui la Macédoine du Nord, les historiens en conviennent généralement, et ne parlait pas sa langue slave. Les Slaves sont arrivés dans la région des centaines d’années plus tard.

AlexandreService de presse du New York Times

Statues ornant un pont près du musée archéologique qui traverse la rivière Vardar à Skopje, en Macédoine du Nord

Mais une partie du territoire de la Macédoine du Nord faisait en réalité partie de l’ancien royaume de Macédoine et est parsemée de sites archéologiques contenant des artefacts de cette époque.

Le problème, a déclaré Babamova, n’est pas que la Macédoine du Nord n’a aucun lien avec l’époque d’Alexandre le Grand, mais qu’elle a exagéré ses prétentions. Cela, a-t-elle ajouté, a commencé après la désintégration de la Yougoslavie, lorsque les nationalistes ont commencé à chercher des moyens de renforcer leur nouvel État fragile.

“A la fin des années 1990, il y avait une sorte d’hystérie”, dit-elle.

La Grèce, furieuse lorsque son voisin a déclaré son indépendance en 1991 sous le nom de Macédoine, a juré de bloquer son adhésion à l’OTAN et à l’Union européenne.

Dans le cadre d’un accord avec la Grèce en 2018, le pays a accepté de s’appeler Macédoine du Nord, un nom que le gouvernement grec a accepté comme étant suffisamment éloigné de l’ancien royaume de Macédoine et d’Alexandre le Grand.

Alors que les esprits se calmaient avec la Grèce, la Bulgarie a soulevé ses propres plaintes historiques, les nationalistes insistant sur le fait que la Macédoine était une nation artificielle fabriquée par des partisans communistes anti-nazis, qui ont proclamé un État en 1944 et parlaient un dialecte bulgare. La Bulgarie, alliée de l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, a dressé des obstacles à son adhésion à l’Union européenne.

“Nous avons le même problème avec la Bulgarie que l’Ukraine avec la Russie. Ils disent : ‘Vous n’existez pas'”, a déclaré Nikola Minov, professeur d’histoire à l’Université Saints-Cyrille-et-Méthode de Skopje.

L’Ukraine a eu du mal à affirmer une identité distincte face uniquement à l’Empire russe. Mais la terre aujourd’hui appelée Macédoine du Nord a dû faire face à l’Empire romain, dont elle a fait partie pendant cinq siècles, à l’Empire ottoman, qui a gouverné ces régions jusqu’au début du XXe siècle, et à la domination intermittente d’autres forces extérieures, notamment les Serbes et les Turcs. Bulgares.

À la recherche d’un ancrage historique pour sécuriser un nouveau pays dont la seule expérience en tant qu’État indépendant n’a duré que dix jours en 1903, le gouvernement central a investi il ​​y a dix ans des centaines de millions d’euros dans un vaste projet de réaménagement de Skopje.

Il a rempli le centre-ville de statues et a transformé des bâtiments gouvernementaux et commerciaux ternes en palais à colonnades ressemblant à un décor hollywoodien kitsch pour un film sur les temps anciens.

La minorité ethnique albanaise du pays a également plongé dans l’histoire en affirmant sa propre identité distincte, en érigeant une grande statue en l’honneur de Skanderbeg, un commandant militaire albanais qui, au XVe siècle, a mené une rébellion contre l’Empire ottoman.

“Le vieux Skopje me manque”, a déclaré Babamova, nostalgique de l’apparence de sa ville avant l’invasion des statues et des colonnes de style grec. “Il a perdu son âme.”

Les colonnes sont pour la plupart creuses et certaines façades anciennes commencent déjà à s’effondrer. Le Premier ministre qui a ordonné le relooking, Nikola Gruevski, a fui en Hongrie en 2018 pour échapper à une condamnation pour corruption.

Mais son parti, teinté de nationalisme, est revenu au pouvoir après avoir remporté les élections présidentielle et législatives du 8 mai.

Ses dirigeants actuels semblent avoir refroidi leurs ardeurs pour Alexandre le Grand, mais ne voient aucune raison de retirer sa statue ou les autres statues. “Il ne s’agit pas d’une fausse histoire que nous venons de fabriquer”, a insisté le leader adjoint du parti, Timco Mucunski. “Il y a des historiens qui disent que nous avons de réels liens” avec l’ancienne Macédoine.

Déterminé à conserver ce lien, le nouveau gouvernement a provoqué la colère de la Grèce en signalant qu’il souhaitait retirer le terme « nord » du nom du pays. Lors d’une cérémonie d’investiture en mai, le président nouvellement élu l’a qualifiée de Macédoine, provoquant le retrait de l’ambassadeur grec.

Mucunski, le nouveau leader adjoint du parti au pouvoir, a déclaré que l’accord de 2018 avec la Grèce cédant la Macédoine comme nom du pays serait honoré comme “une réalité politique et juridique”, mais a ajouté : “Est-ce que cela nous plaît ? Non !”

Dalibor Jovanovski, un éminent historien de Skopje, a déclaré qu’il n’aimait pas non plus le nom de « Macédoine du Nord », mais qu’il y voyait le prix malheureux à payer pour l’entrée dans l’Union européenne.

“Tout le monde pense toujours que l’histoire n’appartient qu’à eux, qu’il n’y a pas d’histoire commune”, a-t-il déclaré. “Mais dans cette partie du monde, tout est fluide. Tout est mélangé.”

Certains habitants de Skopje disent qu’ils n’aiment pas l’encombrement de tant de statues, mais beaucoup sont fiers de ce qu’ils considèrent comme des hommages à une longue et fière histoire. “Les Grecs le réclament”, a déclaré Ljupcho Efremov en passant devant Alexandre le Grand. “Mais c’était Alexandre de Macédoine, pas Alexandre de Grèce.”

Bisera Kostadinov-Stojchevska, ancienne ministre de la Culture, a déclaré qu’elle avait prévu de débarrasser la ville d’au moins certaines statues en les déplaçant dans un parc à l’extérieur de la ville. Mais elle a abandonné après que son équipe, chargée de rechercher les violations de la loi sur le zonage, ait constaté que “malheureusement, tout était légal”.

Elle a déclaré qu’elle était particulièrement désireuse de se débarrasser d’une grande représentation du tsar Samuil, un roi bulgare du Xe siècle. La statue, qui fait face à Alexandre, est non seulement laide et obstrue la vue, a-t-elle dit, mais elle « ennuie vraiment les Bulgares ».

Elle n’est pas non plus une grande fan d’Alexandre le Grand. “Je ne me sens pas du tout connecté à lui. Ni linguistiquement, ni culturellement, ni émotionnellement.”