Adidas enquête sur des allégations de corruption en Chine

Adidas enquête sur des allégations de corruption en Chine

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Adidas a ouvert une enquête sur des allégations de corruption à grande échelle en Chine après que le deuxième fabricant mondial de vêtements de sport a reçu une plainte d’un lanceur d’alerte accusant ses cadres supérieurs d’avoir détourné « des millions d’euros », ont déclaré au Financial Times des personnes informées du dossier.

La lettre anonyme, qui prétend avoir été écrite par des « employés d’Adidas Chine » et qui a également été brièvement partagée ce mois-ci sur la plateforme de médias sociaux chinoise Xiaohongshu, nomme plusieurs employés chinois d’Adidas, dont un cadre supérieur impliqué dans le budget marketing d’Adidas dans le pays, qui le document indique qu’il s’élève à 250 millions d’euros par an.

La lettre affirmait que le personnel d’Adidas avait reçu des pots-de-vin de la part de prestataires de services externes mandatés par le groupe allemand. Un deuxième cadre supérieur d’Adidas, qui travaille dans une autre division en Chine, est accusé d’avoir reçu « des millions en espèces de fournisseurs et des biens physiques tels que des biens immobiliers ».

Adidas a confirmé avoir reçu le 7 juin une lettre l’alertant sur de « potentielles violations de conformité en Chine ». Il a déclaré qu’il était « déterminé à respecter les réglementations légales et internes ainsi que les normes éthiques sur tous les marchés sur lesquels nous opérons » et qu’il « enquêtait de manière approfondie sur cette question avec un conseiller juridique externe ».

Aucun accusé n’a été mis en congé, selon des sources proches du dossier.

Adidas a remanié son leadership en Chine l’année dernière après avoir subi une crise sans précédent sur ce qui, jusqu’à la pandémie de Covid-19, était son marché à la croissance la plus rapide et très rentable.

Les ventes se sont effondrées entre 2019 et 2022, la marque ayant été frappée par des confinements prolongés ainsi que par la réaction des consommateurs contre les marques occidentales suite à leur refus d’acheter du coton de la région du Xinjiang, où les militants des droits de l’homme affirment que cette industrie implique du travail forcé.

Les vents contraires en Chine ont été l’une des principales raisons de l’éviction du directeur général d’Adidas, Kasper Rørsted, qui a été remplacé l’année dernière par l’ancien patron de Puma, Bjørn Gulden.

Adrian Siu, PDG de New China, embauché par le fabricant de lingerie chinois Cosmo Lady en 2022, a promis de reconquérir « les cœurs et les esprits » des consommateurs chinois avec des lignes de vêtements patriotiques, déclarant au FT l’année dernière que « nous marions des éléments traditionnels chinois avec des produits internationaux ». conception”.

Adidas a déclaré en mars qu’il s’attendait à un rebond en Chine cette année, prévoyant un taux de croissance à deux chiffres de ses ventes après une hausse de 37 % au quatrième trimestre 2023.

L’un des cadres supérieurs visés par le rapport du lanceur d’alerte a été embauché par Siu, selon des personnes proches du dossier.

Même si les auteurs anonymes de la lettre n’ont pas fourni de preuves concrètes pour étayer leurs allégations de corruption, ils semblent bien informés sur des questions internes hautement sensibles et confidentielles, selon les initiés d’Adidas.