Au Pakistan, la mendicité est une activité lucrative dont les exportations sont florissantes

Au Pakistan, la mendicité est une activité lucrative dont les exportations sont florissantes
Alors que son économie est en difficulté, le Pakistan se tourne vers d’autres pays et institutions multilatérales pour obtenir de l’aide financière. La « mendicité » est devenue un élément important de son discours politique, dans lequel ses citoyens déplorent que leur pays doive « quémander » une aide étrangère qui est souvent difficile à obtenir et qui nécessite des sollicitations constantes de la part de son gouvernement.

Il y a deux ans, le Premier ministre Shehbaz Sharif avait dressé un sombre tableau de l’économie pakistanaise en déclin, regrettant que même les pays amis aient commencé à considérer le Pakistan comme un pays qui ne demande que de l’argent. « Aujourd’hui, lorsque nous allons dans un pays ami ou que nous passons un coup de fil, ils pensent que nous sommes venus quémander de l’argent », a-t-il déclaré.

Alors que le gouvernement pakistanais se déplace avec un bol à la main, la mendicité est devenue une sorte d’industrie dans le pays. Non seulement le pays dispose d’un secteur de la mendicité organisé dans les grandes villes comme dans les petites villes, mais il exporte également des mendiants vers d’autres pays.

Les médias pakistanais ont rapporté que le gouvernement avait récemment décidé de bloquer les passeports de plus de 2 000 mendiants pendant sept ans. Le gouvernement va également bloquer les passeports des agents qui envoient des mendiants à l’étranger. Le gouvernement affirme qu’il tente de restreindre le commerce de la mendicité à l’étranger parce qu’il a jeté le discrédit sur ce commerce dans d’autres pays. Les mendiants pakistanais exercent leur activité principalement en Arabie saoudite, en Iran et en Irak.

Ce qu’a révélé une enquête parlementaire pakistanaise
Le Comité sénatorial permanent des Pakistanais d’outre-mer a été informé l’année dernière qu’un nombre croissant de mendiants pakistanais se déplaçaient à l’étranger, ce qui a stimulé le « trafic d’êtres humains », a rapporté le journal pakistanais Dawn.

Le secrétaire du ministère des Affaires étrangères, Zulfikar Haider, a fait cette révélation lors d’une discussion au sein du comité sénatorial sur la question de la main-d’œuvre qualifiée et non qualifiée quittant le pays. Dans une révélation surprenante, Haider a informé le comité que « 90 % des mendiants » arrêtés dans les pays étrangers étaient d’origine pakistanaise. Il a expliqué que de nombreux mendiants profitaient de visas de pèlerinage pour se rendre en Arabie saoudite, en Iran et en Irak. Le responsable a en outre révélé qu’un nombre important de pickpockets appréhendés dans les lieux saints comme le Haram étaient également des ressortissants pakistanais. Au cours de la discussion, Haider a également noté que le Japon était devenu une nouvelle destination pour ces visiteurs. Le grand nombre de mendiants pakistanais opérant dans les pays riches du Golfe pourrait apporter beaucoup de devises étrangères, dont l’économie est souvent au bord de la faillite. Cela pourrait expliquer pourquoi le gouvernement pakistanais tarde à décourager activement ce commerce. « L’Irak et l’Arabie saoudite se plaignent sans cesse que nous envoyons des criminels dans leurs pays et que leurs prisons sont surpeuplées de mendiants pakistanais. Il s’agit d’un grave problème de trafic d’êtres humains », a déclaré le secrétaire Haider.

Des responsables du ministère de l’Intérieur ont déclaré que le ministère avait déchargé 44 000 personnes au cours des deux ans et demi écoulés. Cependant, des responsables du ministère des Affaires étrangères ont suggéré que des contrôles et des contrepoids soient maintenus pour la délivrance des passeports et que le ministère renforce le contrôle des personnes avant la délivrance des passeports.

Le commerce de la mendicité au Pakistan
Au Pakistan aussi, la mendicité est une activité économique importante et organisée. Le manque d’emplois et l’inflation élevée poussent un grand nombre de pauvres à mendier. Dans un pays de plus de 230 millions d’habitants, on compterait 38 millions de mendiants, le montant quotidien moyen qu’un mendiant collecte étant estimé à 2 000 roupies à Karachi, 1 400 roupies à Lahore et 950 roupies à Islamabad, rapportait le Dawn il y a deux mois. Le montant moyen national par mendiant est de 850 roupies. Chaque année, les mendiants extraient 42 milliards de dollars, soit plus de 12 % du PIB du Pakistan.

Il y a plus de 130 000 mendiants à Karachi et 300 000 mendiants viennent d’autres villes chaque année avant le Ramadan, a rapporté le Pakistan Tribune l’année dernière.

Le secteur est tellement concurrentiel que des guerres de territoire éclatent souvent entre les mendiants pour obtenir des places lucratives. En avril, un tribunal de Karachi a rejeté une demande déposée par une mendiante, qui demandait l’enregistrement d’un FIR contre quatre autres mendiants. La requérante a demandé au tribunal d’ordonner l’enregistrement d’une plainte contre l’accusé qui l’avait harcelée sous la menace d’une arme et menacée de quitter un espace de mendicité près de l’arrêt de bus. L’enquête de police a révélé que les deux parties avaient déposé plainte l’une contre l’autre dans le cadre d’une longue guerre de territoire pour des places lucratives. Le tribunal a rejeté la demande, affirmant qu’il ne pouvait pas prendre une décision impliquant une demande illégale de trancher sur des « guerres de territoire ».

Le commerce de la mendicité est aussi ancien que les problèmes économiques du Pakistan. Une enquête réalisée auprès des mendiants à Karachi en 2010 pour le Conseil national de la protection sociale a révélé que 58 % des mendiants interrogés refusaient d’accepter un autre emploi. Vingt-quatre pour cent d’entre eux étaient déjà qualifiés en menuiserie, cordonnerie, couture, etc. Le nombre d’hommes âgés de 20 à 40 ans était relativement élevé.

Le gouvernement lutte depuis longtemps pour abolir la mendicité et des appels au boycott social des mendiants ont également été lancés. Les mesures prises par la police contre les mendiants ne produisent pas les résultats escomptés. En 2011, des centaines de mendiants se sont affrontés aux policiers à Faisalabad et ont jeté des pierres et des briques sur le commissariat. « Ils ne peuvent pas nous arrêter comme si nous étions des criminels », a déclaré un mendiant au journal The Express Tribune. « Depuis quand la mendicité est-elle devenue un crime au Pakistan ? Nous arrêterons de mendier dès que notre gouvernement arrêtera de mendier auprès du FMI et d’autres pays étrangers. »