Benjamin Netanyahu dénonce le plan de « pause tactique » de l’armée israélienne

Benjamin Netanyahu dénonce le plan de « pause tactique » de l’armée israélienne

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Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a dénoncé comme « inacceptable » le projet de l’armée de son pays de suspendre temporairement ses opérations près d’un point de passage vers Gaza, destiné à faciliter la distribution de l’aide dans l’enclave détruite.

Les commentaires de Netanyahu dimanche interviennent dans un contexte de critiques nationales croissantes concernant sa gestion de la guerre de neuf mois contre le Hamas et d’un climat national aigri par l’une des journées les plus meurtrières du conflit pour l’armée jusqu’à présent.

Huit soldats israéliens du génie de combat ont été tués samedi à Rafah, dans le sud de Gaza, lorsque leur véhicule blindé de transport de troupes a été détruit par ce qui, selon les autorités, était probablement un missile antichar du Hamas.

Deux autres soldats ont été tués dans le nord de Gaza samedi, tandis qu’un troisième a succombé aux blessures reçues à Rafah la semaine dernière. Un soldat a été tué dimanche dans une explosion à l’entrée d’un tunnel du Hamas à Rafah, a indiqué l’armée israélienne.

Les politiciens de l’opposition et les groupes de protestation ont intensifié leurs attaques contre la coalition au pouvoir de Netanyahu, avec des dizaines de milliers de personnes descendues dans les rues de Tel Aviv samedi soir pour exiger un cessez-le-feu avec le Hamas et des élections anticipées.

S’exprimant lors du rassemblement, qui, selon les médias locaux et les organisateurs, était le plus important contre le gouvernement depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas en octobre, Yair Lapid, chef de l’opposition parlementaire, a accusé Netanyahu de gagner du temps.

“(Il) veut gagner du temps, mettre un peu plus de distance entre lui et le 7 octobre pour que peut-être que quelqu’un oublie qu’il est coupable et responsable du pire jour de l’histoire d’Israël”, a déclaré Lapid à la foule.

L’armée israélienne a annoncé dimanche une « pause tactique » d’une durée indéterminée de 11 heures par jour dans ses opérations dans la zone autour du poste frontière de Kerem Shalom qui relie Israël à Gaza.

Les groupes humanitaires ont constamment mis en garde contre les risques que courent les convois humanitaires et le personnel humanitaire du fait des opérations militaires en cours dans cette partie du sud de Gaza, qui sert de principal point d’entrée commercial pour l’ensemble du territoire.

Mais cette décision a été immédiatement critiquée par Itamar Ben-Gvir, ministre israélien de la Sécurité nationale et ultranationaliste, qui a exigé qu’aucune aide n’entre à Gaza.

Le bureau de Netanyahu a également publié un communiqué, affirmant que le Premier ministre n’était pas au courant de la « pause tactique », mais avait clairement fait savoir à son secrétaire militaire que « cela était inacceptable pour lui ».

“Après enquête, le Premier ministre a été informé qu’il n’y avait aucun changement dans la politique (militaire israélienne) et que les combats à Rafah se poursuivaient comme prévu”, ajoute le communiqué.

Benny Gantz et Gadi Eizenkot, qui ont démissionné la semaine dernière pour protester contre le gouvernement d’urgence en temps de guerre qu’ils avaient formé avec Netanyahu en octobre dernier, ont intensifié leurs attaques contre le Premier ministre lors d’entretiens télévisés ces derniers jours.

Gantz, un homme politique centriste qui mène Netanyahu dans les sondages d’opinion, l’a accusé d’insérer des « considérations politiques » dans la stratégie de guerre à Gaza, en retardant notamment un éventuel accord avec le Hamas plus tôt cette année pour le retour de plus de 100 otages israéliens.

Gantz a laissé entendre qu’Israël devrait envisager d’arrêter la guerre pendant « un an ou deux » pour parvenir à un tel accord, et que la campagne globale visant à démanteler le Hamas « durerait des années ».

Eizenkot, partenaire politique de Gantz et ancien chef militaire, a déclaré que la prise de décision de Netanyahu avait été influencée par des alliés d’extrême droite, dont Ben-Gvir, qu’il a qualifié de « Premier ministre suppléant ».

Eizenkot a déclaré que lui et Gantz avaient quitté le gouvernement après que le cabinet de guerre ait été « infiltré » par « des arrière-pensées et des considérations politiques ».

Le bureau de Netanyahu a accusé samedi les deux hommes de mentir, insistant sur le fait que le Premier ministre avait pris des décisions fondées uniquement sur les besoins de sécurité nationale d’Israël.

Le bilan de samedi a assombri l’humeur nationale d’Israël, qui avait été exaltante une semaine plus tôt après le sauvetage à l’intérieur de Gaza de quatre otages capturés par le Hamas lors de son attaque du 7 octobre contre Israël.

Alors que les troupes israéliennes sont actives à Rafah et dans certaines parties du centre de Gaza, l’impression générale du public est celle d’une offensive paralysante, dont l’objectif et la durée ne sont pas concluants.

Au sentiment de dérive stratégique s’ajoutent les échanges de tirs transfrontaliers quasi quotidiens avec le Hezbollah soutenu par l’Iran au Liban, qui ont augmenté la semaine dernière au milieu des menaces d’Israël d’intensifier sa réponse, même au risque d’une guerre totale.