Boeing et Airbus ont acheté des sections d’avion avec du métal faussement certifié

Boeing et Airbus ont acheté des sections d’avion avec du métal faussement certifié

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Boeing et Airbus ont inclus dans leurs avions des pièces en titane dont les documents de certification étaient contrefaits, ont reconnu vendredi les deux sociétés.

Les deux constructeurs ont déclaré que les avions en service contenant ces pièces étaient sûrs.

Les sociétés ont acheté des fuselages et des ailes à Spirit AeroSystems, le fournisseur du Kansas qui a été aux prises avec des problèmes de qualité au cours de l’année écoulée. Le métal est originaire de Chine, où la documentation aurait été falsifiée, avant de parcourir la chaîne d’approvisionnement mondiale pour être utilisé dans les pièces installées dans les avions à réaction fabriqués par les constructeurs d’avions en duel.

La nouvelle, rapportée plus tôt par le New York Times, constitue un nouveau revers pour une industrie avec un retard de commandes de plusieurs années et des clients avides de nouveaux avions. Le titane est utilisé dans la fabrication de composants essentiels pour les avions, notamment les trains d’atterrissage et les fixations des pylônes qui relient un moteur à une aile. Le New York Times a déclaré que les transactions pourraient avoir eu lieu dès 2019.

Boeing et Spirit AeroSystems ont été scrutés ces derniers mois par les régulateurs, à la suite de l’éclatement d’un panneau de porte lors d’un vol commercial en janvier. L’administrateur de la Federal Aviation Administration des États-Unis, Mike Whitaker, a déclaré jeudi devant une sous-commission du Sénat américain que l’approche précédente de l’agence en matière de réglementation de Boeing était « trop non interventionniste ». Un audit des deux sociétés a révélé des cas où elles ne répondaient pas aux exigences en matière de fabrication et de contrôle qualité.

Le sénateur américain Chuck Grassley, républicain de l’Iowa, a déclaré vendredi qu’il lancerait une enquête de surveillance du Congrès sur Boeing et sur le régulateur de l’aviation suite à l’explosion, notant dans une lettre que « même si les actions de Boeing ont eu des conséquences mortelles, les échecs de surveillance de la FAA ont permis que cela se produise ».

Boeing a annoncé qu’il retirerait les pièces en titane des avions en attente de livraison, mais il n’a pas interrompu les livraisons et la flotte en service peut continuer à voler.

Boeing a refusé de préciser sur quel avion les pièces étaient utilisées. Spirit fabrique le fuselage du 737 Max ainsi que le nez et le bord d’attaque de l’aile du 787. Le groupe américain fabrique des pièces pour plusieurs avions Airbus, notamment les ailes et les pylônes moteurs de l’A220.

Airbus s’est dit “conscient” de la situation. L’avionneur européen a indiqué que “de nombreux tests” avaient été effectués sur des pièces provenant de la même source d’approvisionnement, démontrant que “la navigabilité de l’A220 reste intacte”. L’entreprise a déclaré qu’elle travaillait avec son fournisseur.

La FAA a déclaré qu’elle étudiait actuellement l’ampleur et l’impact du problème, que Boeing a volontairement signalé.

Le métal testé montre que « le bon alliage de titane a été utilisé », a déclaré Boeing, même si la documentation a été falsifiée.

Toutes les pièces suspectes ont depuis été retirées de la production de Spirit, a déclaré le porte-parole Joe Buccino, et “plus de 1 000 tests ont été effectués pour confirmer les propriétés mécaniques et métallurgiques du matériau concerné” afin de garantir que les avions déjà livrés avec ces pièces pourront être utilisés en toute sécurité. voler.

Boeing a déclaré que le titane en question provenait d’un « ensemble limité de fournisseurs ». La majeure partie du titane acheté par l’entreprise n’est pas affectée par la documentation contrefaite.

Cette histoire a été modifiée pour corriger les produits que Boeing et Airbus ont achetés à Spirit AeroSystems.