Ce que la Grande-Bretagne fait bien

Ce que la Grande-Bretagne fait bien

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Entre de mauvaises mains, une chronique qui défend la Grande-Bretagne devient une liste de choses à faire. Cuisine. Files d’attente. Et ainsi de suite, de manière écœurante. 20 ans se sont écoulés depuis « America, Fuck Yeah », une chanson qui déclamait les gloires de la vie américaine (« Porno ! Valium ! ») à une époque où l’anti-américanisme était inspiré par la guerre en Irak. Je ne veux pas que cela se transforme en « Britain, Gosh Yes », et pas seulement parce que les grands exploits de cette île — la ligne Victoria, le Nyetimber Blanc de Blancs de 1992 — passent moins bien.

Alors, comment pourrait se dérouler une affaire majeure pour le Royaume-Uni ?

Eh bien, un fait s’est perdu ces derniers temps. La Grande-Bretagne est sur le point de choisir entre un candidat de centre-gauche au poste de Premier ministre et un candidat de centre-droit. Comparez cela à l’Amérique (où Donald Trump est favori pour revenir à la présidence), à ​​la France (où l’extrême droite pourrait occuper un poste national cet été) ou à l’Allemagne (où il faudra peut-être le cordon sanitaire politique pour les éloigner du gouvernement fédéral l’année prochaine). Ou l’Italie dirigée par les populistes. Ou aux Pays-Bas. Qu’est-ce que c’est, du bon sens inné ? Non, après la dernière décennie, plus personne n’accusera la Grande-Bretagne de cela. Mais cela suggère une nation qui peut apprendre rapidement et se redresser.

Voici un test indirect de la santé civique. Un pays d’une importance similaire à la Grande-Bretagne a-t-il été aussi peu enclin à soutenir l’Ukraine ? A-t-il été aussi immunisé contre les dissidents de l’extrême gauche et de l’extrême droite ? Les principaux partis britanniques sont unanimes sur le sujet. Boris Johnson, qui aurait pu céder aux critiques de l’OTAN, ne l’a jamais fait. Si nous sommes face à la crise de l’Abyssinie de notre époque – une épreuve pour une nation, un test pour les autres – le quasi-consensus britannique restera dans les mémoires. Prendre les deux camps sur la question est un sport marginal, même après que Nigel Farage l’a fait la semaine dernière.

Un système de planification infernal. Des médias frivoles. Une croyance vague mais indéracinable selon laquelle aucun autre pays ne dispose d’un système de santé universel. Les défauts de la vie publique britannique sont si bien connus aujourd’hui qu’une personne moyennement cultivée à dix fuseaux horaires de distance peut en nommer les principaux. Mais il s’agit d’un pays dont le revenu par habitant se situe quelque part entre la France et l’Allemagne en dollars américains actuels. Sa capitale est toujours la destination préférée des talents du monde entier, selon une méga-enquête du BCG. La Grande-Bretagne a dû faire des progrès. quelques des paris judicieux.

L’une d’entre elles est sa spécialisation économique : les services professionnels. Ceux-ci ne comptent pas sur l’énergie bon marché ou la demande chinoise. Même les pays en proie à une fièvre protectionniste n’hésitent pas à importer, par exemple, des conseils financiers. Ainsi, ce qui semblait être une manière éculée de gagner sa vie après la crise de 2008 apparaît désormais comme une protection raisonnable dans un monde instable. La Grande-Bretagne n’a pas non plus réussi à se hisser parmi les meilleures universités de recherche en dehors des États-Unis. Il a fallu un financement intelligent et une concentration sur la science qui est difficile à concilier avec le cliché d’une nation sous l’emprise de classicistes traînants. L’État britannique doit être repensé à partir de ses principes de base. Mais au plus fort de ses difficultés, au milieu du Brexit et de la pandémie, il a réussi à conclure le pacte d’Aukus, cette fusion de finesse technique et de vision géopolitique.

Marquez ici le thème : une certaine aisance avec le moderne. La Grande-Bretagne n’est pas « traditionnelle ». Pendant des siècles, elle a été à la traîne du continent en matière d’art, mais pas en matière de changement social. Il n’a pas fallu longtemps pour développer une classe moyenne commerciale. (D’où tous ces compositeurs germano-autrichiens du Londres des années 1700, au service d’un public payant, et non d’un aristocrate imbécile de chez lui.) C’est lui qui s’est industrialisé en premier. Une grande partie de l’environnement bâti, au grand désarroi des nouveaux touristes, est nouvelle et utilitaire. La pire façon de comprendre un lieu aussi protéiforme est de recourir aux drames costumés de l’époque. Downton Abbey genre.

Nous ne devons donc pas terminer sans mentionner le bénéficiaire ultime de l’ouverture de la Grande-Bretagne au changement. Ce n’est pas le seul pays occidental qui élirait un chef de gouvernement non blanc. Mais c’est peut-être le seul où cela susciterait si peu de discussions. Même moi, ayant grandi avec des enfants appelés Rishi, je n’imagine jamais que je céderais un jour mes impôts à quelqu’un de ce nom, je m’en fiche et je suis payé pour trop réfléchir. Les conservateurs pourraient bientôt échanger un dirigeant d’origine est-africaine-asiatique contre un autre. Ou bien ils pourraient varier les choses et élire un candidat élevé au Nigeria. Dans les deux cas, les implications identitaires seront examinées dans, quoi, les journaux du premier week-end ? Si ce? Un miracle silencieux reste un miracle.

janan.ganesh@ft.com