Forever 21 demande des réductions de loyer, confronté à des difficultés financières

Forever 21 demande des réductions de loyer, confronté à des difficultés financières

Forever 21 demande des réductions de loyer

Forever 21 demande aux propriétaires une réduction du loyer alors que les ventes de l’ancien acteur de la mode rapide diminuent et qu’il a du mal à suivre le rythme de ses concurrents plus avisés, a appris CNBC.

Le détaillant, qui possède plus de 380 magasins aux États-Unis, a demandé à certains propriétaires de réduire son loyer jusqu’à 50 %, ont déclaré à CNBC des personnes proches du dossier.

Bien que l’entreprise soit confrontée à des difficultés financières, elle n’a pas encore embauché de conseillers et n’envisage pas de déposer une deuxième demande de mise en faillite, ont indiqué les sources. Elle s’efforce de restructurer ses nombreux baux afin de pouvoir réduire ses coûts, ont-ils déclaré.

Forever 21 est confronté à une série de problèmes qui pèsent depuis longtemps sur son activité. Elle opère sur le marché de la fast fashion, de plus en plus saturé, ont indiqué les sources. Ils ont également ajouté que le détaillant avait du mal à gérer ses stocks, à comprendre et à répondre à ses consommateurs.

Les difficultés du détaillant surviennent après qu’il a déposé une demande de mise en faillite en 2019 et a ensuite été racheté par un consortium comprenant la société de gestion de marque Authentic Brands Group et les propriétaires Simon Property Group et Brookfield Property Partners.

Lorsque l’entreprise a demandé la protection contre les faillites, elle comptait plus de 800 sites dans le monde.

À l’instar de nombreux détaillants, l’empreinte massive des magasins de Forever 21 a pesé sur son bilan lors de sa première demande de mise en faillite. Le détaillant s’est développé trop rapidement au cours de sa phase de croissance, le laissant incapable d’investir dans sa chaîne d’approvisionnement et de répondre rapidement à l’évolution des tendances.

La fermeture de centaines de magasins après avoir déposé une demande de mise en faillite n’a pas résolu ses problèmes.

La situation financière de Forever 21 a également nui aux performances de son opérateur Sparc Group, la coentreprise qui comprend Authentic, Simon et, depuis l’été dernier, le géant de la mode rapide lié à la Chine, Shein. Sparc gère les opérations de Forever 21, ainsi que plusieurs autres détaillants anciennement en faillite, dont Aeropostale, Brooks Brothers et Lucky Brand.

Sparc a refusé de commenter à CNBC. Simon n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Cela pèse à jamais sur Sparc

Sparc a examiné ses budgets et fait face à ses propres difficultés financières, ont déclaré des personnes proches du dossier.

De nombreux défis de Sparc proviennent de la difficulté de fusionner de nombreuses marques historiques et de tenter de centraliser leurs équipes, leur technologie, leur marketing, leur commerce électronique, leur approvisionnement et leurs chaînes d’approvisionnement, a déclaré l’une des sources. Il est également confronté au problème de la gestion de marques qui opèrent depuis longtemps principalement dans les centres commerciaux.

Des baux coûteux pour des magasins dont les performances sont médiocres par rapport à leur taille peuvent souvent alourdir les bilans des détaillants et drainer leurs liquidités.

Forever 21 a systématiquement payé ses fournisseurs en retard au cours de l’année dernière, selon les données de Creditsafe, une plateforme de business intelligence qui analyse les risques financiers, juridiques et de conformité des entreprises. Les données montrent que les modèles de paiement de Forever 21 aux fournisseurs ont fluctué, certaines factures étant en souffrance depuis plus de 70 jours fin 2023, selon Creditsafe.

De nombreuses entreprises, dont beaucoup sont en bonne santé, laissent leurs factures impayées pendant des semaines ou des mois, mais les retards de paiement peuvent également signaler des problèmes financiers plus importants. La moyenne du secteur oscillait entre 12 et 13 jours de retard au cours des 12 derniers mois, a déclaré le porte-parole de Creditsafe, Ragini Bhalla.

Courir pour rivaliser

Dans le passé, les principaux rivaux de Forever 21 étaient H&M et Zara. De nos jours, ses plus grands ennemis sont les détaillants de mode ultra-rapide comme Shein et Temu.

“Il est presque impossible de rivaliser avec la vitesse. Donc, si vous comparez une marque qui existait il y a environ 20 ans à ces nouvelles entreprises de fabrication rapide à la demande… c’est comme comparer un téléphone mobile de 2000 au dernier iPhone. La vitesse , la qualité, tout est juste différent”, a déclaré l’une des personnes. “Dès que quelqu’un devient viral dans une nouvelle tenue sur TikTok, Shein le crée immédiatement et aucune marque classique ne peut suivre cela.”

Les acheteurs passent devant les publicités le jour de l’ouverture du géant du commerce électronique de mode rapide Shein, qui a organisé un pop-up physique à l’intérieur de Forever 21 au centre commercial Ontario Mills, en Ontario, le 19 octobre 2023.

Allen J. Schaben | Los Angeles Times | Getty Images

Lors de la conférence ICR en janvier, Jamie Salter, PDG d’Authentic Brands, a déclaré que l’acquisition de Forever 21 était “probablement la plus grosse erreur” de sa carrière, ajoutant qu’il avait également commis une erreur en n’ayant pas reconnu plus tôt la menace concurrentielle posée par Shein et Temu.

Il s’est souvenu d’une conversation qu’il a eue avec le PDG de Simon, David Simon, qui a demandé à Salter pourquoi il souhaitait s’associer à Shein.

“J’ai dit : “David, c’est la bonne décision, nous ne pouvons pas les battre. Leur chaîne d’approvisionnement est trop bonne. Ils savent ce qui se passe. Ils ont compris cela. Nous devons établir un partenariat avec eux”, a déclaré Salter. “C’est donc moi qui ai été le plus courageux qui a dit : ‘Allons nous associer à ces gars-là.'”

Dans le cadre du partenariat entre les deux détaillants, Shein concevra, fabriquer et distribuer une ligne de vêtements et d’accessoires co-marqués Forever 21 qui seront vendus principalement sur le site Web de Shein. Forever 21 a également hébergé des boutiques éphémères Shein et a commencé à accepter les retours Shein, ce qui a tous deux généré un trafic piétonnier positif vers les magasins Forever 21, a déclaré l’une des personnes.

Les deux hommes se sont initialement liés en août dernier et, selon les termes de l’accord, Shein a acquis environ un tiers de Sparc tandis que Sparc a pris une participation minoritaire dans Shein.

Compte tenu des inquiétudes de Forever 21 concernant ses baux et du succès des boutiques éphémères de Shein, certains observateurs du secteur se demandent si le géant du numérique pourrait prochainement reprendre les magasins de Forever 21. Cependant, l’une des personnes a déclaré que cela était peu probable, car le détaillant manque d’expérience dans la vente au détail physique et son modèle commercial implique une production en petites séries et un inventaire qui évolue constamment en fonction des tendances.

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