Il est décrié comme ennuyeux, mais Keir Starmer devient Premier ministre britannique avec une victoire sensationnelle

Il est décrié comme ennuyeux, mais Keir Starmer devient Premier ministre britannique avec une victoire sensationnelle
LONDRES : Pour quelqu’un souvent qualifié d’ennuyeux, Keir Starmer a obtenu un résultat électoral sensationnel.

Starmer a mené le Parti travailliste britannique à une victoire électorale écrasante et deviendra vendredi Premier ministre – le premier dirigeant du parti de centre-gauche à remporter une élection nationale au Royaume-Uni depuis Tony Blair, qui en a remporté trois d’affilée à partir de 1997.

C’est la dernière réinvention d’un homme qui est passé du statut d’avocat des droits de l’homme à celui de procureur intransigeant et de jeune radical à celui de pragmatique d’âge moyen.

Comme Blair, qui a remodelé le parti sous le nom de « New Labour » dans les années 1990, Starmer, 61 ans, a mené le parti travailliste à la victoire sur le parti conservateur de Rishi Sunak lors des élections de jeudi après avoir entraîné le parti vers le juste milieu politique.

Il a gagné en promettant aux électeurs du changement, mais aussi du calme, promettant de restaurer la stabilité dans la vie publique et de donner à la Grande-Bretagne « le soleil de l’espoir » après 14 ans de troubles sous les conservateurs.

« Les gens regardent Starmer et ils voient un homme très solide, clairement très compétent dans sa vie professionnelle », a déclaré Douglas Beattie, auteur de « How Labour Wins (and Why it Loses) ». « Je pense que les gens veulent cette prudence, ils veulent cette stabilité. » Ancien procureur en chef pour l’Angleterre et le Pays de Galles, Starmer a souvent été caricaturé par ses adversaires conservateurs comme un « avocat londonien de gauche ». Il a été anobli pour son rôle à la tête du Crown Prosecution Service, et ses adversaires aiment utiliser son titre, Sir Keir Starmer, pour le dépeindre comme un membre de l’élite et déconnecté de la réalité.

Starmer préfère mettre l’accent sur ses origines modestes et ses goûts de tous les jours. Il adore le football (il continue à pratiquer ce sport le week-end) et n’apprécie rien de plus que de regarder Arsenal, l’équipe de Premier League, autour d’une bière dans son pub local. Lui et sa femme Victoria, qui travaille dans la médecine du travail, ont deux enfants adolescents qu’ils s’efforcent de garder à l’abri des regards du public.

Durant la campagne, il s’est obstinément refusé à révéler des éclairs de personnalité, déclarant à un journaliste du Guardian qu’il ne se souvenait d’aucun de ses rêves, qu’il n’avait pas de roman préféré et qu’il n’avait aucune peur d’enfance.

Lorsqu’il est devenu personnel, déclarant à un journaliste qu’il espérait pouvoir consacrer la soirée du vendredi à sa famille – sa femme est juive et les dîners de Shabbat du vendredi soir sont une tradition familiale – les conservateurs l’ont utilisé contre lui, affirmant que Starmer prévoyait de devenir Premier ministre à temps partiel.

Né en 1963, Starmer est le fils d’un outilleur et d’une infirmière qui lui ont donné le prénom de Keir Hardie, premier dirigeant du Parti travailliste. Issu d’une famille de quatre enfants, il a grandi dans une famille à court d’argent dans une petite ville de la banlieue de Londres.

« Nous avons connu des moments difficiles », a-t-il déclaré dans un discours de lancement de sa campagne électorale. « Je sais ce que l’on ressent face à une inflation incontrôlable, et à quel point la hausse du coût de la vie peut nous faire craindre le passage du facteur : ‘Va-t-il nous apporter une autre facture que nous ne pourrons pas payer ?’ »

La mère de Starmer souffrait d’une maladie chronique, la maladie de Still, qui la faisait souffrir, et Starmer a déclaré que le fait de lui rendre visite à l’hôpital et de l’aider à prendre soin d’elle a contribué à lui apporter un soutien ferme au Service national de santé financé par l’État.

Il a été le premier membre de sa famille à aller à l’université, étudiant le droit à l’université de Leeds et à Oxford. En tant qu’avocat, il a défendu des affaires de libertés civiles, notamment celle des « McLibel Two », des militants écologistes poursuivis par McDonald’s pour avoir distribué des tracts affirmant que la chaîne de restaurants vendait des aliments malsains.

Les affaires le mettent souvent en désaccord avec les gouvernements conservateur et travailliste, et son changement de direction du Crown Prosecution Service en 2008 a surpris certains de ses collègues. Mais au cours de ses cinq années à ce poste, il a acquis une réputation de directeur des poursuites publiques dur et travailleur.

Starmer est entré en politique relativement tard, à la cinquantaine, et a été élu au Parlement en 2015. Il était souvent en désaccord avec le chef du parti Jeremy Corbyn, un socialiste convaincu, quittant à un moment donné l’équipe dirigeante du parti en raison de désaccords, mais accepta de servir de porte-parole du Parti travailliste pour le Brexit sous Corbyn.

Starmer a été confronté à des questions répétées sur cette décision et sur son appel aux électeurs à soutenir Corbyn, une figure clivante sous la direction de laquelle le parti a été battu lors des élections de 2019.

Il a déclaré qu’il souhaitait rester et se battre pour changer le parti travailliste, affirmant que « les dirigeants sont temporaires, mais les partis politiques sont permanents ».

Après que Corbyn ait mené le Parti travailliste à des défaites électorales en 2017 et 2019 – ce dernier étant le pire résultat du parti depuis 1935 -, le Parti travailliste a choisi Starmer pour diriger les efforts de reconstruction.

Son leadership a coïncidé avec une période turbulente qui a vu la Grande-Bretagne souffrir de la pandémie de COVID-19, quitter l’UE, absorber le choc économique de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et endurer les turbulences économiques du mandat turbulent de 49 jours de Liz Truss en tant que Premier ministre en 2022.

Les électeurs sont las d’une crise du coût de la vie, d’une vague de grèves dans le secteur public et de troubles politiques qui ont vu le Parti conservateur dépêcher deux Premiers ministres en quelques semaines en 2022 – Boris Johnson et Truss – avant d’installer Sunak pour tenter de stabiliser le navire.

Starmer a imposé une discipline à un parti qui a la réputation bien méritée d’être divisé en interne, a abandonné certaines des politiques socialistes de Corbyn et s’est excusé pour l’antisémitisme qui, selon une enquête interne, avait été autorisé à se propager sous Corbyn.

Starmer a promis « un changement de culture au sein du Parti travailliste ». Son leitmotiv est désormais « le pays avant le parti ».

Starmer a promis aux électeurs qu’un gouvernement travailliste pourrait atténuer la crise chronique du logement en Grande-Bretagne et réparer ses services publics en difficulté, en particulier le service de santé en difficulté – mais sans imposer d’augmentation d’impôts ni aggraver la dette publique.

« Bien que je ne pense pas que quiconque soit particulièrement enthousiasmé par Keir Starmer, je pense qu’il a fait du bon travail en se positionnant comme le genre d’adulte compétent dans la salle qui va être capable de ramener le gouvernement là où il doit être », a déclaré Lise Butler, maître de conférences en histoire moderne à la City University de Londres.

Starmer devra faire face à des pressions pour agir rapidement. Il a déjà consterné certains de ses partisans en édulcorant sa promesse de dépenser des milliards pour investir dans les technologies vertes, affirmant qu’un gouvernement travailliste n’emprunterait pas davantage pour financer les dépenses publiques.

Starmer était un fervent opposant à la décision de la Grande-Bretagne de quitter l’Union européenne, mais il affirme désormais qu’un gouvernement travailliste ne cherchera pas à revenir sur le Brexit, une autre déception pour de nombreux membres du parti.

« Beaucoup de gens à gauche l’accusent de les avoir laissé tomber, de trahir les principes socialistes. Et beaucoup de gens à droite l’accusent de faire volte-face », a déclaré Tim Bale, professeur de sciences politiques à l’université Queen Mary de Londres.

« Mais bon, si c’est ce qu’il faut pour gagner, alors je pense que cela en dit long sur le caractère de Starmer. Il fera tout ce qu’il faut – et a fait tout ce qu’il faut – pour entrer au gouvernement. »