Joe Biden rejette les appels à abandonner la course à la présidentielle alors que les voix se font de plus en plus fortes pour son départ

Joe Biden rejette les appels à abandonner la course à la présidentielle alors que les voix se font de plus en plus fortes pour son départ

Joe Biden a dû faire face à une clameur croissante parmi les démocrates pour abandonner la course présidentielle de 2024 ce week-end, malgré des apparitions publiques accrues visant à prouver qu’il est mentalement apte à affronter Donald Trump.

Biden a prévu deux événements de campagne dans l’État pivot de Pennsylvanie dimanche après qu’une interview à enjeux élevés en prime time vendredi soir n’a pas réussi à rassurer ses collègues démocrates paniqués par la performance instable du débat de l’homme de 81 ans la semaine dernière.

« C’est le pire résultat possible », a déclaré un vétéran du Parti démocrate au Financial Times après la diffusion de l’interview de Biden sur ABC News. « Pas assez fort pour nous rassurer, mais pas assez faible non plus pour convaincre Jill (Biden) de l’exhorter à mettre fin à l’affaire. »

David Axelrod, l’architecte de la campagne présidentielle victorieuse de Barack Obama en 2008, a averti après l’interview que Biden était « dangereusement déconnecté des inquiétudes que les gens ont sur ses capacités à aller de l’avant et sur sa position dans cette course ».

La liste des démocrates appelant au retrait de Biden a été rejointe samedi par Angie Craig, membre de la Chambre des représentants de l’État pivot du Minnesota.

« Le président Biden est un homme bon et j’apprécie toute sa vie au service de sa cause », a écrit Craig sur la plateforme de médias sociaux X.

« Mais je pense qu’il devrait céder sa place à la prochaine génération de dirigeants. Les enjeux sont trop importants. »

NBC News a rapporté que le chef démocrate à la Chambre des représentants, Hakeem Jeffries, devait discuter de la candidature du président avec ses collègues dimanche.

Tout au long de l’interview d’environ 20 minutes sur ABC, Biden a rejeté les sondages d’opinion qui le montrent à la traîne par rapport à Trump à la fois à l’échelle nationale et dans les États clés qui détermineront l’issue des élections.

« Je ne pense pas que quiconque soit plus qualifié que moi pour être président ou gagner cette course », a déclaré Biden.

Le président a également esquivé les questions sur sa volonté de se soumettre à des tests cognitifs et neurologiques, répondant à un moment donné : « Je passe un test cognitif tous les jours, chaque jour où je passe ce test. »

Biden a ajouté : « Vous savez, non seulement je fais campagne, mais je dirige le monde… Par exemple, aujourd’hui, avant de venir ici, je suis au téléphone avec le Premier ministre de… enfin, je ne devrais pas entrer dans les détails, avec Netanyahou, je suis au téléphone avec le nouveau Premier ministre d’Angleterre. » Le président semblait faire référence à un appel qu’il a eu jeudi avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahou, et à un autre vendredi avec le nouveau Premier ministre britannique Sir Keir Starmer.

Dans un autre échange, Biden a semblé suggérer que personne ne serait en mesure de le convaincre de suspendre sa candidature à la réélection, déclarant : « Si le Seigneur tout-puissant me le dit, je pourrais le faire. »

« Il semble que la seule personne qui croit encore que Biden devrait être dans la course, c’est Biden », a déclaré un important donateur démocrate. Un autre donateur démocrate a qualifié l’interview de « pathétique », tandis qu’un autre a déclaré que c’était « trop peu, trop tard ».

De nombreux parlementaires démocrates, membres du parti et donateurs influents ont appelé en privé Biden à suspendre sa campagne de réélection après que le débat de la semaine dernière a relancé les questions sur l’âge du président et son aptitude à exercer ses fonctions. Mais de plus en plus de critiques ont été prêts à exprimer publiquement leurs inquiétudes ces derniers jours.

Maura Healey, la gouverneure démocrate du Massachusetts, est devenue vendredi la première gouverneure d’État à suggérer à Biden de se retirer. Healey faisait partie des gouverneurs qui ont rencontré le président pour des entretiens d’urgence à la Maison Blanche cette semaine.

Elle a publié une déclaration l’exhortant à « écouter le peuple américain et à évaluer soigneusement s’il reste notre meilleur espoir pour vaincre Donald Trump ».

Le Washington Post a rapporté vendredi que Mark Warner, un sénateur de Virginie, travaillait à réunir un groupe de sénateurs démocrates pour demander à Biden de se retirer de la course. Un porte-parole de Warner n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Plus tôt vendredi, Biden a prononcé un discours de défi dans le Wisconsin, un État clé, déclarant à une foule de partisans qu’il ne céderait pas à la pression croissante exercée sur lui pour qu’il démissionne.

« Je vais le dire aussi clairement que possible : je reste dans la course. Je battrai Donald Trump. »

Les journalistes qui ont voyagé avec Biden ont remarqué que plusieurs personnes se tenaient devant le lieu où il s’est exprimé dans le Wisconsin, tenant des pancartes l’exhortant à « se retirer » et à « passer le flambeau ». Sur une autre pancarte, on pouvait lire : « Abandonne, Joe ».

Sa campagne a déclaré vendredi qu’elle dépenserait 50 millions de dollars supplémentaires en publicité au mois de juillet, y compris pour des spots publicitaires qui seraient diffusés pendant la Convention nationale républicaine de ce mois-ci et les Jeux olympiques.

La vice-présidente de Biden, Kamala Harris, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, et la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, tous considérés comme des candidats potentiels en cas de retrait de Biden, sont restés publiquement fidèles à la campagne du président. Lors d’une célébration organisée le 4 juillet à la Maison Blanche, jeudi soir, Biden a donné la main à son vice-président tandis que certaines personnes dans la foule scandaient « quatre ans de plus ».

Mais d’autres démocrates de premier plan sont plus réticents à partager la scène avec le président. Lors de sa visite dans le Wisconsin vendredi, Biden était accompagné du gouverneur démocrate de l’État, Tony Evers, mais pas de Tammy Baldwin, la sénatrice démocrate de l’État, qui devance largement le président dans les sondages.

Selon le dernier sondage FiveThirtyEight, Trump devance Biden d’un peu moins de deux points dans le Wisconsin.

Avoir votre mot à dire

Joe Biden contre Donald Trump : Dites-nous comment les élections américaines de 2024 vous affecteront