Joe Biden s’apprête à discuter avec des dirigeants démocrates alors que la crise s’aggrave

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Joe Biden a rencontré mercredi Kamala Harris en face-à-face, alors que de plus en plus de sondages le montrent en perte de vitesse face à Donald Trump et que les spéculations vont bon train quant à la possibilité que le vice-président le remplace dans la course à la Maison Blanche.

Le déjeuner à huis clos de Biden avec Harris à la Maison Blanche est intervenu quelques heures avant que le président ne rencontre plus de 20 gouverneurs démocrates influents, dont le gouverneur de Californie Gavin Newsom et le gouverneur de l’Illinois JB Pritzker, qui sont considérés comme des successeurs possibles si le président se retire de la course.

Les discussions avec les principaux démocrates ont eu lieu quelques jours après que la performance désastreuse du président lors du débat a déclenché une panique au sein du parti quant à son aptitude à exercer ses fonctions et à battre Trump lors des élections de cette année. La Maison Blanche et la campagne Biden ont insisté sur le fait que le président resterait dans la course.

Mais la pression s’est accrue sur le président mercredi, avec de nouveaux appels au sein du parti pour qu’il se retire et des sondages montrant une forte baisse du soutien à sa candidature ces derniers jours.

Un groupe de parlementaires démocrates modérés, soucieux de sécurité nationale, ont rédigé une lettre exhortant Biden à se retirer de la course, selon une personne au courant du dossier. Bloomberg News a d’abord rapporté que des dizaines de législateurs démocrates envisageaient en privé de signer une lettre exigeant que Biden se retire.

« C’est injuste et malheureux, mais il a le temps », a déclaré un stratège démocrate chevronné. « Il doit montrer qu’il est à la hauteur de cette campagne, de cette élection, et qu’il peut battre Donald Trump. »

Un sondage du New York Times réalisé après le débat et publié mercredi a montré que Trump avait creusé son avance sur Biden parmi les électeurs potentiels à six points. Trump avait neuf points d’avance parmi les électeurs inscrits. Un sondage CBS publié mercredi a également montré que Trump est désormais en tête.

Le sondage du New York Times a été publié peu après qu’un autre article du journal ait cité un allié anonyme de Biden affirmant que le président était conscient que sa réélection était désormais en péril, et que beaucoup dépendait de ses prochaines apparitions publiques. CNN a publié un article similaire citant un allié anonyme de Biden.

Un porte-parole de la Maison Blanche a qualifié le rapport du New York Times de « absolument faux ».

Ces informations font suite à une déclaration faite mardi par un membre démocrate du Congrès appelant publiquement le président à se retirer. Plusieurs autres ont publiquement émis des doutes sur la capacité de Biden à battre Trump en novembre.

Graphique linéaire des chances de gagner l'élection présidentielle, sur les marchés de paris et de prédiction (%) montrant la mauvaise semaine de Biden

Mais Biden a déclaré à son équipe de campagne lors d’un appel mercredi après-midi qu’il n’abandonnait pas.

« Je suis dans cette course jusqu’au bout et nous allons gagner parce que lorsque les démocrates s’unissent, nous gagnerons toujours », a déclaré Biden, selon une personne au courant de l’appel.

Mme Harris a également participé à l’appel et a insisté sur le fait qu’elle soutenait le président : « Nous ne reculerons pas. Nous suivrons l’exemple de notre président. Nous nous battrons et nous gagnerons. »

Harris a été en proie à une faible cote de popularité en tant que vice-présidente, mais elle a gagné du soutien parmi les démocrates en tant que remplaçante de Biden ces derniers jours. Les marchés des paris ont fortement basculé mercredi en faveur de Harris, lui donnant de meilleures chances de remporter l’élection que Biden.

Mardi, un sondage CNN réalisé après le débat a révélé que même si le taux d’approbation de Biden avait chuté à un niveau historiquement bas, Harris était désormais mieux placé que lui dans un affrontement hypothétique contre Trump.

L’équipe de campagne de Trump est restée relativement discrète depuis le débat, ce qui a permis aux luttes intestines au sein du parti démocrate de faire la une des journaux. Mais les conseillers principaux de Trump, Chris LaCivita et Susie Wiles, ont publié mercredi un communiqué affirmant que Trump pouvait battre n’importe quel démocrate, « en particulier la copilote ricanante Kamala Harris ».

Au milieu d’une crise croissante au sein du parti, Biden s’est entretenu par téléphone avec le chef de file démocrate de la Chambre des représentants, Hakeem Jeffries, mardi soir, et avec le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, et l’ancienne présidente démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi, mercredi matin, selon plusieurs personnes au courant des projets des législateurs.

La porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a confirmé mercredi que Biden s’était également entretenu avec ses alliés de longue date, Jim Clyburn, membre du Congrès de Caroline du Sud, et le sénateur du Delaware Chris Coons.

Certains législateurs démocrates ont averti que Biden non seulement perdrait la Maison Blanche, mais pourrait également entraîner vers sa chute les autres candidats du parti au Congrès.

Le président rencontrera mercredi soir plus de 20 gouverneurs d’États démocrates, dont plusieurs ont exprimé leurs inquiétudes quant à sa candidature.

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Selon une personne au courant de son emploi du temps, Pritzker faisait partie de ceux qui se rendaient à Washington pour assister en personne à la réunion. Dans un courriel de collecte de fonds adressé à ses partisans, Newsom a également déclaré qu’il prévoyait d’assister à la réunion à la Maison Blanche.

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, et le gouverneur de Pennsylvanie, Josh Shapiro, participeront tous deux à la réunion par téléphone, selon leurs porte-parole. Un porte-parole de la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, largement considérée comme une autre candidate potentielle à la présidence, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Reportage supplémentaire de Joshua Chaffin à New York