Joe Biden tente de calmer les nerfs des riches bailleurs de fonds après la débâcle du débat

Joe Biden tente de calmer les nerfs des riches bailleurs de fonds après la débâcle du débat

Joe Biden et ses principaux alliés ont cherché à rassurer les donateurs démocrates sur sa capacité à vaincre Donald Trump, après une performance désastreuse lors du débat qui a laissé les riches partisans divisés sur la question de savoir si le président américain devrait abandonner sa candidature à la réélection.

Biden a admis qu’il “n’a pas passé une bonne soirée” alors qu’il rencontrait des donateurs lors d’une collecte de fonds à East Hampton, New York, samedi, où le coût d’entrée variait entre 3 300 et 250 000 dollars par personne, selon l’invitation.

«Je comprends l’inquiétude suscitée par le débat. Je comprends », a déclaré Biden à ses partisans dans la riche station balnéaire. “Je n’ai pas passé une bonne soirée.”

Mais le président a fait valoir que « les électeurs ont eu une réaction différente », ajoutant : « Depuis le débat, les sondages montrent un petit mouvement, ils nous ont même fait remonter. »

Peu de sondages ont été publiés depuis le débat de jeudi soir, mais les marchés des paris ont évolué de manière spectaculaire contre Biden pendant et après l’affrontement. Un sondage Morning Consult réalisé vendredi a révélé qu’environ la moitié des électeurs démocrates ont déclaré que Biden devrait se retirer en faveur d’un autre candidat.

Trois donateurs familiers avec la collecte de fonds d’East Hampton ont décrit l’ambiance dans la salle comme étant modérée, même si le président semblait plus fort que sur la scène du débat jeudi soir.

Biden devait assister à une autre collecte de fonds plus tard samedi à Red Bank, dans le New Jersey, organisée par le gouverneur démocrate de l’État, Phil Murphy.

De hauts législateurs démocrates et des grands du parti ont également contacté des donateurs ces derniers jours. Chuck Schumer, le démocrate le plus haut placé au Capitole, a tenté de rassurer plusieurs partisans de la candidature de Biden depuis le débat, ont déclaré deux collecteurs de fonds du parti.

Les appels se multiplient pour que le président se retire et permette à un autre démocrate d’être le candidat du parti à la Maison Blanche avant les élections de novembre.

À 81 ans, Biden est confronté depuis des mois à des questions sur son âge et son aptitude à exercer ses fonctions. Mais toutes les inquiétudes que les initiés démocrates avaient en privé à propos du président sortant se sont révélées au grand jour jeudi soir, après que près de 50 millions d’Américains ont regardé Biden lutter lors d’un débat télévisé en direct contre Trump. Le président divaguait, semblait perdre le fil de ses pensées et avait du mal à terminer ses phrases.

Biden a insisté sur le fait qu’il resterait dans la course, et les responsables de la campagne ont déclaré qu’il participerait à un deuxième débat présidentiel prévu en septembre.

La campagne a vanté ce qu’elle dit être un afflux record de dons populaires, ou de petits dollars, depuis jeudi. Un responsable de la campagne a déclaré samedi matin que la campagne avait récolté plus de 27 millions de dollars entre le débat et vendredi soir.

« Ce n’était pas son plus grand débat. Mais cela dure 90 minutes. . . dans une campagne et dans une administration, où il a réalisé des choses énormes », a déclaré samedi Anita Dunn, conseillère principale de longue date de Biden, sur MSNBC. « Ce n’était peut-être pas un grand débat. Mais il a été un grand président.

Lorsqu’on lui a demandé si le cercle intime de Biden avait discuté de son retrait après le débat, Dunn a répondu : « Non, la conversation que nous avons eue était : “OK, que faisons-nous ensuite ?”

Mais leur attitude optimiste n’a pas suffi à apaiser le malaise de l’opinion publique. Vendredi dernier, le comité de rédaction du New York Times a publié un éditorial exhortant Biden à se retirer.

Samedi à East Hampton, des journalistes voyageant avec le président ont vu un groupe de spectateurs brandir des pancartes indiquant : « S’il vous plaît, abandonnez-vous pour les États-Unis », « Démissionnez pour la démocratie » et : « Nous vous aimons mais il est temps ».

Les conséquences du débat ont divisé les donateurs démocrates, dont le soutien est essentiel pour financer une campagne qui devrait dépenser des centaines de millions de dollars pour tenter de garantir quatre années supplémentaires à la Maison Blanche. L’avantage de longue date de Biden en matière de collecte de fonds sur Trump s’est érodé ces derniers mois. Trump a surpassé Biden en avril et en mai, au milieu d’une vague de soutien suite à sa condamnation pour 34 accusations criminelles à New York le mois dernier.

Si certains donateurs ont redoublé d’efforts pour rallier les électeurs à Biden, d’autres sont plus réticents. Un collecteur de fonds démocrate a fait remarquer que certains des plus gros donateurs de Wall Street avaient l’intention de continuer à financer la campagne de Biden tout en essayant de le convaincre de céder la place à un autre candidat. Un autre camp a l’intention de suspendre complètement ses dons.

Pourtant, plusieurs donateurs démocrates de premier plan ont pris la défense de Biden avec force.

Reid Hoffman, fondateur de LinkedIn et milliardaire démocrate, a tenté de calmer ses partisans aisés de Biden dans une lettre publiée vendredi, dans laquelle il reconnaît que le président a eu une « très mauvaise performance lors des débats ». Mais il a ajouté que ce serait une « mauvaise idée » de lancer une campagne publique pour le faire démissionner.

« Cette élection est très serrée et je ne sais pas qui va gagner », a écrit Hoffman. “Mais en tant que philanthrope politique, à 129 jours des élections, je redouble mon pari que l’Amérique choisira la décence, l’attention et le succès prouvé de Biden plutôt que la violence, les mensonges et le chaos de Trump.”

Selon la dernière moyenne de FiveThirtyEight, Trump devance de justesse Biden dans les sondages d’opinion nationaux, ainsi que dans la plupart des États clés qui décideront de l’issue de l’élection de novembre.

Un collecteur de fonds démocrate a déclaré que les donateurs examineraient les sondages dans les prochains jours pour planifier leur prochaine action.

Plusieurs se demandent déjà qui ils soutiendraient si Biden devait se retirer, la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, parmi les noms les plus populaires évoqués. Trois donateurs et promoteurs ont également déclaré que le chef de la minorité démocrate à la Chambre des représentants, Hakeem Jeffries, suscitait l’intérêt des élites de Wall Street.

« Les résultats de ces sondages aideront les donateurs à décider quoi faire ensuite. . . si le résultat est négatif, il y aura des conséquences », a déclaré la personne chargée de la collecte de fonds.

Mais la campagne Biden a montré peu de signes extérieurs d’inquiétude concernant les sondages du week-end.

Geoff Garin, président de Hart Research et sondeur pour la campagne Biden, a déclaré dans un article sur X samedi soir que deux enquêtes qu’il avait menées dans les États du champ de bataille à la suite du débat montraient que celui-ci n’avait « aucun effet sur le choix de vote ».

« L’élection était extrêmement serrée et compétitive avant le débat, et elle est toujours extrêmement serrée et compétitive aujourd’hui », a déclaré Garin.

Reportage supplémentaire d’Alex Rogers à Washington