Julian Assange est libre après une longue odyssée judiciaire dans la ligne de mire des États-Unis

Julian Assange est libre après une longue odyssée judiciaire dans la ligne de mire des États-Unis

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Julian Assange va être libéré d’un tribunal fédéral américain après qu’un juge a accepté un accord de plaidoyer pour une accusation d’espionnage dans le cadre d’une procédure qui conclut une décennie de querelles juridiques entre Washington et le fondateur de WikiLeaks.

En vertu d’un accord avec le ministère américain de la Justice, Assange a plaidé coupable mercredi à un chef d’accusation et a été condamné peu de temps après avoir plaidé coupable. Assange a déjà purgé 62 mois dans une prison britannique en attendant son extradition vers les États-Unis, et les procureurs n’ont pas demandé de peine d’emprisonnement supplémentaire, ce qui lui a permis de se libérer après des années d’incarcération.

L’affaire est liée à ce que les procureurs ont décrit comme l’une des plus grandes fuites de documents classifiés de l’histoire des États-Unis. Washington soutient depuis longtemps que la vie des agents des services de renseignement était mise en danger en raison de la divulgation d’informations – une affirmation que les avocats d’Assange ont contestée. Ses partisans ont salué les efforts de son groupe pour faire la lumière sur des organisations secrètes et puissantes, notamment des gouvernements et des entreprises.

Les débats se sont déroulés à Saipan, qui fait partie des îles Mariannes du Nord, un Commonwealth américain au nord de Guam. Le territoire a été choisi parce qu’Assange a résisté à la tenue des audiences sur la zone continentale des États-Unis et en raison de sa proximité avec son pays d’origine, l’Australie, où il devrait se rendre ensuite, ont indiqué les procureurs dans des documents déposés au tribunal.

Assange est arrivé au tribunal aux côtés de Kevin Rudd, ambassadeur d’Australie aux États-Unis et ancien Premier ministre, mais a refusé de répondre aux questions des journalistes. Stephen Smith, haut-commissaire australien au Royaume-Uni, était également présent à l’audience de plaidoyer.

John Shipton, le père d’Assange, a déclaré à la chaîne de télévision australienne ABC qu’il « faisait la roue » à la perspective du retour de son fils dans le pays et a félicité les politiciens et les responsables australiens, dont Rudd, pour la campagne visant à conclure un accord avec le ministère américain de la Justice et la Maison Blanche pour son retour. Il a également déclaré que le public australien avait une « profonde influence » sur la résolution de cette affaire de longue date.

La campagne pour libérer Assange après 12 ans de détention et de captivité va désormais se tourner vers l’obtention d’une grâce présidentielle.

L’audience met fin à une affaire difficile qui opposait le DoJ à l’un de ses accusés les plus en vue et les plus controversés. Des différends juridiques de longue date liés au défenseur controversé de la transparence gouvernementale s’étendent à plusieurs juridictions.

L’affaire américaine découle de la publication par WikiLeaks en 2010 de documents militaires et secrets divulgués par Chelsea Manning, l’ancienne analyste du renseignement de l’armée américaine qui, alors qu’elle servait en Irak, avait copié des centaines de milliers de journaux d’incidents militaires et environ 250 000 câbles diplomatiques.

Assange a été arrêté en 2019 à l’ambassade de l’Équateur à Londres. Le pays lui avait accordé le statut d’asile après que la Suède avait demandé son arrestation dans le cadre d’une enquête pour viol, mais l’avait ensuite révoqué.

Le fondateur de WikiLeaks a été libéré lundi de Belmarsh, une prison de haute sécurité de Londres, et a embarqué sur un vol en provenance de l’aéroport de Stansted.

Manning a été accusé et reconnu coupable d’espionnage dans le cadre de l’affaire WikiLeaks. Sa peine de 35 ans de prison a été commuée par Barack Obama peu avant son départ de la Maison Blanche en 2017.