La candidature indépendante de Corbyn divise Islington et le parti travailliste local

La candidature indépendante de Corbyn divise Islington et le parti travailliste local

Jeremy Corbyn a des partisans à Islington North qui frisent le culte dans certaines poches du siège qu’il représente depuis plus de 40 ans. Des photos de son visage – certaines entourées de cœurs – ornent à la fois l’intérieur et l’extérieur du Gadz Café, un restaurant libanais de Finsbury Park.

“Si quelqu’un souffre, a un problème, Jeremy est toujours prêt (à aider)”, déclare le propriétaire Hussein “Gadz” Jaber, 60 ans, qui fait partie de ceux qui espèrent que l’ancien leader travailliste remportera sa 11e élection consécutive pour représenter sa circonscription. Jeudi.

Ce qui est nouveau cette fois, c’est que Corbyn, 75 ans, se battra pour le siège en tant qu’indépendant après s’être vu retirer le whip en 2020 en raison de ses remarques affirmant que l’antisémitisme au sein du parti travailliste pendant sa direction avait été « considérablement exagéré ». Sa décision le mois dernier de se présenter aux élections lui a valu d’être complètement expulsé du parti travailliste.

Un sondage réalisé cette semaine par Survation suggère toutefois que Corbyn aura du mal à se maintenir en tant que député. Son soutien s’élève à 29 pour cent, contre 43 pour cent pour le candidat travailliste rapidement sélectionné, Praful Nargund, un entrepreneur en FIV de 33 ans.

Jeremy Corbyn avec haut-parleur pendant sa campagne
Jeremy Corbyn avec haut-parleur pendant sa campagne © Charlie Bibby/FT
Hussein Jaber, un fervent partisan de Corbyn, propriétaire depuis 23 ans du Gadz Café
Hussein Jaber, fervent de Corbyn, propriétaire depuis 23 ans du Gadz Café © Charlie Bibby/FT

Les initiés des deux camps affirment que la compétition semble bien plus serrée, alors que Corbyn et Nargund utilisent le même mot pour décrire l’état de la course une semaine avant le scrutin : « serrée ».

Les deux hommes se vantent de compter des centaines de militants dans leurs campagnes, mais seul Nargund bénéficie des riches données de prospection du Labour, rassemblées sur de nombreuses années. «C’est un inconvénient», concède Corbyn.

Le quartier d’Islington, au nord de Londres, est un bastion travailliste depuis la fin des années 1930 et est devenu synonyme de la bourgeoisie aisée et de gauche de la capitale, parfois qualifiée de « socialistes au champagne ».

Boris Johnson avait l’habitude de fustiger les « Islingtonian Remainers » (promoteurs d’Islington) en les qualifiant d’archétypes de l’élite métropolitaine opposée au Brexit (seuls 22 % de ses électeurs ont soutenu le Brexit, contre 52 % au niveau national) tandis que Liz Truss semblait avoir l’arrondissement en tête lorsqu’elle s’en est prise aux experts des médias qui vivent dans des « maisons de ville du nord de Londres ».

Mais le quartier abrite aussi des zones de dénuement extrême. À côté de ses jolies places géorgiennes, on trouve des quartiers ouvriers densément peuplés, où vit une forte communauté irlandaise depuis le XVIIIe siècle.

Praful Nargund
Les partisans de Corbyn dans les rangs travaillistes locaux ont dénoncé la façon dont le parti central a expulsé le député sortant et a choisi Praful Nargund, sur la photo, sans bulletin de vote. © Charlie Bibby/FT

Nargund reconnaît la « caricature » d’Islington, qu’il présente comme un « lieu privilégié », mais insiste : « Quiconque vit à Islington vous dira que sa caractéristique n’est pas la richesse, mais l’inégalité. » Sa campagne locale s’est largement concentrée sur l’augmentation du coût de la vie, la mauvaise qualité des logements, les comportements antisociaux et les obstacles à l’égalité des chances.

Ces thèmes recoupent en grande partie la campagne de Corbyn, qui a mis en avant les listes d’attente pour les logements sociaux, les logements surpeuplés, la précarité énergétique et les problèmes de santé.

La bataille acharnée entre Nargund et Corbyn — les conservateurs, les libéraux-démocrates, les verts et les réformistes sont pratiquement invisibles dans le siège — a divisé sa branche travailliste locale.

Les loyalistes de Corbyn dans ses rangs ont dénoncé la manière dont le parti central a expulsé le député sortant et choisi Nargund sans vote des membres locaux. En signe de protestation, les gauchistes ont même caché les informations de connexion aux comptes Facebook et X du parti local, selon un responsable du parti. Aucun des deux comptes n’a été publié depuis des semaines.

Pendant ce temps, la présidente du parti travailliste de la circonscription a été contrainte de démissionner la semaine dernière après avoir été surprise en train de faire campagne pour Corbyn, malgré sa tentative – sans succès – de se cacher dans un buisson lorsqu’elle a été repérée par d’autres militants du parti.

En réponse, Nargund a publié une image sur les réseaux sociaux le montrant avec des militants dans une rue verdoyante avec la légende : « La campagne travailliste d’Islington North, fière d’avoir des photos devant une haie. » Il est flegmatique à propos de l’incident, déclarant au Financial Times : « Il est important d’avoir le sens de l’humour. »

Il faut aussi avoir la peau dure, dit-il, et lorsqu’on lui demande s’il y a eu des abus ou des méchancetés dans la course, il répond de manière elliptique : « Dans toute politique, notre discours est devenu beaucoup plus grossier au cours des dix dernières années. »

Il décrit comme « dommage » que Corbyn « ait décidé de se présenter contre le Parti travailliste », mais insiste sur le fait que de nouveaux membres se sont inscrits localement depuis le déclenchement des élections anticipées, tandis que les membres locaux existants qui auparavant « ne se sentaient pas à l’aise » pour faire campagne se sont présentés pour l’aider.

Vendredi, la rivalité s’est aggravée après que 72 anciens membres du parti travailliste local ont signé une lettre ouverte exhortant les habitants à voter pour Corbyn la semaine prochaine. Parmi les signataires figuraient 10 hauts responsables de la direction locale du parti qui ont démissionné depuis fin mai pour soutenir l’ancien chef du parti travailliste.

Les responsables de la campagne travailliste ont rejeté le groupe comme une proportion infime du parti local, qui compte plus de 2 500 membres, affirmant que la grande majorité « veut faire partie du changement » représenté par Sir Keir Starmer.

Jeremy Corbyn, candidat indépendant à Islington North, discute avec ses partisans
Jeremy Corbyn, le candidat indépendant dans Islington North, s’entretient avec ses partisans © Charlie Bibby/FT

Au-delà de la division du parti local, la contestation a également divisé l’opinion au sein des ménages. Ceirios Huws, ancien électeur travailliste de 41 ans et gestionnaire d’immeubles commerciaux, affirme qu’il soutient Corbyn parce qu’il a fait du “bon travail” à ce siège et “semble être un homme sympa en qui j’aurais confiance”.

Son partenaire Dugald Clark, 42 ​​ans, père au foyer, reste cependant fidèle au parti travailliste. Même s’il ne se souvient pas précisément du candidat du parti, il déclare : « J’aimerais voir un nouveau député, du sang neuf ».

Là où le couple est d’accord, c’est qu’ils souhaitent voir un gouvernement travailliste arriver au pouvoir. Clark déclare : « Nous sommes prêts pour le changement et Starmer peut le faire. Il semble compétent voire super excitant, mais ça va. . . Rendre la politique à nouveau ennuyeuse.

Corbyn – s’adressant au FT peu avant de mimer des danses pour des vidéos TikTok avant une séance de prospection – a également déclaré que malgré sa rupture avec le parti, il est « très heureux » de la perspective d’une administration travailliste « parce que cela signifiera se débarrasser de les conservateurs ».

Son argument auprès des électeurs locaux, cependant, est qu’il travaillerait avec d’autres députés de gauche du groupe de campagne socialiste du Labour pour essayer d’inciter Starmer à virer à gauche.

L’ancien chef du parti craint que son successeur et ses alliés ne s’enferment dans une approche économique trop prudente qui les empêcherait de réaliser des réformes significatives.

Interrogé sur ce qu’il pourrait accomplir en tant que député indépendant sous une administration travailliste, Corbyn répond qu’il serait une « voix pour les droits de l’homme, la justice sociale et la paix » au Parlement.

Place de Highbury
Highbury Place se vante d’une série de pancartes travaillistes visibles sur les fenêtres des maisons privées © Charlie Bibby/FT
Panneaux de protestation contre le travail à Highbury Place
« Même si les gens sont probablement assez aisés dans cette rue, ils ont une très bonne conscience sociale », a déclaré un habitant. © Charlie Bibby/FT

En raison de cette élection, la circonscription est inondée d’affiches politiques. On peut notamment y voir Highbury Place, une maison géorgienne en terrasses parfaitement préservée surplombant des champs, où une maison de six chambres classée Grade II est actuellement en vente pour 6,5 millions de livres sterling, sur laquelle on peut voir une série de pancartes travaillistes sur les fenêtres des maisons privées.

L’un d’entre eux est l’appartement de Jane Kissock, 69 ans, une assistante sociale à la retraite, qui déclare : « Je pense que les conservateurs doivent être évincés et je veux que mon vote compte, donc je vote à 100 % pour le Parti travailliste », dit-elle, citant le « problème d’antisémitisme » de Corbyn comme raison de ne pas le soutenir.

Repensant à la tradition de gauche du quartier, même parmi certains de ses habitants les plus riches, Kissock ajoute : « Même si les gens sont probablement assez aisés dans cette rue, ils ont une très bonne conscience sociale. »

David Jameson : « Corbyn n'est-il pas travailliste cette fois-ci ? »
David Jameson : « Corbyn n’est-il pas travailliste cette fois-ci ? » © Charlie Bibby/FT

Cependant, essayer de calculer ce qui se passera dans le siège le 4 juillet est compliqué par le fait que de nombreux résidents semblent ignorer que Corbyn n’est pas le candidat travailliste dans cette course.

« Corbyn n’est-il pas Labour cette fois-ci ? », s’interroge David Jameson, 66 ans, retraité et ancien employé dans un magasin de musique, perplexe. En apprenant les faits, il confirme son intention de voter pour lui plutôt que pour le parti.

Roya Agah, 44 ans, qui travaille dans un salon de manucure sur Holloway Road, dit également qu’elle soutient à la fois le Parti travailliste et Corbyn.

Certains militants prédisent que pour une grande partie de ces électeurs, l’endroit où ils placeront leur croix sur le bulletin de vote se résumera à savoir s’ils verront en premier le nom de Corbyn ou celui du Parti travailliste et son logo en forme de rose.