La vente de Chapel Down refléterait la mondialisation du vin britannique

La vente de Chapel Down refléterait la mondialisation du vin britannique

Débloquez gratuitement Editor’s Digest

Alors que les producteurs britanniques de vins effervescents font sauter leurs bouchons pour célébrer une année saine, le premier producteur du secteur pose son verre. Chapel Down, cotée en bourse, a annoncé un examen stratégique avec les banquiers Rothschild pour examiner « la gamme complète des options de financement à long terme ». Le groupe basé dans le Kent affirme qu’il pourrait s’adresser à ses actionnaires pour obtenir davantage de capitaux propres ou envisager un intérêt extérieur. Cela fait suite à des résultats annuels qui ont annoncé une bonne année de ventes de vins mousseux et de bénéfices sains.

Cela peut paraître étrange. Chapel Down a accompli pas mal de choses au fil des ans. Les ventes du groupe ont augmenté d’un tiers au cours des cinq années jusqu’en 2013, pour atteindre 17,2 millions de livres sterling. Le vigneron est passé de pertes sur la ligne d’exploitation à un bénéfice de 3,7 millions de livres sterling, ajusté de ses coûts d’inscription sur Aim l’année dernière. Le vin anglais n’est plus une punchline : les vins mousseux de Chapel Down remportent des prix, le plus récemment étant le Best in Show du magazine Decanter.

Et malgré tout cela, il est confortablement le plus grand producteur national de champagne anglais, avec 887 000 bouteilles l’an dernier. Cela représente une hausse de 12 pour cent, même avec un prix de vente moyen en hausse d’un dixième. De grands bailleurs de fonds bien connus, tels que l’entrepreneur de City Michael Spencer, qui détient plus de 26 pour cent, ont apporté leur soutien. Alors pourquoi vendre maintenant ?

Diagramme à colonnes du total des vignobles britanniques plantés montrant davantage de vignes plantées

Peut-être parce que les viticulteurs étrangers ont remarqué le potentiel de la Grande-Bretagne. Des maisons de champagne françaises, comme Taittinger, ont acheté des terres en Angleterre pour y installer des vignobles en 2015. Plus récemment, l’espagnol Henkell-Freixenet a acquis Bolney, l’un des plus anciens producteurs de Grande-Bretagne. L’année dernière, Jackson Family Wines a été le premier producteur américain à acheter des terres dans l’Essex, une région viticole de plus en plus populaire de l’est de l’Angleterre.

Chapel Down a de grands projets pour augmenter ses 1 023 acres, éventuellement de moitié, et construire un nouveau vignoble à temps pour les vendanges de 2026. Mais la concurrence fait que les terres viticoles ne sont pas bon marché. Entre 2018 et 2022, près d’un demi-milliard de livres ont été investis, selon Strutt & Parker, les meilleurs hectares de vignoble coûtant trois fois le prix moyen des terres arables.

Le nombre de vignobles britanniques, aujourd’hui autour de 900, va augmenter à mesure que le changement climatique crée de meilleures conditions de croissance. Des raisins tels que le chardonnay et le pinot noir – tous deux importants pour les vins mousseux de « méthode traditionnelle » qui représentent les deux tiers de la production de Chapel Down – mûrissent désormais mieux que jamais dans certaines régions de Grande-Bretagne. C’est un grand changement par rapport à il y a une vingtaine d’années.

Cela suggère que Chapel Down a besoin de plus gros soutiens. Les conditions météorologiques et les récoltes peuvent fluctuer. Ses projets nécessiteront que les investisseurs disposant de ressources plus importantes se mettent à la barre.

alan.livsey@ft.com