L’assistant de Rishi Sunak fait l’objet d’une enquête pour avoir parié sur la date des élections

L’assistant de Rishi Sunak fait l’objet d’une enquête pour avoir parié sur la date des élections

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Un assistant de Rishi Sunak fait l’objet d’une enquête après avoir parié 100 £ sur des élections de juillet quelques jours seulement avant que son patron n’annonce la date du vote, une évolution qui risque de perturber davantage la campagne du parti conservateur.

Craig Williams, qui est le principal secrétaire privé de Sunak, a fait l’objet d’une enquête de la Commission des jeux de hasard pour le pari placé avec le bookmaker Ladbrokes.

Dans un communiqué publié mercredi, Williams, élu député du Montgomeryshire en 2019, a déclaré qu’il pensait qu’il était « préférable d’être totalement transparent ». Il a confirmé qu’il avait été contacté par la commission au sujet du pari et a déclaré qu’il coopérerait à l’enquête.

« J’ai fait trembler les élections générales il y a quelques semaines. Cela a donné lieu à des enquêtes de routine et je confirme que je coopérerai pleinement avec celles-ci », a-t-il déclaré. « Je ne veux pas que cela nous détourne de la campagne. J’aurais dû réfléchir à quoi ça ressemble.

Ce pari, rapporté pour la première fois par The Guardian, gênera Sunak à un moment où il tente de relancer la campagne électorale de son parti, qui accuse un retard d’environ 20 points sur le parti travailliste d’opposition dans les sondages.

Sunak a lancé mardi un manifeste promettant plus de 17 milliards de livres sterling de réductions d’impôts – mais les propositions ont été attaquées par certains membres de la droite conservatrice comme étant trop timides et contestées par des économistes qui se demandaient si les coûts s’additionnaient.

Le Guardian a rapporté que Williams avait placé le pari de 100 £ le 19 mai avec une cote de 5/1 – rendant 500 £ à payer après l’élection – trois jours avant que Sunak n’annonce que le vote aurait lieu le 4 juillet.

Les conservateurs ont déclaré : « Nous sommes au courant de contacts entre un candidat conservateur et la Commission des jeux de hasard. C’est une affaire personnelle pour la personne en question.

“La Commission des jeux de hasard étant un organisme indépendant, il ne serait pas approprié de commenter davantage tant que le processus n’est pas terminé.”

La Commission des jeux de hasard a déclaré : « Si quelqu’un utilise des informations confidentielles afin d’obtenir un avantage injuste lors de ses paris, cela peut constituer un délit de tricherie au sens de l’article 42 de la loi sur les jeux de hasard, qui constitue une infraction pénale. »

Bien que de nombreux hauts conservateurs aient été aveuglés par la décision de Sunak de se présenter à des élections en juillet, un certain nombre de proches collaborateurs et conseillers étaient au courant de ce que le Premier ministre envisageait des semaines avant de prendre cette décision.

Jonathan Ashworth, le trésorier général fantôme du parti travailliste, a déclaré que les allégations étaient « tout à fait extraordinaires » et qu’elles reflétaient une culture de sordide au sein du parti après qu’un certain nombre de députés aient été contraints de démissionner au cours de la dernière session parlementaire. “C’est une preuve supplémentaire que les conservateurs n’ont rien appris”, a-t-il déclaré.

Selon une étude du FT, plus d’une douzaine de députés conservateurs ont démissionné ou ont été sanctionnés par le parti ou par des collègues parlementaires pour mauvaise conduite avant la dissolution du Parlement en mai.

Scott Benton, ancien député de Blackpool Sud, a démissionné après que le comité des normes de la Chambre des communes ait conclu qu’il avait donné l’impression qu’il était « corrompu et à vendre » en proposant de faire du lobbying rémunéré.