Le « cardinal Richelieu » de Viktor Orbán subit le coup du nouveau rival du Premier ministre

Le « cardinal Richelieu » de Viktor Orbán subit le coup du nouveau rival du Premier ministre

Depuis plus d’une décennie, le régime « antilibéral » de Viktor Orbán en Hongrie semble à toute épreuve. Mais les récentes élections européennes ont montré que le Premier ministre hongrois et son bras droit ont du mal à contenir un challenger improbable de l’intérieur.

Antal Rogán, aux côtés du Premier ministre depuis trois décennies et surnommé son « Cardinal Richelieu » par ses opposants, est actuellement en charge de la stratégie médiatique du gouvernement. Son vaste portefeuille ministériel comprend les services secrets et le contrôle des financements étrangers reçus par les politiciens de l’opposition, les médias indépendants et les groupes de défense des droits.

Dans sa première interview avec les médias internationaux, Rogán a cherché à minimiser l’échec de son parti lors du vote au Parlement européen, au cours duquel le parti au pouvoir, le Fidesz, a obtenu 45 pour cent, sa plus faible part de voix depuis que la Hongrie a rejoint l’UE en 2004.

« On ne peut pas toujours être dans une position gagnante au sein d’un gouvernement », a déclaré Rogán au Financial Times. “Très souvent, quelqu’un d’autre communique avec plus de puissance.”

Rogán faisait référence à un ancien membre du Fidesz devenu rival, Péter Magyar, qui a rejoint cette année un petit parti appelé Tisza et l’a propulsé à 30 pour cent dans les urnes, une première indication que la base d’Orbán est en train de se fracturer.

© Laszlo Balogh/FT

Magyar n’a jamais été un membre éminent du Fidesz, mais son ex-épouse Judit Varga était la ministre de la Justice d’Orbán. Ils ont divorcé en 2023. Magyar a quitté le Fidesz cette année le jour où Varga a été contraint de démissionner de son poste de tête de liste du parti au Parlement européen au milieu d’un scandale de maltraitance d’enfants.

Rogán a rejeté l’idée selon laquelle le Magyar constituait un défi sérieux pour Orbán. Il s’est dit convaincu que le Premier ministre, qui est le Premier ministre européen le plus ancien après avoir pris ses fonctions il y a 14 ans, resterait au pouvoir après les prochaines élections générales de 2026.

Mais Rogán lui-même, qui n’est pas aussi populaire que le Premier ministre, pourrait devenir un handicap pour Orbán. Magyar a accusé le premier ministre éminence grise de corruption et de campagnes de désinformation toxiques, notamment sur le rôle de l’Occident dans l’aide à l’Ukraine.

« C’est Waterloo pour le Fidesz », a déclaré Magyar après la publication des résultats des élections européennes du 9 juin. « Tous les milliards gaspillés en propagande, la psychose de guerre que le Premier ministre a tenté de construire avec Antal Rogán. . . c’est le début de la fin pour le Fidesz.»

Magyar, 43 ans, a déclaré au FT qu’il ne tirerait aucun coup à Rogán, qui « a perdu son attrait en tant que politicien » et « n’a pas de comptes à rendre. . . un Richelieu », en référence au cerveau politique du XVIIe siècle qui fut le principal ministre de Louis XIII, roi de France.

© Akos Stiller/Bloomberg

Peu connu en dehors de la Hongrie, Rogán est resté à l’écart des projecteurs, dirigeant ce qu’il appelle le « back-office du gouvernement ». Mais il a progressivement acquis du pouvoir dans les médias et l’administration publique, influençant des secteurs tels que la banque et les technologies de l’information.

Son Centre national d’information, une organisation faîtière des agences de renseignement et de contre-espionnage, a été fondé en 2022. Les services secrets de Rogán pourraient également alimenter une enquête sur les financements étrangers prétendument reçus par les Magyars, que Rogán a décrit comme « une question à laquelle il faudra répondre bientôt ». . Magyar a qualifié l’enquête de plaisanterie.

“Les services secrets sont politisés et soumis à la propagande”, a déclaré Márta Pardavi, coprésidente du Comité Helsinki hongrois, un groupe de défense des droits, qualifiant cette pratique de “scandaleuse”.

Économiste de formation, Rogán, 52 ans, a défendu le travail du Centre national d’information et a déclaré que la réorganisation des services de renseignement hongrois avait été provoquée par la guerre en Ukraine voisine. « Le Premier ministre voulait un contrôle plus direct sur eux et a réintégré le renseignement et le contre-espionnage », a-t-il déclaré.

Rogán a nié les allégations de corruption que Magyar et d’autres avaient portées contre lui, soulignant qu’aucune accusation n’avait été retenue devant le tribunal. Il a également contesté avoir été à l’abri des poursuites sous Orbán. “Personne n’est indispensable dans ce gouvernement”, a-t-il déclaré, “pas même moi”.

Malgré le résultat décevant des élections européennes, Orbán est resté aux côtés de son allié de longue date. « Rogán a une étrange capacité à faire dépendre les autres de lui, et Orbán ne fait pas exception », a déclaré une personne proche du dossier. « Il est convaincu que remplacer Rogán reviendrait à se suicider. . . les deux pieds.”

Une autre personne qui connaît bien Rogán a déclaré que le parallèle de Richelieu était « parfait », dans la mesure où le ministre hongrois avait accumulé pouvoir et richesse en se rendant indispensable à Orbán.

Rogán a rejeté la comparaison avec Richelieu parce que le ministre français était un mentor du roi, alors qu’il a neuf ans de moins qu’Orbán. « J’ai vu un homme capable de renouveler la politique conservatrice, et il l’a fait », a déclaré Rogán à propos de sa première rencontre avec Orbán au début des années 1990.

Rogán a grandi près de la frontière occidentale de la Hongrie avec la Slovénie dans une famille parlant slovène. Décrit par ses pairs comme quelqu’un de vif, livresque et intensément politique, il est devenu conseiller politique intérieur en chef lorsque Orbán a remporté le premier poste de Premier ministre en 1998.

Après avoir été maire du district de Budapest pendant quelques années, Rogán est revenu au Parlement en 2010 pour diriger la majorité Fidesz. Parmi les premiers projets de loi qu’il a rédigés figurait une loi sur les médias, qui constituait l’une des premières étapes vers l’État illibéral d’Orbán – et qui a mis Budapest sur la voie d’une collision avec l’UE.

Le gouvernement aurait alloué 3,5 milliards d’euros aux événements publics et aux communications depuis que Rogán est devenu ministre de la Propagande en 2015, selon le média local G7. “C’est une pompe à argent”, a déclaré Gábor Polyák, professeur d’études sur les médias à l’université Eötvös Loránd de Budapest. « Un système complètement opaque de sommes dépensées aléatoirement et d’une efficacité douteuse. »

Rogán a déclaré que le ministère avait lancé des appels d’offres d’une valeur de seulement 1,8 milliard d’euros pour les communications et les événements, y compris les grands événements sportifs internationaux – un montant qui, sur neuf ans, était « défendable si on le compare aux dépenses de nos prédécesseurs ».

Le succès de Magyar est en partie dû aux retombées d’un scandale d’abus sexuels sur des enfants dans un village proche de la ville natale d’Orbán – et à l’échec de la machine de propagande de Rogán à tenter de balayer l’affaire sous le tapis.

« Il s’agit de la crise la plus profonde que le Fidesz ait jamais connue », a déclaré une personne au courant des événements. “Et il en va de même pour Rogán.”

Magyar a déclaré que Rogán serait l’une de ses premières cibles s’il accédait au pouvoir en 2026 et, pendant la campagne électorale, a suggéré que l’assistant d’Orbán « trouve un pays sans traité d’extradition avec la Hongrie ».

Rogán a refusé de discuter du scandale des abus sexuels sur des enfants, mais a reconnu que sa carrière politique était liée au mandat d’Orbán.

“Je serai dans le domaine politique aussi longtemps que Viktor Orbán sera Premier ministre”, a-t-il déclaré.