Le cyclone Remal frappe la côte du Bangladesh alors que les autorités évacuent plus de 8 lakh de personnes

Dhaka : Une violente tempête cyclonique « Remal » a touché terre au Bangladesh dimanche soir alors que les autorités ont évacué plus de 800 000 personnes des zones vulnérables des côtes basses du sud-ouest du pays vers des abris. “Le cyclone a touché terre et a commencé à traverser la côte du Bengale occidental en Inde en passant par le sud-ouest de Mongla et la côte de Khepupara au Bangladesh vers 20h30 (heure locale)”, a déclaré aux journalistes un porte-parole du bureau météorologique.

Il a déclaré que la tempête approchait des côtes sud-ouest du Bangladesh et de l’île de Sagar au Bengale occidental et se dirigeait vers le nord et qu’elle “traverserait probablement les côtes dans les cinq à sept prochaines heures”.

L’œil de la tempête cyclonique devrait traverser le Bangladesh entre minuit et 1h00 du matin lundi (heure locale), après quoi le cyclone devrait s’affaiblir.

Les responsables ont déclaré qu’un jeune serait la première victime de la tempête, les raz-de-marée l’ayant emporté tandis que plusieurs personnes ont été blessées dans le sud-est de Patuakhali.

La police a déclaré qu’un ferry surpeuplé transportant plus de 50 passagers – soit le double de sa capacité – a coulé près du port de Mongla, sur la trajectoire de la tempête, alors que les gens fuyaient pour se mettre en sécurité. Cependant, les personnes ont été secourues avec quelques blessures.

Les volontaires du Croissant-Rouge se sont associés aux représentants du gouvernement, de la police et des pompiers pour alerter et motiver les gens à se diriger vers des abris sûrs. Selon le département météorologique du Bangladesh (BMD), Ramel devrait atteindre des vitesses de vent maximales allant jusqu’à 120 kilomètres par heure, avec des rafales allant jusqu’à 135 km/h. Le BMD a toutefois enregistré jusqu’à présent des vitesses de vent maximales de 90 kilomètres par heure, mais craint que la vitesse du vent ne s’accélère. “La tempête le long de la marée haute est devenue terrifiante”, a déclaré par téléphone à PTI un responsable de l’administration du district en charge d’une salle de contrôle de fortune à Patuakhali.

Peu avant l’arrivée à terre, Muhammad Abul Kalam Mallik, météorologue principal de la DMO, a déclaré que le cyclone pourrait déclencher une onde de tempête allant jusqu’à 12 pieds au-dessus de la marée astronomique normale.

Il a déclaré que la marée haute était “dangereuse” pour les vies humaines et les infrastructures vulnérables, car les côtes deltaiques du Bangladesh se trouvent à seulement un ou deux mètres au-dessus du niveau de la mer et de fortes ondes de tempête peuvent dévaster des villages.

Les météorologues avaient prévenu plus tôt que la violente tempête pourrait déraciner des arbres, causer des dégâts importants aux maisons au toit de chaume et perturber les systèmes d’alimentation électrique et de communication.

Le Met Office avait précédemment émis un “signal de grand danger” n° 10 sur une échelle de 10 pour le sud-ouest du grand Barisal et ses hauts-fonds, ainsi qu’un signal de grand danger n° 9 pour les côtes du sud-est, y compris la ville portuaire de Chattogram.

“Sous l’effet périphérique du grave cyclone et du fort gradient de pression, les zones basses des districts côtiers… ainsi que leurs îles et ombles au large seront probablement inondés par une onde de vent de 8 à 12 pieds de hauteur au-dessus. marée astronomique normale”, a rapporté l’agence de presse BSS, citant le dernier bulletin du Met Office.

Le ministre d’État chargé de la gestion des catastrophes et des secours, Md Mohibur Rahman, a déclaré lors d’un point de presse que plus de huit lakh de personnes avaient été évacuées vers des centres cycloniques et d’autres endroits plus sûrs.

“Nous avons pris toutes les mesures nécessaires de manière urgente pour faire face à la grave tempête cyclonique… toutes les organisations concernées ont été invitées à travailler de manière coordonnée pour faire face au cyclone”, a-t-il déclaré, ajoutant que le Premier ministre Cheikh Hasina surveillait constamment la situation.

Le Bangladesh, sujet aux cyclones, a conçu la plupart des écoles des régions côtières comme des abris contre les cyclones, tout en construisant des structures dédiées pour permettre aux personnes de se réfugier lors des ondes de tempête. Bon nombre de ces installations à plusieurs étages disposent également d’un espace pour abriter le bétail.

Les congés des fonctionnaires de tous les ministères, divisions et bureaux subordonnés ont été annulés pour faire face aux conséquences possibles du cyclone Remal, a rapporté le journal Daily Star.

L’autorité portuaire de Chattogram a suspendu toutes ses opérations dans le port alors que le cyclone Remal se dirige vers la côte, a-t-elle indiqué.

Selon le journal Dhaka Tribune, les opérations aériennes à l’aéroport de Chittagong ont été suspendues pendant huit heures.

La compagnie nationale Biman Bangladesh Airlines a annoncé la suspension de ses vols vers Cox’s Bazar pour dimanche en raison de la tempête cyclonique Remal. En outre, les vols des BG395 et BG391 vers Calcutta resteront suspendus respectivement aujourd’hui et demain, a déclaré Bosra Islam, directeur général de l’aile des relations publiques de Biman Bangladesh Airlines, ont rapporté les médias locaux.

“Une évacuation à grande échelle a commencé après que le Met Office a émis les signaux de danger numéros 10 et 9. Toutes les personnes vulnérables sont présumées être déplacées vers des endroits plus sûrs dans les plus brefs délais”, a déclaré le directeur général de la gestion des catastrophes, Mizanur Rahman, cité par le BSS.

Parallèlement à l’évacuation de la population, les animaux domestiques ont été emmenés vers des abris anticycloniques désignés, a-t-il indiqué, ajoutant qu’un total de 8 464 abris anticycloniques, dont Mujib Kella, étaient prêts à fournir refuge aux personnes vivant dans 19 districts côtiers, ce qui pourrait être touchée par le cyclone Remal.

Des vivres suffisants ont été stockés pour les personnes vivant dans les centres cycloniques aux côtés des habitants de 19 districts côtiers, a indiqué Mizanur. Il a déclaré que toutes les administrations d’upazila et de district disposent de liquidités suffisantes pour fournir une réponse rapide aux personnes qui seront touchées par le cyclone.

“Nous avons également maintenu 1 185 équipes médicales prêtes à offrir un soutien médical d’urgence à la population alors que le cyclone Rimel pourrait frapper les ceintures côtières du Bangladesh avec une force considérable”, a déclaré le chef de la gestion des catastrophes.

Les districts côtiers menacés par les cyclones sont Khulna, Satkhira, Bagerhat, Pirojpur, Jhalakathi, Barguna, Barisal, Bhola, Patuakhali, Chittagong, Cox’s Bazar, Feni, Comilla, Noakhali, Lakshmipur et Chandpur.

Les responsables du ministère de la Gestion des catastrophes et des secours ont déclaré que 78 000 volontaires du Programme de préparation aux cyclones (CPP) étaient prêts à faire face à « Remal » dans le district côtier.

Il s’agit du premier cyclone dans le golfe du Bengale au cours de cette saison précédant la mousson et il est nommé Remal (qui signifie sable en arabe) selon un système de dénomination des cyclones dans la région de l’océan Indien.