Le ministère de la Défense accusé d’avoir gaspillé 174 millions de livres sterling en conseils pour la nouvelle radio de l’armée sur le champ de bataille

Le ministère de la Défense accusé d’avoir gaspillé 174 millions de livres sterling en conseils pour la nouvelle radio de l’armée sur le champ de bataille

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Les ministres de la Défense ont été accusés d’avoir gaspillé près de 175 millions de livres sterling en conseils externes sur un nouveau système de communication pour l’armée britannique, déjà embourbé dans des retards et qui ne devrait pas entrer en service avant la prochaine décennie.

Le système de nouvelle génération, connu sous le nom de Morpheus, devait remplacer à partir de 2026 la technologie radio Bowman actuelle, introduite pour la première fois il y a plus de 20 ans. Bowman a cependant dû être mis à niveau à plusieurs reprises en raison de retards persistants dans la mise à niveau. l’acquisition de Morphée.

James Cartlidge, ministre des achats de défense, a déclaré dans un communiqué lettre à John Healey, secrétaire fantôme à la Défense, en mars, que le ministère de la Défense avait dépensé « environ 100 millions d’euros ». 174 millions de livres sterling d’aide extérieure » pour le programme Morpheus de 2015 à fin décembre 2023.

Cette révélation alimentera les inquiétudes concernant le piètre bilan du ministère de la Défense en matière d’approvisionnement et ajoutera aux questions sur le montant d’argent dépensé pour Morpheus malgré l’absence de progrès. Le département admis en décembre dernier qu’il avait déjà dépensé un peu moins de 770 millions de livres sterling pour cela.

Morpheus est « le dernier d’une série d’échecs qui ont vu les ministres conservateurs gaspiller des millions tout en vidant nos forces armées », a déclaré Healey.

« Depuis 2010, les conservateurs ont gaspillé au moins 15 milliards de livres sterling de l’argent des contribuables, n’ont pas réussi à réaliser de grands projets de défense et ont réduit l’armée britannique à sa plus petite taille depuis Napoléon », a-t-il ajouté.

Cette révélation ajoute également aux inquiétudes concernant le recours aux conseils extérieurs au sein du gouvernement. Le recours aux conseillers par les ministres a atteint des niveaux records depuis les dernières élections et les deux principaux partis se sont engagés dans un manifeste à réduire leur recours au cours de la prochaine législature.

Dans sa lettre, qui était une réponse à une question parlementaire posée par Healey sur le recours à des consultants externes sur Morpheus, Cartlidge a déclaré qu’« aucun consultant externe » n’avait été employé.

Le ministère de la Défense a déclaré au Financial Times que « l’aide extérieure » couvrait des éléments tels que le soutien technique. C’était différent du conseil externe car il s’agissait de livraison plutôt que de stratégie ou de gestion. Les 174 millions de livres sterling dépensés faisaient partie des 766 millions de livres sterling dépensés jusqu’à présent pour Morpheus, a-t-il ajouté.

Les analystes de la Défense ont toutefois rejeté cette distinction. « Qu’il s’agisse de consultants ou d’assistance extérieure, c’est toujours le même filet de sécurité : en cas de doute, faites appel à des conseillers externes qui valideront ce que vous faites », a déclaré Francis Tusa, analyste et rédacteur en chef du bulletin d’information Defence Analysis.

Morpheus a été décrit comme le « cerveau » des futurs véhicules blindés de l’armée et comme un réseau plus vaste reliant l’infanterie aux commandants, aux capteurs et aux armes. Le nouveau système implique le développement de logiciels et de matériel, notamment de radios de champ de bataille.

Son avenir précis est cependant désormais remis en question après que le ministère de la Défense ait admis en décembre dernier que le projet n’avait « pas répondu » aux attentes et qu’il réduisait ses pertes sur l’un des principaux contrats. Il a annoncé qu’il mettait fin à un contrat de 395 millions de livres sterling avec l’américain General Dynamics pour concevoir un programme d’architecture ouverte pour la transition du système Bowman.

Il s’agit du deuxième achat problématique dans lequel General Dynamics est impliqué avec le ministère de la Défense. C’est également le principal entrepreneur d’Ajax, le programme de véhicules blindés de l’armée britannique, longtemps retardé.

Les retards persistants signifient que l’armée se trouve dans une « très mauvaise position », a déclaré Tusa. La force devrait mettre en service de nouveaux véhicules tels que Challenger 3, Boxer, Ajax et d’autres véhicules avec Bowman, qui est « obsolète ». Tusa estime que la conversion des véhicules pourrait coûter « au minimum 1 milliard de livres sterling de dépenses supplémentaires ».