Le nouvel ordre mondial de Pékin

Le nouvel ordre mondial de Pékin

Un peu plus de 30 ans après la fin de la guerre froide, les commentateurs ont du mal à décrire une nouvelle ère de compétition entre grandes puissances, cette fois entre la Chine et l’Occident dirigé par les États-Unis.

Le problème est que beaucoup de choses restent floues sur cette nouvelle ère. L’éloignement croissant entre l’Occident et la Chine est-il motivé par l’Amérique ou par la Chine elle-même ? Avec autant de grandes entreprises européennes profondément ancrées sur le marché chinois, l’Europe risque-t-elle de devenir l’otage de la volonté de Pékin ? Comment les États-Unis devraient-ils contrer le magnétisme de la Chine envers de nombreux pays du Sud ?

Trois nouveaux livres contribuent à définir les contours encore flous mais émergents d’un nouveau type de guerre froide. Tous trois adoptent le point de vue occidental sur le défi que la Chine pose à l’ordre mondial dirigé par les États-Unis et, plus particulièrement dans un livre, à l’avenir de l’industrie allemande. L’impression générale créée est que cette série de luttes entre superpuissances – bien que très différente de l’impasse de 45 ans entre le bloc soviétique et l’Occident capitaliste – pourrait s’avérer tout aussi lourde de conséquences.

Anne Stevenson-Yang, une Américaine qui a vécu en Chine pendant environ 25 ans et a dirigé le Conseil d’affaires américano-chinois à Pékin pendant les années 1990, pendant les années 1990, les relations amoureuses entre les entreprises américaines et chinoises, voit aujourd’hui les décennies d’« engagement » entre la Chine. et l’Occident comme une illusion coûteuse. « Une grande partie du cadre à travers lequel l’Occident a compris la Chine a en réalité été un théâtre d’ombres, un drame joué dans une visionneuse alors que les événements réels se déroulent dans la zone sombre, en dehors de l’illusion », écrit-elle dans Chevauchée sauvage.

Une grande partie de ce jeu d’ombres, affirme-t-elle, impliquait des tentatives de Pékin pour convaincre l’Occident qu’il était un gentil géant engagé dans une « ascension pacifique » et des résultats « gagnant-gagnant » pour les entreprises étrangères et leurs homologues chinois. Mais cette façade est désormais abandonnée.

«Les camps d’internement du Xinjiang, la trahison de Hong Kong, la diplomatie des otages, l’attention intense accordée aux questions de sécurité nationale, le secret truculent autour du Covid-19 et, surtout, la faiblesse économique ont montré au monde que la volonté apparente de la Chine de s’intégrer dans le monde Le système mondial de gouvernance était temporaire, provisoire et opportuniste », écrit Stevenson-Yang dans son récit très perspicace et lisible.

Une autre double dose de réalisme traverse Allemagne et Chine par Andreas Fulda, universitaire à l’Université de Nottingham. Peu à peu, Fulda rassemble une multitude de preuves pour dénoncer une situation alarmante qui mine la plus grande économie d’Europe : des décennies de sous-traitance de la fabrication à la Chine et des besoins énergétiques à la Russie ont rendu Berlin de plus en plus redevable à des États autoritaires.

Il retrace la complicité flatteuse des chanceliers allemands successifs – Helmut Kohl, Gerhard Schröder, Angela Merkel et Olaf Scholz – avec Pékin. Chacun de ces chiffres, à des degrés divers, a minimisé les préoccupations concernant les droits de l’homme et l’affirmation stratégique croissante de la Chine afin de flatter les dirigeants chinois et de chasser les marchés pour les entreprises allemandes.

La folie de cette approche a été révélée le 24 février 2022. L’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie – ainsi que le « partenariat stratégique » de Pékin avec Moscou – ont révélé la pensée magique derrière le mantra de longue date de l’Allemagne : Wandel par Haendel (changement par le commerce). Comme l’écrit Fulda : « La guerre d’agression de la Russie. . . a falsifié un principe clé de la politique étrangère allemande : la conviction qu’un engagement économique avec les autocraties conduirait à des réformes politiques démocratiques et favoriserait la paix dans les affaires mondiales.

En cherchant à s’engager avec la Chine, l’Allemagne s’est retrouvée empêtrée. Certaines de ses plus grandes entreprises – de Volkswagen à Siemens – se retrouvent sous l’emprise d’un pays caractérisé par un « régime d’homme fort », un « nationalisme toxique » et des violations des droits de l’homme, écrit Fulda. Et aujourd’hui, les progrès technologiques rapides de la Chine obligent certaines de ces entreprises à se battre pour leur avenir commercial.

L’exemple le plus frappant présenté dans l’exposé piquant de Fulda est celui de VW. Le constructeur automobile allemand a récolté de belles récompenses en étant l’un des premiers constructeurs automobiles européens à pénétrer le marché chinois en formant une coentreprise avec SAIC, un géant chinois appartenant à l’État, dans les années 1980.

Comme tous les autres constructeurs automobiles étrangers en Chine, VW a été obligé de transférer sa technologie à ses partenaires chinois au fil du temps, contribuant ainsi à favoriser une industrie chinoise hautement compétitive qui est désormais en train de manger le déjeuner de VW. Quiconque a visité la Chine connaît la transformation que cela représente : les voitures allemandes sont un symbole aussi omniprésent de l’essor de la Chine que les forêts de grues de construction qui ponctuaient autrefois les horizons des villes.

VW régnait autrefois en maître avec une part de marché d’environ 40 pour cent de toutes les voitures particulières sur les routes chinoises. Même si cette part a connu une tendance à la baisse au cours de la dernière décennie, elle s’est maintenue à un bon niveau de 14,5 pour cent l’année dernière. La crise actuelle, cependant, est que dans le segment en croissance rapide des véhicules électriques – qui représente l’avenir de la Chine – VW disparaît dans le rétroviseur.

Herbert Diess, ancien directeur général de VW, a reconnu le statut dégradé de son entreprise. « La Chine n’a probablement pas besoin de VW. . mais VW a beaucoup besoin de la Chine », a déclaré Diess en 2021. En effet, dans une tentative désespérée de rattraper son retard dans le domaine des véhicules électriques, VW a annoncé en 2023 un investissement de 1,1 milliard de dollars dans un centre de développement de voitures électriques en Chine, déplaçant ainsi ses efforts de R&D de pointe. de l’Allemagne et en Chine.

Tout cela, écrit Fulda, n’est pas sans évoquer la disparition de l’industrie allemande de l’énergie solaire – autrefois une force mondiale défendue par des personnalités comme le président Barack Obama – qui s’est effondrée en raison de l’intensité de la concurrence chinoise à partir de 2012 environ.

Une foule d’hommes en costumes et masques
Le diplomate chinois Yang Jiechi, deuxième à gauche, lors des pourparlers entre les États-Unis et la Chine en Alaska, 2021 © Getty Images

Fulda propose plusieurs études de cas sur plus de 200 pages densément argumentées. Mais l’un de ses points principaux est que l’Allemagne – tant politiquement que commercialement – ​​s’est laissée manipuler par Pékin pendant de nombreuses années. Seule une approche plus robuste pour contrer la pression chinoise peut remédier à cet « aveuglement stratégique ».

Cependant, jusqu’à présent, rien n’indique qu’un ton plus fort soit probable. En juin 2023, l’administration Scholz a accédé à la demande de la Chine selon laquelle les journalistes ne devraient pas être autorisés à poser des questions à Li Qiang, le Premier ministre chinois en visite, lors d’une conférence de presse à Berlin. Fulda cite un journaliste allemand qui avait déclaré à l’époque « un chantage chinois évident : soit comme ça, soit il n’y aura pas de conférence de presse ».

Mais en vérité, il est difficile d’être robuste lorsque votre adversaire tient votre destin – ou du moins une partie de celui-ci – entre ses mains. Oriana Skylar Mastro explore cela dans Parvenu. Une telle interdépendance est une caractéristique unique de la guerre froide 2.0.

« Jamais auparavant une puissance montante et l’hégémonie établie n’ont été aussi étroitement liées économiquement », écrit Mastro, un expert de la Chine à l’Université de Stanford. « La Chine détient au moins 860 milliards de dollars de dette publique américaine, ce qui représente 12 % de la dette étrangère. Le volume des échanges commerciaux entre les États-Unis et la Chine s’élevait à environ 690 milliards de dollars en 2022. . . Les États-Unis restent également la principale destination des investissements chinois à l’étranger en 2022. »

Les États-Unis n’ont jamais affronté un concurrent comparable. Dans les années 1980, le PIB de l’Union soviétique était environ la moitié de celui des États-Unis, mais celui de la Chine en 2021 avait déjà atteint 76 % de celui des États-Unis. C’est l’une des raisons pour lesquelles le magnétisme de la Chine, en particulier dans les régions du monde où les États-Unis sont moins puissants, gagne du terrain à l’échelle internationale.

Le livre stimulant de Mastro, qui explore les options politiques du point de vue américain, montre comment la Chine a réussi à exploiter les lacunes de l’ordre mondial dirigé par les États-Unis.

Qu’il s’agisse d’inciter les pays en développement à voter pour des candidats chinois à la tête d’organisations internationales ou de conclure des accords de libre-échange avec de nombreux pays du « Sud », Pékin a su capitaliser sur les angles morts de l’Amérique. Elle a également renforcé sa force économique, militaire et stratégique.

« Il y a trente ans, l’idée selon laquelle la Chine pourrait défier les États-Unis sur les plans économique, mondial et militaire était inconcevable », écrit Mastro. Mais en 2021, lors d’une réunion entre la nouvelle équipe de responsables du président Joe Biden et ses homologues chinois en Alaska, il était clair que la situation était en train de s’inverser.

Yang Jiechi, alors plus haut diplomate chinois, a repoussé une série d’accusations américaines et a déclaré sèchement : « Les États-Unis n’ont pas les qualifications nécessaires pour dire qu’ils veulent parler à la Chine en position de force. »

Il est vrai que ces trois livres représentent tous des commentaires occidentaux sur la Chine. Ils consacrent peu d’espace à l’exploration des perspectives chinoises sur l’impact convulsif que la superpuissance mondiale émergente a sur l’Occident. C’est encore une autre caractéristique de la nouvelle guerre froide. Alors que Pékin retire l’accueil qu’il accordait autrefois aux étrangers et impose une censure stricte à ses propres penseurs, le récit qui entoure son ascension est de plus en plus écrit par des étrangers. Cela ne fait qu’éviscérer davantage la confiance et alimenter les soupçons qui propulsent un monde polarisé.

Wild Ride : une brève histoire de l’ouverture et de la fermeture de l’économie chinoise par Anne Stevenson-Yang Bui Jones 12,99 £, 176 pages

Allemagne et Chine : comment l’enchevêtrement porte atteinte à la liberté, à la prospérité et à la sécurité par Andreas Fulda Bloomsbury Academic 65 £, 258 pages

Parvenu : comment la Chine est devenue une grande puissance par Oriana Skylar Mastro OUP 22,99 £/29,99 $, 336 pages

James Kynge est le correspondant Europe-Chine du FT

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