Le président kenyan limoge la plupart de son cabinet après des manifestations de masse

Le président kenyan limoge la plupart de son cabinet après des manifestations de masse

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Le président kenyan William Ruto a limogé la quasi-totalité de son gouvernement après que des manifestations massives menées par des jeunes contre les hausses d’impôts proposées le mois dernier l’ont forcé à retirer un projet de loi de finances controversé.

Dans un discours télévisé à la nation jeudi, Ruto a déclaré que, « après avoir écouté attentivement ce que le peuple kenyan a dit », il limogeait immédiatement tous les secrétaires de cabinet et le procureur général, à l’exception du Premier secrétaire de cabinet et du ministre des Affaires étrangères.

Cette décision spectaculaire intervient après que des groupes de défense des droits de l’homme ont affirmé que la police avait tué au moins 39 manifestants le mois dernier lors de violentes manifestations contre les augmentations d’impôts que le gouvernement avait déclarées nécessaires pour honorer ses obligations de remboursement de la dette. Ruto a abandonné les augmentations d’impôts, affirmant que son gouvernement réduirait plutôt les dépenses, en commençant par sa propre bureaucratie coûteuse.

« Si vous regardez la trajectoire qu’il a prise depuis l’échec de ses tactiques de force brute, cela a été une série de ce que l’on ne peut décrire que comme des capitulations », a déclaré Patrick Gathara, un commentateur politique, après le renversement de la détermination initiale de Ruto à faire face aux manifestants.

« Du retrait du projet de loi de finances à l’annonce de mesures d’austérité pour le gouvernement et maintenant au limogeage de son cabinet, à chaque instant, il cède aux demandes des manifestants », a déclaré Gathara.

Le président kenyan William Ruto s'exprime lors d'une conférence de presse à Nairobi jeudi
Le président kenyan William Ruto s’exprime lors d’une conférence de presse à Nairobi jeudi © STR/EPA-EFE/Shutterstock

Dans son discours, Ruto, qui a été élu sur un programme visant à aider les pauvres du Kenya, les soi-disant « escrocs », a déclaré qu’il formerait un nouveau gouvernement qui mettrait en œuvre des mesures « urgentes et irréversibles » pour résoudre les problèmes sociaux et « faire face au fardeau de la dette ».

Ruto a cherché à rejeter la responsabilité sur le gouvernement précédent d’Uhuru Kenyatta, qui aurait emprunté trop d’argent, auprès de la Chine et des prêteurs commerciaux, et qui aurait dirigé une administration pléthorique. Ses détracteurs soulignent que Ruto a été le vice-président de Kenyatta pendant près d’une décennie.

Carlos Lopes, professeur à l’École Nelson Mandela de gouvernance publique de l’Université du Cap, a déclaré que, comme d’autres États africains, le Kenya jonglait entre ses obligations en matière de dette extérieure et la nécessité de s’assurer l’adhésion de ses propres citoyens. La crise au Kenya a montré que donner la priorité au service de la dette était une erreur, a-t-il déclaré.

Gathara a ajouté : « Nous devons avoir une discussion sur ce que nous devons, sur ce que nous avons fait avec cet argent et sur la nécessité de le rembourser ? »

Les manifestants ont critiqué les créanciers, notamment le FMI, pour avoir mis le Kenya sous pression, mais Gathara a déclaré qu’ils reprochaient également à leurs propres dirigeants d’avoir gaspillé l’argent emprunté dans des projets coûteux. « La responsabilité incombe en premier lieu à nos propres élites. Nous pensons que ces gens nous ont saignés à blanc », a-t-il déclaré.

Cette semaine, Moody’s a abaissé sa note du Kenya à Caa1, la note de l’agence correspondant à un risque de crédit très élevé, après que le gouvernement a abandonné son objectif de réduire le déficit budgétaire à 3 % du PIB cette année, ce qui aurait été le plus bas depuis plus d’une décennie.

« La dégradation de la note a cristallisé les inquiétudes croissantes du marché concernant la voie de consolidation budgétaire du Kenya basée sur un programme ambitieux de mobilisation des recettes décrit par le FMI », ont déclaré les analystes de Citi cette semaine.

Le Kenya devra faire face à de lourdes dettes dans les années à venir après avoir choisi de refinancer à un taux d’intérêt plus élevé la majeure partie d’une obligation de 2 milliards de dollars américains arrivée à échéance cette année.

Environ 1,5 milliard de dollars des obligations émises par le Kenya à un taux d’environ 7 % il y a dix ans ont été remplacées par des obligations à un rendement proche de 10 %. Le rendement des nouvelles obligations a grimpé à près de 11 % pendant les manifestations et reste supérieur à 10 %.