Le Sri Lanka a annoncé qu’il n’interdirait aucun navire de recherche étranger dans ses ports à partir de l’année prochaine

Le Sri Lanka a annoncé qu’il n’interdirait aucun navire de recherche étranger dans ses ports à partir de l’année prochaine
Le Sri Lanka a décidé de lever à partir de l’année prochaine l’interdiction de visite des navires de recherche étrangers, imposée en raison des fortes inquiétudes de sécurité soulevées par l’Inde et les États-Unis suite aux demandes fréquentes d’accostage de navires de surveillance chinois de haute technologie, ont rapporté les médias japonais. Le ministre sri-lankais des Affaires étrangères, Ali Sabry, en visite au Japon, a fait part de ce changement de position à NHK World Japan.

Avec l’augmentation des mouvements de navires de recherche chinois dans l’océan Indien, New Delhi a exprimé son inquiétude quant au fait qu’il pourrait s’agir de navires espions et a exhorté Colombo à ne pas autoriser de tels navires à accoster dans ses ports.

En janvier, le Sri Lanka a interdit aux navires de recherche étrangers d’accoster dans son port après que l’Inde a exprimé ses inquiétudes. Plus tôt cette année, le pays avait fait une exception pour un navire chinois, mais a déclaré que l’interdiction serait maintenue dans le cas contraire.

Sabry a déclaré que son gouvernement ne pouvait pas avoir des règles différentes pour différents pays et se contenter de bloquer la Chine. Il a ajouté que son pays ne prendrait pas parti dans un conflit entre d’autres, a rapporté vendredi la chaîne NHK World Japan.

Le moratoire est en vigueur jusqu’en janvier prochain. Le Sri Lanka n’interdira plus l’accès des navires de recherche étrangers à ses ports l’année prochaine, a déclaré Sabry.

Deux navires espions chinois ont été autorisés à accoster dans les ports du Sri Lanka dans un délai de 14 mois jusqu’en novembre 2023, l’un étant appelé à se ravitailler et l’autre à effectuer des recherches. Le navire de recherche chinois Shi Yan 6 est arrivé au Sri Lanka en octobre 2023 et a accosté au port de Colombo, pour ce que Pékin a qualifié de « recherche scientifique géophysique » en collaboration avec l’Agence nationale de recherche et de développement des ressources aquatiques (NARA) de l’île. Les États-Unis avaient fait part de leurs inquiétudes au Sri Lanka avant l’arrivée du Shi Yan 6.

En août 2022, le navire de la marine chinoise Yuan Wang 5 a accosté à Hambantota, dans le sud du Sri Lanka, pour se ravitailler.

Le Sri Lanka, à court d’argent, considère l’Inde et la Chine comme des partenaires tout aussi importants dans sa tâche de restructuration de sa dette extérieure.

La nation insulaire a été frappée par une crise financière sans précédent en 2022, la pire depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948, en raison d’une grave pénurie de réserves de change.

Parallèlement, Sabry a également exprimé sa gratitude pour le projet du Japon de fournir un navire équipé d’un sonar, ce qui, a-t-il déclaré, donnera au Sri Lanka « l’opportunité de faire sa propre étude et de collecter ses propres données, et de les exploiter commercialement ».

Sabry a souligné que le Sri Lanka dispose de ressources maritimes inexploitées et que la recherche est essentielle, mais elle doit être menée de manière transparente, ajoute le reportage de la NHK. Située à un point stratégique de l’océan Indien, la nation insulaire est une étape importante du trafic maritime entre l’Asie du Sud-Est et l’Asie de l’Ouest, qui fait partie de la route commerciale mondiale.