L’effondrement des conservateurs déclenche un jeu de reproches

L’effondrement des conservateurs déclenche un jeu de reproches

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Les conservateurs de haut rang ont commencé à émettre d’amères récriminations alors que le parti semble en passe de subir sa pire défaite électorale de l’histoire – Rishi Sunak étant la cible de la colère croissante de ses collègues.

Les dignitaires et les candidats conservateurs faisaient la queue pour répartir les responsabilités quelques minutes après un sondage de sortie, publié jeudi à 22 heures, montrant que le parti se dirigeait vers une défaite écrasante, avec moins d’un député pour trois du Parti travailliste.

Aux premières heures du vendredi matin, la bataille pour façonner le récit de ce qui s’était passé – et de la direction que le parti devrait prendre ensuite – avait déjà commencé.

L’ancien président du parti, Sir Brandon Lewis, a souligné le rôle du Premier ministre dans la convocation d’élections anticipées. « Je pense qu’en ce moment, cela pèse très, très lourd sur lui… Il restera dans les mémoires comme le Premier ministre et le chef conservateur qui a obtenu le pire résultat électoral depuis plus d’un siècle », a déclaré Lewis à GB News.

Lord Jo Johnson, ancien ministre conservateur des universités et frère de l’ancien Premier ministre Boris Johnson, a déclaré que cela avait été une « grave erreur » pour les conservateurs de devenir « un parti de type réformiste allégé », car il a déclaré qu’il était « difficile d’imaginer un résultat pire que celui obtenu par cette campagne ».

Pour l’avenir, il a exhorté le parti à s’attacher au « centre de la politique britannique » plutôt qu’à virer à droite, avertissant que l’effondrement prévu des conservateurs à Londres était une « terrible mise en accusation de leur attrait pour les électeurs métropolitains, ouverts d’esprit et libéraux ».

Certains dirigeants de l’aile droite des conservateurs ont toutefois adopté un point de vue différent. Sir Jacob Rees-Mogg a déclaré que son parti avait pris ses partisans « pour acquis » en « ne respectant pas les principes fondamentaux des conservateurs », comme l’arrêt des bateaux qui amènent des migrants au Royaume-Uni. Cela a conduit les électeurs conservateurs à « se tourner vers les réformistes ».

L’ancien secrétaire d’État aux affaires a également soutenu que les malheurs des conservateurs avaient commencé lorsqu’une « petite cabale » avait évincé Johnson du pouvoir.

Dans une attaque oblique contre Sunak, qui a parfois été critiqué pour son manque de caractère technocrate, Rees-Mogg a déclaré : « Nous sommes de plus en plus dans un système présidentiel et le leader charismatique est très important… Nigel (Farage) semble l’avoir montré lors de cette élection. »

Les réformistes ont grimpé à la deuxième place dans sept des huit premiers résultats de circonscription annoncés, poussant les conservateurs à la troisième place, ce que les responsables conservateurs ont interprété comme un signe avant-coureur inquiétant pour l’avenir de leur parti dans le nord de l’Angleterre et les Midlands dans les années à venir.

À mesure que les résultats tombaient, certains responsables conservateurs ont cherché à se dégager de toute responsabilité en mettant en avant les chocs externes que le parti avait été contraint de gérer pendant son mandat au pouvoir.

Steve Baker, ministre du ministère de l’Irlande du Nord, a déclaré à la BBC que « le pays a traversé un certain nombre de grandes périodes de stress », notamment la pandémie de coronavirus.

Il a concédé que les résultats prévus par le sondage de sortie étaient « dévastateurs » et a admis que ce serait une nuit « extrêmement douloureuse » pour les nombreux politiciens conservateurs sur le point de perdre leur siège – ainsi que pour leurs familles, leur personnel et le parti central.

Baker, qui devrait perdre son siège de Wycombe, a ajouté : « Nous sommes tous très inquiets de l’avenir du pays sous un gouvernement travailliste. »

Le parti conservateur a publié une déclaration maussade après la fermeture des bureaux de vote, avertissant que « les impôts augmenteront et notre pays sera moins sûr » si le chef du parti travailliste Sir Keir Starmer et son adjointe Angela Rayner entrent à Downing Street vendredi.

Un porte-parole du Parti conservateur a prévenu que le sondage de sortie n’était qu’une « projection », mais a admis : « Il est clair que, sur la base de ce résultat, nous aurons perdu de très bons candidats qui travaillent dur. »

Les personnes travaillant sur la campagne ont défendu leurs efforts. Un responsable a déclaré qu’Isaac Levido, le stratège électoral de Sunak, avait tenu une réunion de tout le personnel jeudi et avait déclaré aux militants : « Vous pouvez tous être fiers d’avoir placé le Parti travailliste sous un niveau de surveillance qu’il n’avait pas subi depuis quatre ans et demi. Nous aurons raison. »

Certains conservateurs ont tenté de faire bonne figure face au résultat prévu, qui, bien que lamentable pour le parti, était moins catastrophique que ce que certains sondages avaient prédit dans les jours précédant l’élection.

Un ancien ministre a déclaré au Financial Times que cela « aurait pu être pire », tandis qu’un autre haut responsable du parti a déclaré que la prévision de seulement 131 sièges était « correcte », ajoutant : « La plupart des gens auraient accepté ce résultat au début de la semaine. »

Certains sondages réalisés avant les élections suggéraient que les conservateurs ne remporteraient que 53 sièges.

Cependant, avant même que les électeurs ne commencent à se rendre aux urnes jeudi, l’attention du parti s’était déjà tournée vers l’inévitable course à la direction qui allait s’ensuivre.

L’ancien chancelier Robert Buckland, qui a perdu son siège de Swindon South, a prédit que la campagne serait tumultueuse. « Les conservateurs sont confrontés à l’Armageddon », a-t-il déclaré à la BBC. « Ce sera comme un groupe d’hommes chauves se battant pour un peigne. »