Les acheteurs américains se serrent la ceinture dans un endroit des plus improbables : l’épicerie

Les acheteurs américains se serrent la ceinture dans un endroit des plus improbables : l’épicerie

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Du rayon des boulangeries aux produits laitiers, en passant par le comptoir des viandes et le congélateur de crème glacée, la forte inflation des produits d’épicerie a engendré une réalité inattendue : les Américains achètent moins de nourriture au magasin.

Les acheteurs ont mis des milliards d’articles de moins dans leurs paniers d’épicerie au cours des dernières années par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, recourant plutôt à une combinaison d’achats en ligne et d’achats en gros – et consommant simplement moins, en particulier dans les ménages à faible revenu. Ils le font en réponse à la hausse des prix de la nourriture, mais aussi d’autres produits essentiels comme le logement et l’assurance, qui ont grignoté leur portefeuille.

Les producteurs de biens de consommation emballés ont pu augmenter leurs revenus en augmentant les prix lors de la forte inflation de ces dernières années. Mais aujourd’hui, alors même que les prix se sont modérés, les détaillants et les producteurs se précipitent pour revigorer les volumes de ventes avec des démarques et des promotions.

“La hausse des prix signifie des paniers plus petits et un plus grand nombre de consommateurs cherchant à éliminer les produits qu’ils jugent non essentiels”, a déclaré le cabinet d’études NielsenIQ dans une récente analyse des ventes de produits périssables.

Les clients étaient bien conscients de l’inflation alimentaire dans une épicerie Key Foods de Brooklyn, New York, visitée par le Financial Times cette semaine. Les étagères de produits, notamment de sauce tomate, de pâtes et de crevettes surgelées, portaient des étiquettes annonçant des offres de prix.

«C’est plus cher qu’avant», a déclaré Mezjine Dorvil, une cliente du magasin.

Les États-Unis jettent chaque année jusqu’à 40 pour cent de leurs réserves alimentaires, soit plus que tout autre pays, selon Feeding America, un réseau national de banques alimentaires. L’achat de moins d’articles – deux sacs de chips tortilla au lieu de trois, une pinte de glace au lieu de deux – pourrait réduire modestement ce gaspillage.

En tenant compte de l’inflation, les Américains ont dépensé en moyenne 3,1 % de moins en nourriture à la maison en 2023 qu’en 2022, selon Wilson Sinclair, économiste au ministère américain de l’Agriculture. Les terminaux de caisse des magasins américains ont scanné 248 milliards d’articles au cours des 12 derniers mois, soit 3 milliards de moins que l’année précédente et 20 milliards de moins que l’année précédant juin 2020, selon les données de NielsenIQ.

Graphique à colonnes des ventes d'unités par année (en milliards) montrant que les Américains achètent des milliards d'articles en moins

Les baisses ont poussé les détaillants et leurs fournisseurs à proposer des réductions. Même si les clients visitent les magasins plus souvent, ils achètent moins d’articles par voyage, selon les analystes.

Target, qui compte près de 2 000 magasins aux États-Unis, a annoncé des baisses de prix sur 5 000 articles en juin, notamment des produits d’épicerie comme le lait, la viande, le pain, le café et les fruits et légumes. Christina Hennington, directrice de la croissance de Target, a déclaré aux analystes lors d’une conférence téléphonique sur les résultats le mois dernier que la société réduisait les prix pour ramener les acheteurs dans les magasins et faire remonter les volumes de ventes.

Kroger, le plus grand opérateur de supermarchés américain en termes de chiffre d’affaires, a déclaré cette semaine que son personnel avait pour objectif de renouer avec la croissance des ventes en volume unitaire. Les fournisseurs offraient plus d’argent que par le passé pour les promotions et les remises en magasin, a déclaré le directeur général Rodney McMullen aux analystes après que la société a annoncé une faible croissance des ventes à magasins comparables de 0,5 pour cent.

Walmart a déclaré qu’il proposait des réductions de prix pour environ 7 000 produits, soit 50 pour cent de plus qu’il y a un an dans la catégorie des produits d’épicerie. “Nous pensons que nous investissons de manière appropriée dans ce domaine de notre activité pour contribuer à augmenter le volume unitaire”, a déclaré John Rainey, directeur financier, lors d’une conférence industrielle ce mois-ci.

L’indice gouvernemental des prix des aliments consommés à la maison était supérieur de 1 pour cent en mai par rapport à l’année précédente, soit moins d’un tiers du taux d’inflation global de 3,3 pour cent. Mais en 2022, les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche à un rythme annuel moyen de plus de 10 pour cent, tandis que l’actualité était pleine d’histoires de « Shrinkflation » : des emballages plus petits vendus à des prix identiques ou plus élevés.

Graphique à barres de « Quelles sont les principales raisons pour lesquelles vous avez acheté moins de quantités ? »  montrant que les consommateurs d'épicerie blâment principalement les prix

La flambée de l’inflation alimentaire au début du mandat du président Joe Biden a été attaquée par Donald Trump lors de la campagne électorale de cette année. Cette semaine, le Conseil des conseillers économiques de Biden a publié un article de blog affirmant que même si les prix sont plus élevés, le pouvoir d’achat des consommateurs a également augmenté.

“Comme la croissance des salaires a dépassé celle des prix des produits alimentaires, il faut un peu moins de travail pour acheter un sac de produits d’épicerie qu’il y a un an”, a déclaré le conseil.

Même si certains achats de produits alimentaires se sont déplacés vers d’autres lieux, ils n’expliquent pas entièrement la baisse des ventes de produits alimentaires dans les magasins.

Les dépenses dans les restaurants sont à leur plus bas niveau depuis sept mois et les visites des clients sont en baisse depuis 13 mois consécutifs, selon le Association nationale des restaurants. Même si les épiciers en ligne et les magasins discount ont réalisé des gains, ils ont été contrebalancés par la baisse des volumes dans les magasins d’alimentation traditionnels, a constaté McKinsey. Le cabinet de conseil a également conclu que le boom des produits pharmaceutiques amaigrissants a eu un impact limité sur les détaillants alimentaires.

Plus des trois quarts des consommateurs ont cité les prix comme la principale raison pour laquelle ils achètent moins de produits d’épicerie, selon une enquête McKinsey publiée plus tôt cette année.

« Vous ne pouvez pas continuer à augmenter les prix. . . et je ne m’attends pas à un impact », a déclaré Nick Fereday, analyste alimentaire chez Rabobank.