Les années de lutte de Boeing pour lancer des astronautes sur Starliner

Les années de lutte de Boeing pour lancer des astronautes sur Starliner

BoeingLe Starliner de est une capsule spatiale de qualité humaine conçue pour emmener les astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale. Boeing a commencé à travailler sur la capsule en 2014, lorsqu’il a signé un contrat de 4,2 milliards de dollars avec la NASA dans le cadre du programme Commercial Crew de l’agence.

La NASA a également sélectionné SpaceX pour ce travail, donnant à l’entreprise d’Elon Musk 2,6 milliards de dollars pour développer sa capsule Crew Dragon.

“L’ensemble du programme d’équipage commercial était une toute nouvelle aventure”, a déclaré Caleb Henry, directeur de recherche chez Quilty Space. “Avant cela, la NASA comptait sur ses propres talents en ingénierie pour amener les humains à la station spatiale.”

Henry a déclaré que le programme permettait à la NASA de se décharger de « certaines de ces responsabilités sur le secteur privé ».

“Il y avait une certaine réticence au Congrès à l’égard de ce type d’approche”, a-t-il déclaré. “C’est uniquement parce que Boeing a lancé son chapeau dans le ring que le Congrès et, par extension, la NASA, ont été suffisamment confiants pour aller de l’avant avec ce programme.”

Au cours de la décennie qui a suivi, Boeing a eu du mal à accomplir les six missions pour lesquelles il a été engagé par la NASA.

Sur les près de 5 milliards de dollars que Boeing a reçus à ce jour pour développer le Starliner, la société a dépensé 1,5 milliard de dollars pour couvrir les dépassements de retard. Boeing a récemment lancé son dernier test, une mission importante en équipage, qu’il doit terminer avant que la NASA puisse certifier Starliner pour commencer ses missions opérationnelles.

SpaceX, quant à lui, a réalisé plus d’une douzaine de missions avec équipage dans l’espace, lançant à la fois des astronautes de la NASA et des citoyens privés depuis 2020.

Regardez la vidéo pour en savoir plus sur les obstacles auxquels Boeing a été confronté avec son projet Starliner et sur ce que l’avenir pourrait réserver à sa capsule tant attendue.