Les candidats à la direction des conservateurs se bousculent pour remplacer Rishi Sunak

Les candidats à la direction des conservateurs se bousculent pour remplacer Rishi Sunak

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Les candidats à la direction des conservateurs courtisent les députés tout en gagnant le soutien de la base alors qu’ils se bousculent pour remplacer Rishi Sunak après les élections, disent les responsables et les membres du parti.

Plusieurs conservateurs de haut rang ont intensifié leurs manœuvres, alors que le parti de Sunak se dirige vers ce que les sondages prévoient comme un martèlement électoral le 4 juillet.

Les candidats potentiels présentés par les députés incluent l’ancienne ministre de l’Intérieur Suella Braverman, la secrétaire aux Affaires Kemi Badenoch et le ministre de l’Intérieur James Cleverly.

« Le shadow boxing a commencé », a déclaré un membre du parti. La personne a ajouté que les futurs dirigeants « effectuaient déjà des visites dans d’autres sièges, aidaient les députés lorsque cela était possible, s’assuraient qu’ils étaient visibles et proéminents auprès de la base » et intensifiaient leur présence sur les réseaux sociaux.

Les responsables du parti s’attendent à ce que Sunak abandonne la direction si le glissement de terrain travailliste prévu se produit, et que la bataille pour lui succéder contribuera à façonner la politique britannique pour les années à venir, alors que le parti conservateur décidera s’il doit virer à droite.


Candidats potentiels à la direction des conservateurs

Certains candidats à la direction ont déjà nommé des collaborateurs clés et ont commencé à contacter leurs collègues députés occupant des sièges sûrs – qui sont plus susceptibles de rester au Parlement – ​​pour tester leur soutien.

« J’ai eu plusieurs approches directes », a déclaré un ministre, ajoutant : « Il y a différents degrés d’explicitation, mais tout est formulé dans le prisme du ‘nous allons perdre, discutons de ce que nous devrions faire après le jour du scrutin.’ ‘.”

La direction du parti conservateur est généralement décidée par les députés, qui sélectionnent les deux derniers candidats, et par les membres du parti, qui penchent davantage vers la droite et déterminent le vainqueur final.

Des membres du parti ont déclaré que les candidats potentiels avaient intensifié leurs contacts avec les deux groupes, alors que les messages publics des conservateurs sont devenus de plus en plus pessimistes au cours des dix derniers jours.

Les porte-parole conservateurs concentrent désormais leurs efforts sur les appels à ne pas donner aux travaillistes un « chèque en blanc » avec une soi-disant majorité qualifiée.

Les manœuvres n’étaient pas encore devenues « folles », avec des équipes de campagne au complet et des donateurs finançant des candidats individuels, ont prévenu les responsables conservateurs.

Les règles et le calendrier de la prochaine course à la direction restent également à déterminer.

« C’est très difficile de décider : on ne sait pas quelle sera la taille du parti parlementaire ni qui en fera partie », a déclaré un ancien ministre. “Mais la course pour façonner le parti conservateur à tous les niveaux a déjà commencé.”

Parmi ceux qui devraient se lancer dans le ring figurent également l’ancien ministre de l’Intérieur Priti Patel, à droite du parti, et des personnalités plus centristes telles que la leader des Communes Penny Mordaunt, le secrétaire à la Défense Grant Shapps et le ministre de la Sécurité Tom Tugendhat.

Kemi Badenoch
Kemi Badenoch est l’un des noms vantés pour la bataille pour le leadership © Chris Ratcliffe/Bloomberg

Mais certains candidats potentiels ne pourraient plus se présenter s’ils perdaient leur siège aux élections législatives.

Les circonscriptions de Mordant et Shapps sont passées de sièges sûrs à des champs de bataille sur le fil du rasoir. Leur élimination potentielle pourrait ouvrir la voie à des modérés moins connus tels que la secrétaire à la Santé Victoria Atkins, que ses collègues espèrent se présenter.

Alors que la présence des Tories au Parlement devrait être considérablement réduite lors du scrutin de juillet, les responsables du parti admettent qu’ils ne savent pas si les modérés de One Nation ou les partisans de droite seront la force dominante.

Le groupe de sondage Survation a prédit ce week-end qu’il ne resterait que 72 députés conservateurs après les élections, contre 317 en 2019.

Certains pensent qu’il est même possible qu’une personne qui ne se présente pas comme candidat conservateur à l’élection devienne le prochain chef du parti.

Le leader réformiste britannique, Nigel Farage, a suggéré qu’il pourrait lancer une « offre publique d’achat inversée » sur les conservateurs.

Un modeste groupe de députés conservateurs sortants de droite ont déclaré en privé qu’ils accueilleraient favorablement une telle décision si la tentative de Farage de remporter la circonscription de Clacton réussissait.

Mais rares sont ceux qui pensent qu’il pourrait briguer le leadership dès son entrée au Parlement. Farage a déclaré cette semaine que rejoindre les conservateurs n’était « pas à mon ordre du jour ».

Boris Johnson devant le 10 Downing Street
Les responsables du parti conservateur ont suggéré que l’ancien Premier ministre Boris Johnson pourrait revenir lors d’élections partielles. © Toby Melville/Reuters

Une autre possibilité suggérée par les responsables du parti conservateur est que l’ancien Premier ministre Boris Johnson – l’architecte de la victoire des conservateurs en 2019 – pourrait revenir lors d’une élection partielle.

On ne sait pas encore combien de temps durerait une course à la direction et si Sunak accepterait de rester à la tête du parti pendant sa durée.

Plusieurs candidats conservateurs ont déclaré qu’Oliver Dowden, actuellement vice-Premier ministre, serait une bonne option en tant que leader par intérim.

Oliver Dowden porte un dossier de documents d'information
Oliver Dowden est considéré par plusieurs candidats conservateurs comme une bonne option en tant que chef par intérim © Justin Tallis/AFP via Getty Images

Sunak a déclaré la semaine dernière qu’il resterait député pour la prochaine législature de cinq ans, quel que soit le résultat des élections. Mais certains de ses collègues conservateurs ont des doutes.

« Rishi va couper et s’enfuir. Je serais choqué s’il était député d’ici Noël », a prédit un initié conservateur.

Les conservateurs proches de Sunak insistent sur le fait qu’il est « gonflé à bloc », mais la campagne des conservateurs reconnaît qu’il leur reste peu de temps.

Les votes par correspondance sont déjà en cours, alors qu’il ne reste que quelques moments majeurs de la campagne programmés, notamment un Heure des questions spécial avec quatre chefs de parti jeudi et un deuxième débat entre Sunak et le leader travailliste Sir Keir Starmer mercredi prochain.

« Il y a un sentiment de dépression et de défaite », a déclaré un candidat conservateur. « Nous devrions lutter contre cela. Deux semaines et demie, c’est long en politique.»