Les données officielles sur l’emploi masquent le problème de l’emploi en Inde, selon les économistes

Les données officielles sur l’emploi masquent le problème de l’emploi en Inde, selon les économistes

La croissance de l’emploi en Inde provient en grande partie des travailleurs indépendants, des travailleurs non rémunérés et des employés temporaires du secteur agricole, dont les emplois ne sont pas équivalents à des postes formels avec des salaires réguliers, ont déclaré mercredi des économistes du secteur privé.

Ces commentaires font suite aux chiffres du ministère du Travail publiés cette semaine, montrant que 20 millions de nouvelles opportunités d’emploi ont été générées chaque année depuis 2017/18, contredisant un rapport de Citibank selon lequel seulement 8,8 millions d’emplois ont été créés chaque année depuis 2012, selon Reuters.

« Ce qui est clair, c’est qu’il y a une forte augmentation provenant de l’agriculture et du travail indépendant, qui comprend le travail à son propre compte ou le travail familial non rémunéré », a déclaré Amit Basole, directeur du Centre pour l’emploi durable de l’Université Azim Premji.

L’augmentation de l’emploi ne peut pas être assimilée à la création d’emplois formels avec des salaires réguliers, a déclaré Basole, en se basant sur les données détaillées disponibles jusqu’à l’exercice 2022/23.

Au cours de l’exercice budgétaire qui s’est terminé en mars 2024, l’emploi dans l’économie a augmenté de 46,7 millions pour un total de 643,3 millions, contre 596,7 millions il y a un an, a indiqué la banque centrale dans un communiqué lundi.

La base de données de la Reserve Bank of India a montré que les opportunités de travail agricole ont contribué à 48 millions des 100 millions d’emplois générés entre les exercices 2017/18 et 2022/23, a déclaré Basole.

« Je ne les qualifierais pas d’emplois », a-t-il ajouté. « Il s’agit simplement de personnes qui travaillent dans l’agriculture ou à titre indépendant, en raison d’une demande insuffisante de travailleurs de la part des entreprises. »

Si la banque centrale a donné une estimation provisoire de l’augmentation de l’emploi en 2023/24, elle n’a pas détaillé les secteurs qui ont connu ces ajouts. Ces données n’étaient disponibles que jusqu’à l’année précédente.

La banque centrale et le gouvernement n’ont pas répondu aux courriels de Reuters demandant des commentaires.

Le Premier ministre Narendra Modi, dont le parti a perdu sa majorité parlementaire absolue aux élections du mois dernier, ayant dû se tourner vers des partis alliés pour conserver le pouvoir, a remporté le pouvoir pour la première fois en 2014, sur la promesse de créer 20 millions d’emplois par an.

Il a cependant depuis été critiqué par les analystes et ses rivaux politiques pour ne pas avoir tenu ses promesses.

« La seule mission du gouvernement Modi est de s’assurer que les jeunes soient sans emploi », a déclaré cette semaine Mallikarjun Kharge, président du principal parti d’opposition, le Congrès, après que le rapport de Citibank a relancé le débat sur l’emploi en Inde.

Le manifeste du parti de Modi pour les élections générales de cette année promettait de créer des emplois grâce à des investissements dans des secteurs tels que les infrastructures, les produits pharmaceutiques et l’énergie verte.

Mais l’échec du parti à obtenir une majorité absolue à lui seul a été imputé au désenchantement des électeurs face au manque d’emplois et à la forte inflation.

« Oui, il y a eu une énorme augmentation du nombre de personnes qui sont, entre guillemets, employées », a déclaré l’ancien statisticien en chef de l’Inde, Pronab Sen. « Mais l’essentiel de cette augmentation a eu lieu dans l’agriculture et dans le travail occasionnel. »

La croissance de l’emploi agricole est « extrêmement régressive » car elle va à l’encontre de l’objectif national d’éloigner davantage d’Indiens du travail agricole, a-t-il ajouté.

« La question est de savoir si vous croyez vraiment qu’il y a autant de création d’emplois ? », a déclaré Sen. « Cela semble peu probable. »

Le débat sur les données sur l’emploi en Inde « brouille les pistes », a-t-il ajouté.

Les données gouvernementales montrent que seulement 20,9 % de l’ensemble de la main-d’œuvre indienne percevait un salaire régulier sous forme de salaire, en 2022/23.

Les économistes ont souligné la faiblesse de la consommation dans l’économie, qui n’a progressé que de 4 % en 2023/24, soit la moitié du rythme du produit intérieur brut (PIB), qui a progressé à un rythme mondial de 8,2 %.

« Nous pouvons avoir des différends sur les chiffres, mais en fin de compte, c’est le résultat qui doit nous guider », a déclaré Rupa Rege Nitsure, économiste indépendant.

« Si suffisamment d’emplois sont créés, alors suffisamment de revenus devraient être générés et cela devrait se traduire par une consommation plus élevée à un niveau général. Pourquoi constatons-nous tant d’inégalités dans les dépenses de consommation ? »