Les émissions de Google augmentent de près de 50 % en cinq ans grâce à l’utilisation croissante de l’IA

Les émissions de Google augmentent de près de 50 % en cinq ans grâce à l’utilisation croissante de l’IA

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Les émissions de gaz à effet de serre de Google ont augmenté de 48 % au cours des cinq dernières années en raison de l’expansion de ses centres de données qui sous-tendent les systèmes d’intelligence artificielle, ce qui met en doute son engagement à atteindre le « zéro net » d’ici 2030.

La pollution de l’entreprise de la Silicon Valley s’élève à 14,3 millions de tonnes d’équivalent carbone en 2023, soit une augmentation de 48 % par rapport à 2019 et de 13 % par rapport à l’année dernière, a déclaré Google dans son rapport environnemental annuel publié mardi.

Google a déclaré que ce bond soulignait « le défi de réduire les émissions » alors qu’il investit dans la construction de grands modèles linguistiques et de leurs applications et infrastructures associées, admettant que « l’impact environnemental futur de l’IA » était « complexe et difficile à prévoir ».

La directrice du développement durable, Kate Brandt, a déclaré que l’entreprise restait engagée envers l’objectif 2030, mais a souligné la nature « extrêmement ambitieuse » de l’objectif.

« Nous prévoyons toujours que nos émissions continueront d’augmenter avant de baisser vers notre objectif », a déclaré Brandt.

Elle a ajouté que Google « travaillait très dur » pour réduire ses émissions, notamment en signant des accords pour l’énergie propre. Il existe également « une formidable opportunité pour les solutions climatiques rendues possibles par l’IA », a déclaré Brandt.

Graphique à colonnes de millions de tonnes métriques d'équivalent dioxyde de carbone (tCO2e) montrant que les émissions de gaz à effet de serre de Google ont augmenté de près de moitié depuis 2019

Alors que les géants de la technologie, dont Google, Amazon et Microsoft, ont présenté leurs plans pour investir des dizaines de milliards de dollars dans l’IA, les experts du climat ont exprimé leurs inquiétudes quant aux impacts environnementaux de ces outils et systèmes à forte consommation d’énergie.

En mai, Microsoft a admis que ses émissions avaient augmenté de près d’un tiers depuis 2020, en grande partie à cause de la construction de centres de données. Cependant, le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, a également affirmé la semaine dernière que l’IA contribuerait à faire avancer les solutions climatiques.

Parallèlement, les contraintes liées à la production et au transport d’énergie constituent déjà un défi pour les entreprises qui cherchent à développer cette nouvelle technologie. Les analystes de Bernstein ont déclaré en juin que l’IA « doublerait le taux de croissance de la demande d’électricité aux États-Unis et que la consommation totale pourrait dépasser l’offre actuelle dans les deux prochaines années ».

Dans le rapport de mardi, Google a déclaré que ses émissions liées à l’énergie en 2023 – qui proviennent principalement de la consommation d’électricité des centres de données – ont augmenté de 37 % d’une année sur l’autre et représentent globalement un quart de ses émissions totales de gaz à effet de serre.

Les émissions de la chaîne d’approvisionnement de Google, qui représentent 75 % de ses émissions totales, ont également augmenté de 8 %. Google a déclaré qu’elles « continueraient d’augmenter à court terme », en partie en raison du développement de l’infrastructure nécessaire au fonctionnement des systèmes d’IA.

Google s’est engagé à atteindre la neutralité carbone en termes d’émissions directes et indirectes de gaz à effet de serre d’ici 2030 et à fonctionner à l’énergie sans carbone à chaque heure de la journée dans chaque réseau qu’il exploite d’ici la même date.

Graphique à barres de millions de tonnes métriques d'équivalent dioxyde de carbone (tCO2e) montrant que la plupart des émissions de Google proviennent de l'énergie et de sa chaîne d'approvisionnement

Cependant, l’entreprise a averti dans son rapport de mardi que la « fin » de certains projets d’énergie propre en 2023 avait fait baisser la quantité d’énergies renouvelables à laquelle elle avait accès.

Dans le même temps, la consommation d’électricité du centre de données de l’entreprise avait « dépassé » la capacité de Google à mettre en ligne davantage de projets d’énergie propre aux États-Unis et dans la région Asie-Pacifique.

La consommation d’électricité des centres de données de Google a augmenté de 17 % en 2023, représentant environ 7 à 10 % de la consommation mondiale d’électricité des centres de données, a estimé l’entreprise. Ses centres de données ont également consommé 17 % d’eau de plus en 2023 que l’année précédente, a déclaré Google.

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