Les groupes de haut débit Netomnia et Brsk conviennent d’un rapprochement alors que les fusions et acquisitions « altnet » se poursuivent

Les groupes de haut débit Netomnia et Brsk conviennent d’un rapprochement alors que les fusions et acquisitions « altnet » se poursuivent

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Les fournisseurs britanniques de haut débit Netomnia et Brsk fusionnent dans le cadre d’un accord qui marque la plus grande consolidation de fournisseurs de réseaux alternatifs à ce jour, alors que le secteur tente de concurrencer BT et Virgin Media O2 dans le déploiement de la fibre optique à travers le pays.

Les deux sociétés ont convenu mercredi d’un rapprochement qui créera l’un des plus grands « altnets ».

Les investisseurs ont investi des milliards de livres dans les réseaux alternatifs, qui se positionnent comme des alternatives aux fournisseurs historiques de fibre optique. La consolidation du secteur était largement attendue alors que l’industrie détournait son attention de la pose de fibre optique vers l’inscription de clients, les bailleurs de fonds espérant récupérer leur investissement dans la mise à niveau de l’infrastructure numérique.

Parmi les autres fusions et acquisitions dans le secteur, citons le leader du réseau alternatif CityFibre, qui a annoncé en mars son intention d’acquérir Lit Fiber et Virgin Media O2 en septembre, acceptant d’acquérir Upp, que la société d’investissement soutenue par l’oligarque russe LetterOne avait été contrainte de vendre pour des raisons de sécurité nationale.

L’accord impliquera que Brsk passe sous l’égide de la société holding mère de Netomnia, Substantial Group, mais elle sera gérée comme une entité distincte, Giorgio Iovino, le directeur général de Brsk, conservant ce rôle.

Une nouvelle société de vente en gros sera également créée, qui regroupera les deux réseaux et cherchera à terme à acquérir d’autres altnets.

Aucun détail financier n’a été divulgué. Substantial Group sera valorisé à 1,1 milliard de livres sterling après la fusion avec Brsk, selon des sources proches du dossier.

Jeremy Chelot, directeur général de Substantial, Netomnia et du fournisseur de services Internet sœur YouFibre, a déclaré au Financial Times que le rapprochement était « un grand pas vers (l’)objectif » de devenir le troisième plus grand réseau à fibre optique au Royaume-Uni pour rivaliser avec celui-ci. Openreach de BT et Virgin Media O2.

Il a ajouté que la fragmentation du marché – qui comprend des dizaines d’altnets – avait créé une « incertitude » et que l’accord pourrait contribuer à un « environnement durable du point de vue de la concurrence », la société étant également intéressée par une consolidation plus poussée.

Les services full fibre fournis par les deux sociétés seront disponibles dans 1,5 million de locaux avec 140 000 clients déjà connectés. Le groupe prévoit d’utiliser jusqu’à 900 millions de livres sterling de dette pour atteindre 3 millions de locaux et environ 500 000 clients d’ici fin 2025.

Iovino a déclaré que la paire atteindrait l’équilibre sur le bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement “beaucoup plus tôt en se réunissant” et que le groupe se positionnait comme un “consolidateur attrayant” et une alternative aux autres négociateurs du marché.

L’accord Netomnia-Brsk devrait être finalisé dans les prochaines semaines, sous réserve de l’approbation des autorités réglementaires. Aucune suppression d’emplois n’est prévue.

L’empreinte collective d’altnet atteignait 12,9 millions de locaux et 2 millions de clients fin 2023, selon l’Independent Networks Cooperative Association.

L’opérateur historique BT investit 15 milliards de livres sterling dans son propre projet de fibre optique et a déclaré en mai qu’il avait atteint plus de 14 millions de foyers et 4,8 millions de clients. La société FTSE 100 a signalé des pertes de lignes haut débit de 491 000 au cours de son exercice 2024 et a mis en garde contre des « pertes de concurrents modérément plus élevées » si le marché restait faible au cours des 12 prochains mois.