Les habitants du Texas doivent s’attendre à des pannes de courant et à des inondations à mesure que Beryl se rapproche de l’atterrissage

Les habitants du Texas doivent s’attendre à des pannes de courant et à des inondations à mesure que Beryl se rapproche de l’atterrissage

Beryl a commencé à frapper la côte du Texas avec de la pluie et des vents de plus en plus forts dimanche, alors que les habitants ont barricadé les fenêtres, laissé les villes balnéaires sous ordre d’évacuation et se sont préparés à la puissante tempête qui a déjà tracé un chemin mortel à travers certaines parties du Mexique et des Caraïbes.

Beryl est restée une tempête tropicale dimanche soir alors qu’elle se dirigeait vers la côte centrale du Texas, mais elle devrait reprendre la force d’un ouragan dans les eaux chaudes du golfe du Mexique avant de toucher terre tôt lundi, a indiqué le National Hurricane Center. La tempête devrait toucher terre autour de Matagorda Bay, une zone située à environ 161 kilomètres au sud de Houston.

Les vents de la tempête tropicale s’étendaient à 185 kilomètres du centre, et le centre des ouragans a averti les habitants de se préparer à d’éventuelles inondations soudaines dans certaines parties du centre, du haut et de l’est du Texas ainsi que dans l’Arkansas, alors que la tempête se tourne progressivement vers le nord puis le nord-est plus tard lundi.

Les autorités du Texas ont prévenu que la tempête provoquerait des pannes de courant et des inondations, mais ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que les résidents côtiers et les vacanciers sur la plage se trouvant sur le chemin de Beryl ne répondaient pas suffisamment aux avertissements de partir.

« L’une des choses qui nous inquiète un peu, c’est que nous avons examiné toutes les routes quittant la côte et les cartes sont toujours vertes », a déclaré le lieutenant-gouverneur du Texas Dan Patrick, qui occupe le poste de gouverneur par intérim de l’État pendant que le gouverneur Greg Abbott est en déplacement à l’étranger. « Nous ne voyons donc pas beaucoup de gens partir. »

Le long de la côte du Texas, de nombreux résidents et propriétaires d’entreprises ont pris les précautions habituelles en cas de tempête, mais ont également exprimé leur incertitude quant à l’intensité de la tempête.

À Port Lavaca, Jimmy May a fixé du contreplaqué sur les fenêtres de sa compagnie d’électricité et a déclaré qu’il n’était pas inquiet de la possible montée des eaux. Il se souvient que son entreprise avait échappé aux inondations lors d’un précédent ouragan qui avait provoqué une montée des eaux de 6 mètres.

« En ville, vous savez, si vous êtes dans les zones basses, évidemment, vous devez sortir de là », a-t-il déclaré.

À la marina voisine, Percy Roberts a montré à son voisin Ken Waller comment sécuriser correctement son bateau alors que des vents violents soufflaient depuis la baie dimanche soir.

« Ce sera en fait le premier ouragan auquel je vais être confronté », a déclaré Waller, soulignant qu’il était un peu nerveux mais qu’il se sentait en sécurité en suivant l’exemple de Roberts. « Je prie pour le meilleur mais je m’attends au pire, je suppose. »

Plus loin sur la côte, à Freeport, Mark Richardson, un retraité de 64 ans, a déclaré que les propriétaires étaient occupés à « essayer de tout fixer » et craignaient que Beryl ne fasse hésiter les gens à savoir où le cyclone toucherait terre le long de la côte texane. Il a passé la matinée de dimanche sur la plage et a déclaré que la houle de l’océan montait rapidement.

« L’océan devient très en colère, très vite », a-t-il déclaré.

Beryl, la première tempête à se transformer en ouragan de catégorie 5 dans l’Atlantique, a fait au moins 11 morts lors de son passage dans les Caraïbes en direction du Texas. La tempête a arraché portes, fenêtres et toits avec des vents dévastateurs et une onde de tempête alimentée par la chaleur record de l’Atlantique.

À trois reprises au cours de sa seule semaine d’existence, Beryl a enregistré une vitesse de vent supérieure à 56 km/h en 24 heures ou moins, ce qui correspond à la définition officielle d’une intensification rapide selon le service météorologique.

La croissance explosive de Beryl, qui s’est transformée en une tempête précoce sans précédent, montre l’ampleur des eaux chaudes de l’Atlantique et des Caraïbes, et ce à quoi la ceinture des ouragans de l’Atlantique peut s’attendre pour le reste de la saison des tempêtes, ont déclaré les experts.

Les autorités du Texas ont averti les habitants de toute la côte de se préparer à d’éventuelles inondations, fortes pluies et vents violents. L’alerte ouragan s’étend de la baie de Baffin, au sud de Corpus Christi, à Sargent, au sud de Houston.

Beryl pourrait également provoquer de fortes pluies à Houston, où les tempêtes de ces derniers mois ont privé d’électricité la quatrième plus grande ville du pays et inondé des quartiers. Une alerte aux crues soudaines était en vigueur sur une large bande de la côte du Texas, où les météorologues s’attendaient à ce que Beryl déverse jusqu’à 25 centimètres de pluie dans certaines zones.

Des ondes de tempête potentielles entre 1,22 et 2,13 mètres au-dessus du sol étaient prévues autour de Matagorda. Les avertissements s’étendaient aux mêmes zones côtières où l’ouragan Harvey avait touché terre en 2017 en tant qu’ouragan de catégorie 4, bien plus puissant que l’intensité attendue de Beryl au moment où la tempête atteindrait terre.

Ceux qui cherchent à prendre un vol hors de la région pourraient trouver cette option presque impossible alors que Beryl se rapproche. Des centaines de vols en provenance des deux principaux aéroports commerciaux de Houston avaient été retardés en milieu d’après-midi dimanche et des dizaines d’autres annulés, selon les données de FlightAware.

À Corpus Christi, les autorités ont demandé aux visiteurs d’écourter leur séjour et de rentrer chez eux plus tôt que possible. Les résidents ont été invités à sécuriser leurs maisons en bouchant les fenêtres si nécessaire et en utilisant des sacs de sable pour se protéger d’éventuelles inondations.

La Maison Blanche a déclaré dimanche que l’Agence fédérale de gestion des urgences avait envoyé des intervenants d’urgence, des équipes de recherche et de sauvetage, de l’eau en bouteille et d’autres ressources le long de la côte.

Plusieurs comtés côtiers ont appelé à des évacuations volontaires dans les zones basses sujettes aux inondations. Les autorités locales ont également interdit le camping sur la plage et ont exhorté les touristes voyageant pendant le week-end du 4 juillet à déplacer leurs véhicules de loisirs hors des parcs côtiers.

Plus tôt cette semaine, Beryl a frappé le Mexique en tant qu’ouragan de catégorie 2, renversant des arbres mais ne causant ni blessés ni morts avant de s’affaiblir en tempête tropicale alors qu’il traversait la péninsule du Yucatan.

Avant de toucher le Mexique, Beryl a causé des dégâts en Jamaïque, à Saint-Vincent-et-les Grenadines et à la Barbade. Trois personnes ont été tuées à la Grenade, trois à Saint-Vincent-et-les Grenadines, trois au Venezuela et deux en Jamaïque.

Beryl serait le dixième ouragan à frapper le Texas en juillet depuis 1851 et le quatrième au cours des 25 dernières années, selon Phil Klotzbach, chercheur sur les ouragans à l’Université d’État du Colorado.