Les sociétés de capital-investissement et de services professionnels font face à la répression du HMRC

Les sociétés de capital-investissement et de services professionnels font face à la répression du HMRC

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Les sociétés de capital-investissement et les sociétés de services professionnels pourraient devoir payer des centaines de millions de livres après que l’administration fiscale britannique a lancé une répression contre les entreprises qui fonctionnent comme des sociétés à responsabilité limitée.

HM Revenue & Customs enquête déjà sur les entreprises et pourrait potentiellement demander des contributions antidatées, ont déclaré des experts fiscaux et d’autres personnes impliquées au Financial Times.

Les entreprises affirment que le HMRC a modifié de manière inattendue son approche des règles fiscales des « membres salariés » qui affectent les entreprises opérant en tant que LLP, ont ajouté ces personnes. À moins que le HMRC n’assouplisse son approche, les entreprises concernées par les changements devraient intenter une action en justice, ont déclaré les personnes impliquées.

Les entreprises susceptibles d’être affectées par ce changement de traitement comprennent des groupes de capital-investissement américains, notamment Blackstone et Carlyle Group. D’autres secteurs de services professionnels, notamment certains cabinets d’avocats et entreprises comptables, peuvent également potentiellement entrer dans son champ d’application. Les entreprises ciblées par les enquêtes sont confidentielles.

Blackstone et Carlyle ont refusé de commenter.

Le changement de HMRC était venu « apparemment d’un ciel bleu clair », selon Mike Hodges, associé chez Saffery, un cabinet comptable. Il a ajouté que le montant de la responsabilité supplémentaire potentielle serait « important ».

“Il pourrait y avoir des chiffres importants puisque, par définition, vous parlez de membres du LLP, qui sont susceptibles d’être parmi les plus hauts revenus et de gagner des sommes élevées – donc une contribution patronale importante à l’assurance nationale.”

La répression du LLP intervient alors que des secteurs, notamment le capital-investissement, sont déjà aux prises avec la perspective d’une hausse des taux d’imposition si un gouvernement travailliste remporte les élections générales du 4 juillet.

Les travaillistes se sont engagés à augmenter le taux d’impôt que paient les dirigeants du capital-investissement sur les intérêts reportés – la part des gains que les négociateurs reçoivent lorsque les actifs sont vendus – et à réformer le régime fiscal des riches non-domestiqués.

Le HMRC enquête actuellement pour savoir si certains LLP ont classé à tort certains membres comme travailleurs indépendants et ont donc payé moins d’impôts. Les règles introduites en 2014 établissent des critères permettant de déterminer si les individus sont soit des travailleurs indépendants, soit des salariés. Dans ce cas, les entreprises devraient payer des cotisations d’assurance nationale, actuellement fixées à 13,8 pour cent du revenu des salariés. Avant 2014, les membres du LLP étaient généralement considérés comme des travailleurs indépendants.

L’une des conditions de ces règles comprend si l’apport en capital d’un membre à la société de personnes est inférieur à 25 pour cent de sa part des bénéfices. Si tel est le cas, ils sont considérés comme des salariés.

Cela signifie que les sociétés de personnes ont essayé de garantir que les apports en capital des associés dépassent toujours le seuil de 25 pour cent afin d’éviter le statut de membre salarié.

Un avocat a reconnu qu’il y avait eu des « abus » du système de la part de certains cabinets.

HMRC a modifié ses directives internes en février et a déclaré que le non-respect délibéré de cette condition en effectuant des apports de capital excessifs pourrait enfreindre les règles d’évasion fiscale.

Jitendra Patel, directeur fiscal chez BDO, un cabinet comptable, a déclaré : « Ils disent en fait que si vous apportez du capital pour sortir des règles relatives aux membres salariés, il s’agit alors d’évasion fiscale. C’est presque comme un piège dans lequel on se retrouve pris même si on risque son propre argent pour essayer de respecter les règles.»

La décision du HMRC a suscité une réaction négative de la part des secteurs concernés et de leurs organismes professionnels.

La British Private Equity and Venture Capital Association et la Law Society ont toutes deux récemment eu des entretiens avec des agents du fisc au nom de certains de leurs membres qui avaient fait part de leurs inquiétudes, ont indiqué des sources proches du dossier.

“Il est essentiel que tout changement ayant un impact sur ce sujet soit tourné vers l’avenir et réalisé de manière à promouvoir la compétitivité de notre secteur des services financiers, plutôt que de le mettre en danger”, a déclaré Michael Moore. , directeur général de la BVCA, a déclaré au FT.

Le Barreau a déclaré qu’il était « fortement en désaccord » avec le changement et a demandé son retrait.

Il ajoute : « Tout changement devrait être apporté, le cas échéant, à la suite d’un exercice de consultation publique approprié et ne devrait certainement pas avoir d’effet rétrospectif. »

Guy Sterling, associé chez Moore Kingston Smith, a ajouté : « Il est important que les particuliers puissent continuer à capitaliser leur entreprise comme requis afin que ces entreprises ne tombent pas dans le mur. »

HMRC a déclaré : « Nous avons mis à jour nos directives en février pour clarifier les circonstances dans lesquelles des règles d’évitement particulières s’appliqueraient, afin d’aider les clients à obtenir leur impôt correct. »

HMRC a ajouté qu’il révisait « régulièrement » ses orientations et qu’il était « déterminé à écouter les préoccupations des parties prenantes ».

Reportages supplémentaires de Michael O’Dwyer, Simon Foy et Suzi Ring à Londres.