L’Islande veut réorganiser sa politique de taxe touristique pour lutter contre le surtourisme

L’Islande veut réorganiser sa politique de taxe touristique pour lutter contre le surtourisme

Le spa géothermique Blue Lagoon près de la ville de pêcheurs de Grindavik, en Islande, le 23 mai 2024.

John Moore | Actualités Getty Images | Getty Images

L’Islande souhaite que les touristes affluent vers ses sources chaudes bouillonnantes, ses calottes glaciaires pittoresques et ses paysages de lave lunaires – mais pas au détriment de ses habitants ou de son environnement naturel.

Le petit pays nordique connu pour son feu et sa glace n’est pas seul. D’Amsterdam à Venise, les points chauds du monde entier ont pris des mesures pour tenter de lutter contre les impacts négatifs du surtourisme, tout en conservant ce qui constitue souvent une source de revenus extrêmement importante.

“Nous essayons encore de façonner le système fiscal du secteur touristique pour l’avenir”, a déclaré le Premier ministre islandais Bjarni Benediktsson à CNBC par vidéoconférence.

“Nous aimerions nous tourner davantage vers un système dans lequel l’utilisateur paie. Selon moi, nous voudrions aller davantage vers les frais d’adhésion aux aimants, comme nous les appelons, dans tout le pays”, a déclaré Benediktsson.

“En faisant cela, nous pourrions contrôler le trafic. Ainsi, au plus fort de la demande, nous pourrions avoir une taxe plus élevée que nous pourrions contrôler en modifiant les frais au cours de la journée ou entre les mois, ou pendant certaines parties de l’année. Mais c’est encore en préparation.”

Le gouvernement islandais a rétabli son soi-disant taxe de séjour au début de l’année, cherchant à lever des fonds pour des programmes de développement durable et à atténuer l’impact environnemental du tourisme de masse.

La taxe, qui a été suspendue pendant la pandémie de Covid-19, applique des frais nominaux de 600 couronnes islandaises (4,34 dollars) aux chambres d’hôtel, avec des coûts variables également appliqués aux campings, aux mobil-homes et aux bateaux de croisière.

De la lave en fusion déborde sur la route menant à la célèbre destination touristique Blue Lagoon, près de Grindavik, dans l’ouest de l’Islande, le 8 février 2023.

Kristinn Magnusson | Afp | Getty Images

Benediktsson a qualifié la réintroduction de la taxe touristique par son prédécesseur de “décision importante” pour le pays. Il estime toutefois que le gouvernement doit aller plus loin pour trouver le bon équilibre.

En tant que chef du Parti de l’indépendance islandais, favorable aux entreprises et de droite, Benediktsson remplacé Katrin Jakobsdóttir comme Premier ministre début avril. Il était auparavant Premier ministre en 2017.

Son deuxième mandat à la tête du pays intervient à un moment où le pays est aux prises avec une hausse des taux d’intérêt, une inflation élevée et une série d’éruptions volcaniques.

À la fin du mois dernier, un volcan du sud-ouest de l’Islande est entré en éruption pour la cinquième fois depuis décembrecrachant de la lave qui menaçait une nouvelle fois la ville côtière de Grindavik.

L’activité sismique a également forcé l’évacuation de l’un des sites les plus visités du pays, la station thermale géothermique Blue Lagoon. La lagune a depuis rouvert aux touristes après que les autorités ont déclaré que l’éruption s’était stabilisée.

Des revenus touristiques en plein essor

Le secteur touristique islandais s’est remis en force d’une baisse provoquée par la pandémie de coronavirus. Le pays – qui a un population d’environ 383 000 — attend devrait recevoir 2,3 millions de visiteurs cette année, près de 2,4 millions en 2025 et jusqu’à 2,5 millions en 2026.

Les revenus générés par le tourisme jouent un rôle de plus en plus important dans l’économie islandaise.

En effet, le secteur du tourisme représentait 8,5% de son produit intérieur brut en 2023, selon Statistiques Islande, citant les chiffres préliminaires des comptes satellites du tourisme. Cela représente une augmentation par rapport à 7,5 % en 2022 et dépasse la moyenne de 8,2 % enregistrée au cours de la période pré-Covid de 2016 à 2019.

La rue piétonne Skolavordustigur à Reykjavik, en Islande, le 11 novembre 2023.

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Pour l’avenir, Benediktsson a déclaré que le gouvernement travaillait avec son propre “bilan de durabilité” pour développer son système de taxation du tourisme.

“Nous avons mis au point un système selon lequel nous examinons certains indicateurs : la nature est-elle en équilibre à un endroit donné ? La société est-elle satisfaite du développement ? Est-ce au feu vert, jaune ou rouge ?” » Benediktsson a déclaré.

“Si nous constatons que des endroits sont endommagés par le nombre de personnes qui visitent, disons à Geysir où nous avons des sources chaudes, nous devons agir”, a-t-il ajouté.

“Ce sont les choses que nous essayons de développer, et nous essayons de suivre les indicateurs et de nous assurer que l’industrie se développe dans une bonne acceptation par la société mais aussi par la nature.”