L’ouragan Beryl atteint la catégorie 5 et ravage les îles du sud-est des Caraïbes

L’ouragan Beryl atteint la catégorie 5 et ravage les îles du sud-est des Caraïbes
L’ouragan Beryl est passé en catégorie 5 lundi soir après avoir arraché portes, fenêtres et toits de maisons dans le sud-est des Caraïbes avec des vents dévastateurs et des ondes de tempête alimentées par la chaleur record de l’Atlantique.

Beryl a touché terre sur l’île de Carriacou à Grenade, en tant que première tempête de catégorie 4 dans l’Atlantique, puis en fin de journée, le Centre national des ouragans de Miami a déclaré que ses vents avaient augmenté à 260 km/h. Des fluctuations de force étaient probables dans les jours à venir alors que la tempête s’enfonçait davantage dans les Caraïbes.

Le Premier ministre de la Grenade, Dickon Mitchell, a déclaré qu’une personne était décédée et qu’il ne pouvait pas encore dire s’il y avait d’autres décès car les autorités n’avaient pas été en mesure d’évaluer la situation sur les îles de Carriacou et de Petite Martinique, où les premiers rapports faisaient état de dégâts importants mais où les communications étaient en grande partie coupées.

« Nous espérons qu’il n’y aura pas d’autres morts ni blessés », a-t-il dit. « Mais il faut garder à l’esprit le défi que nous avons à Carriacou et à Petite Martinique. » Mitchel a ajouté que le gouvernement enverrait des gens dès mardi matin pour évaluer la situation sur les îles.

Les rues de l’île de Sainte-Lucie jusqu’à Grenade étaient jonchées de chaussures, d’arbres, de lignes électriques tombées et d’autres débris. Des bananiers ont été brisés en deux et des vaches gisaient mortes dans des pâturages verts, tandis que des maisons en tôle et en contreplaqué s’inclinaient dangereusement à proximité.

“En ce moment, j’ai vraiment le cœur brisé”, a déclaré Vichelle Clark King en observant son magasin endommagé à Bridgetown, la capitale de la Barbade, qui était rempli de sable et d’eau. Beryl balayait toujours le sud-est des Caraïbes lundi soir alors qu’elle se dirigeait vers la mer des Caraïbes sur une trajectoire se dirigeant juste au sud de la Jamaïque et vers la péninsule du Yucatan au Mexique jeudi soir en tant que tempête de catégorie 1. Beryl se trouvait à environ 825 kilomètres à l’est-sud-est de l’Isla Beata en République dominicaine et se déplaçait vers l’ouest-nord-ouest à 33 km/h. Un avertissement d’ouragan était en vigueur pour la Jamaïque et un avertissement de tempête tropicale pour la côte sud d’Hispaniola, l’île partagée par Haïti et la République dominicaine.

Des fluctuations étaient probables, mais Beryl devrait rester proche de l’intensité d’un ouragan majeur alors qu’il se déplaçait vers le centre des Caraïbes et passait près de la Jamaïque mercredi, a déclaré le National Hurricane Center.

Le dernier ouragan violent à avoir frappé le sud-est des Caraïbes était l’ouragan Ivan il y a 20 ans, qui a tué des dizaines de personnes à Grenade.

Lundi après-midi, les autorités ont reçu des « rapports de dévastation » de Carriacou et des îles environnantes, a déclaré Terence Walters, coordinateur national des catastrophes de la Grenade. Itchell a déclaré qu’il se rendrait à Carriacou dès que ce serait sûr, notant qu’il y avait eu une onde de tempête « importante ».

Les autorités de Grenade ont dû évacuer les patients vers un étage inférieur après que le toit de l’hôpital a été endommagé, a-t-il déclaré.

« Il est fort probable que les dégâts soient encore plus importants », a-t-il déclaré aux journalistes. « Nous n’avons pas d’autre choix que de continuer à prier. »

À la Barbade, Wilfred Abrahams, ministre de l’Intérieur et de l’Information, a déclaré que les drones – qui sont plus rapides que les équipages déployés sur l’île – évalueraient les dégâts une fois Beryl passée.

Jaswinderpal Parmar, de Fresno, en Californie, qui faisait partie des milliers de personnes qui se sont rendues à la Barbade pour la finale de la Coupe du monde de cricket Twenty20 de samedi, a déclaré que lui et sa famille étaient désormais coincés là-bas avec des dizaines d’autres fans, leurs vols ayant été annulés dimanche.

Il a déclaré par téléphone que c’était la première fois qu’il était confronté à un ouragan. Lui et sa famille ont prié et ont reçu des appels d’amis et de membres de la famille inquiets, même en Inde.

« Nous n’avons pas pu dormir la nuit dernière », a déclaré Parmar.

L’ouragan historique Beryl est passé d’une dépression tropicale à un ouragan majeur en seulement 42 heures, ce que seuls six autres ouragans de l’Atlantique ont fait, le 1er septembre étant la date la plus proche, selon l’expert en ouragans Sam Lillo.

Il s’agissait également de l’ouragan de catégorie 4 le plus précoce de l’Atlantique, surpassant l’ouragan Dennis, qui est devenu une tempête de catégorie 4 le 8 juillet 2005.

Beryl a accumulé sa force grâce à des eaux chaudes record qui sont plus chaudes maintenant qu’elles ne le seraient au plus fort de la saison des ouragans en septembre, a déclaré Michael Lowry, spécialiste des ouragans et des ondes de tempête.

Beryl a également marqué l’endroit le plus à l’est où un ouragan s’est formé dans l’Atlantique tropical en juin, battant un record établi en 1933, selon Philip Klotzbach, chercheur sur les ouragans à l’Université d’État du Colorado.

Beryl est la deuxième tempête nommée de la saison des ouragans dans l’Atlantique, qui s’étend du 1er juin au 30 novembre. Plus tôt ce mois-ci, la tempête tropicale Alberto a touché terre dans le nord-est du Mexique et a tué quatre personnes.

La tempête tropicale Chris, de courte durée, s’est formée dimanche soir près de l’est du Mexique avant de s’affaiblir et de redevenir une dépression lundi. Un groupe d’orages imitant la trajectoire de Beryl dans l’ouest de l’Atlantique était moins organisé lundi soir, mais avait une faible chance de devenir une tempête nommée dans les prochains jours.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a prédit que la saison des ouragans de 2024 serait probablement bien supérieure à la moyenne, avec entre 17 et 25 tempêtes nommées. Les prévisions prévoyaient jusqu’à 13 ouragans et quatre ouragans majeurs.

Une saison moyenne des ouragans dans l’Atlantique produit 14 tempêtes nommées, dont sept ouragans et trois ouragans majeurs.