Marine Le Pen et Jordan Bardella : le « ticket » rêvé de l’extrême droite française ?

Marine Le Pen et Jordan Bardella : le « ticket » rêvé de l’extrême droite française ?

La leader française d’extrême droite Marine Le Pen et le chef du parti Jordan Bardella affichaient de larges sourires en présentant aux électeurs leur « ticket » en vue de prendre le pouvoir en 2027 – avec elle comme présidente et lui comme Premier ministre.

Pour reprendre le terme anglais original, la nomination officielle de leur duo en janvier était une nouveauté dans le contexte politique français, où le président est élu directement et où le poste est investi de fonctions institutionnelles puissantes. Les premiers ministres sont nommés par la suite pour diriger le gouvernement et sont souvent sacrifiés lorsque les présidents doivent redémarrer en cas de crise.

L’annonce dans un communiqué conjoint entretien a souligné comment Le Pen avait désigné Bardella, 28 ans, comme le visage du nouveau Rassemblement National (RN) professionnalisé qu’elle avait passé plus d’une décennie à construire. Elle pariait que ses chances de succéder à son rival de longue date, le président centriste Emmanuel Macron, seraient plus fortes avec Bardella à ses côtés.

Cette semaine, Marine Le Pen a déclaré au Financial Times qu’elle avait imaginé ce « ticket » dans le cadre d’une stratégie visant à préparer les Français à choisir le RN. « Plus les gens nous connaissent et plus ils savent précisément ce que nous allons faire, plus ils pourront tourner le dos aux caricatures et aux peurs à notre égard suscitées par nos adversaires », a-t-elle déclaré.

Mais la force des liens entre Marine Le Pen, 55 ans, et son lieutenant, beaucoup plus jeune, pourrait être mise à l’épreuve dans la tourmente politique provoquée par la décision d’Emmanuel Macron de convoquer des élections législatives anticipées. Le président a pris cette décision surprise après que son alliance centriste a été battue aux élections européennes ce mois-ci, où la liste RN conduite par Bardella a remporté 31% des voix contre 15% pour lui.

A l’approche des élections législatives à deux tours qui auront lieu les 30 juin et 7 juillet, le RN, parti populiste et anti-immigration, est de nouveau largement en tête dans les sondages, ce qui laisse entrevoir la possibilité que Bardella soit propulsé au poste de Premier ministre en quelques semaines, plutôt qu’en trois ans. Bien que les sondeurs affirment qu’il est difficile de faire des projections précises sur le nombre de sièges, un parlement sans majorité absolue est possible ou l’extrême droite pourrait remporter une majorité absolue à l’Assemblée nationale, qui compte 577 sièges.

Le RN s’est montré habile à attirer les personnes préoccupées par le coût de la vie dans un contexte d’inflation et a exploité le mécontentement face au déclin des services publics tout en exploitant la colère contre le noble président Macron.

Malgré le discours de vente raffiné du duo, Le Pen et Bardella ont toujours un programme radical qui ébranlerait la société française. Cela comprend des politiques telles que la réduction drastique de l’immigration, la fin du droit de naissance et la création d’une « préférence nationale » pour les citoyens français en matière de logement social et de programmes d’aide sociale.

A l’Elysée, des responsables ont longtemps laissé entendre en privé que les deux hommes allaient se retourner l’un contre l’autre dans leur quête du pouvoir. Ils ont profité de récents sondages montrant que le protégé de Bardella avait éclipsé son mentor Le Pen en termes de popularité et que davantage de personnes accueilleraient favorablement son accession à la présidence que celle de la jeune femme.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait écarter Le Pen pour se présenter lui-même en 2027, Bardella a répondu au FT : « Non, non, non. Je n’ai pas cette ambition. Il a un grand portrait de lui et de Le Pen accroché dans son bureau et utilise toujours le vous de lui parler, même si elle lui a dit qu’il n’était pas obligé de le faire.

Marine Le Pen a ajouté : « L’idée que je sois contrariée par le fait qu’il soit plus populaire que moi dans les sondages, au contraire, je m’en réjouis (…) J’aurai besoin d’un Premier ministre populaire pour gouverner la France. »


En 2011, Le Pen a officiellement a pris Elle a pris le parti de la création du mouvement que son père Jean-Marie avait contribué à créer près de 40 ans plus tôt. Mais avant cela, elle avait fini par croire que le parti devait se démarquer du bagage de ses fondateurs, dont son père et le journaliste Pierre Bousquet, qui était dans la division française de la Waffen-SS pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le Front national (FN), dont les racines historiques sont liées au fascisme, est resté en marge de la politique française à cause de Jean-Marie. Il a été condamné en 1990 pour incitation à la haine pour avoir comparé les chambres à gaz nazies à un « détail de l’histoire ».

À l’époque, la France était encore aux prises avec l’héritage historique de la collaboration de Vichy avec l’Allemagne nazie, ce qui rendait le FN radioactif aux yeux de la plupart des électeurs. À l’âge de huit ans, alors que Marine Le Pen était la plus jeune de trois filles à Paris, une grosse bombe visant son père a détruit la maison familiale. Personne n’a été blessé et le crime n’a jamais été résolu.

Après une formation d’avocat, Le Pen a exercé pendant environ six ans avant de se lancer dans l’entreprise familiale : la politique. En 2002, Jean-Marie a étonnamment réussi à se présenter au second tour de l’élection présidentielle, déclenchant des manifestations massives contre le FN qui ont conduit à une victoire écrasante du président sortant, Jacques Chirac.

C’est à ce moment-là que la fille a décidé de changer les choses, selon Louis Aliot, le maire de Perpignan, qui a rompu avec Jean-Marie pour se ranger du côté de sa fille, avec laquelle il avait été en couple. « Nous étions tous les deux de la jeune génération, donc nous ne sommes pas obsédés par le passé, dit-il. Après les manifestations contre nous, nous avons décidé qu’il fallait changer le FN de l’intérieur. »

Le projet de « détoxifier » le parti est devenu la mission de Marine Le Pen. Elle a changé le nom du parti en 2018, une stratégie marketing classique pour faire oublier le passé aux électeurs. Elle avait déjà évincé son père du parti en 2015 et en avait éliminé d’autres éléments radicaux, même si les critiques affirment que des traces de son passé antisémite et raciste subsistent. Peu à peu, elle a fait évoluer le programme du RN pour mettre l’accent sur les questions de coût de la vie et jouer sur le mépris supposé des élites parisiennes pour les zones rurales.

En Macron, Le Pen avait son adversaire idéal : un ancien banquier, produit des meilleures institutions éducatives françaises et un technocrate qui voulait libéraliser l’économie et stimuler l’UE.

Mais lors de l’élection présidentielle de 2017, elle a perdu largement face à lui, blessée par une faible performance dans les débats. Cette défaite l’a propulsée, elle et la direction du RN, dans une période d’introspection. Elle et ses cadres les plus proches ont cherché à reconstruire à la fois en renforçant son expertise politique sur des questions allant de la défense à l’économie, et en formant une nouvelle génération de politiciens formés au niveau local. On les appelle désormais « génération Marine ».


Parmi eux se trouvait Bardellaqui dit avoir vu Marine Le Pen pour la première fois sur scène lors d’un meeting à l’âge de 16 ans. Elle l’a tellement impressionné qu’il a rejoint son parti le lendemain, pour ensuite en faire la promotion dans sa ville natale de Saint-Denis, un quartier ouvrier et immigré au nord de Paris où il vivait avec sa mère.

En 2015, il crée à Saint-Denis un groupe appelé «Banlieues Patriotes” qui cherchait à séduire les habitants des quartiers divers et désaffectés de la périphérie parisienne. Selon les médias français, il aurait un jour distribué des tracts sur lesquels on pouvait lire “Musulmans, peut-être, mais Français d’abord”.

Ses activités le placent sur le radar de Le Pen. Ils se sont rencontrés lors d’un rassemblement de jeunes militants du RN convoqué par le chef du parti dans une pizzeria de Nanterre après les élections locales. Elle s’est assise à côté de lui et, à la fin du déjeuner, lui a demandé de travailler sur sa campagne de 2017. “J’étais un peu intimidé par elle étant donné mon jeune âge”, a-t-il déclaré, mais il a accepté le poste.

« Il m’a semblé être un jeune homme discipliné et éloquent, que je trouvais très français, avec sa façon de s’habiller et son élégance », a déclaré Le Pen.

Le Pen et son équipe ont contribué à l’élaboration d’un récit autour de Bardella, mettant l’accent sur son enfance dans un logement social avec une mère divorcée qui avait du mal à joindre les deux bouts. Il a déclaré que ses opinions avaient été façonnées par les ravages du trafic de drogue et de la criminalité dans sa région et par les émeutes qui ont éclaté en 2005 après la mort de deux adolescents lors d’une course-poursuite avec la police.

La réalité est un peu différente. Le père de Bardella était un petit commerçant qui l’a envoyé dans des écoles privées catholiques et lui a donné une éducation plus bourgeoise, selon une biographie de Pierre-Stéphane Fort. Il n’a pas terminé ses études de géographie à l’université et n’a pas occupé d’emploi dans le secteur privé.

Pascal Humeau, formateur média qui a travaillé avec Bardella pendant quatre ans, a déclaré que le politicien était un « pur produit du marketing » qui suivait la ligne de Le Pen. Humeau l’a aidé à adopter un style de parole plus confiant et à commencer chaque apparition médiatique par un contact visuel direct et un discours fort. Bonjour. « Qui est vraiment Jordan Bardella ? Nous ne le savons pas», a-t-il déclaré.

Lorsque Le Pen a écarté des cadres supérieurs pour placer la jeune femme alors âgée de 23 ans en tête de liste du RN pour les élections européennes de 2019, certains l’ont prévenue que c’était trop risqué. Il est arrivé premier, un point devant la liste de Macron.

Avec Bardella, le RN a conquis une partie de l’électorat jusqu’alors méfiant à l’égard de Le Pen, parmi lesquels les femmes, les employés diplômés et les milieux d’affaires. Plus grand influenceur de la politique française, il est largement suivi sur TikTok, ce qui a contribué à attirer les jeunes électeurs. Il s’est également davantage concentré sur la politique identitaire que Le Pen, déclarant récemment qu’il y avait une « bataille culturelle » à mener contre l’islamisme en France.

Le « ticket » l’emportera-t-il ou va-t-il se défaire comme le prédisent ses adversaires ?

“Le ticket est très solide”, a déclaré Bardella avec ironie au FT. “Il est imprimé sur du papier épais qui ne se déchire pas.”

leila.abboud@ft.com

Reportage supplémentaire d’Adrienne Klasa