Naomi Klein, une écrivaine militante en proie à la polémique

Naomi Klein, une écrivaine militante en proie à la polémique

Débloquez gratuitement Editor’s Digest

Était-ce le destin ou une force algorithmique dépassant notre compréhension qui a fait que Naomi Klein et Naomi Wolf ont toutes deux convergé vers Londres cette semaine ? La confusion de ces deux figures polarisantes – le premier écrivain radical et activiste social et politique, le second un universitaire à contre-courant devenu théoricien du complot – sur les plateformes de médias sociaux ces dernières années a inspiré le livre de Klein de 2023. Sosie. Il était donc normal que, lorsque Klein arrivait pour voir Sosie récompensée jeudi soir par le premier Prix féminin de non-fiction, elle a découvert que son jumeau en ligne était également en ville.

Il convient également que Klein reconnaisse la coïncidence avec un message ironique sur X. Le jour même où Wolf s’est exprimé sur la tribune pour dénoncer Londres comme « un parking mondialiste » sans « aucun signe de culture britannique », Klein a fait remarquer : « Pour le disque Londres, je pense que tu es magnifique.

Salué par Suzannah Lipscomb, présidente du jury, comme « un appel aux armes courageux, humain et optimiste », Sosie commence par un scénario absurde, presque comique, d’erreur d’identité, mais étend rapidement son champ d’action pour aborder des thèmes qui définissent notre ère en ligne : la montée de l’image de marque personnelle, l’épanouissement de la politique de droite alternative, les guerres de l’information et les conflits au Moyen-Orient. C’est le livre le plus personnel de Klein, mais il est également typique de sa production par son ampleur et son ambition.

En 1999, à l’âge de 29 ans, Klein fait sensation du jour au lendemain avec la publication de son premier livre. Pas de logo, une critique élégante et virulente du capitalisme de consommation. Cela a été facilité par le fait que sa publication ait eu lieu dans les jours qui ont suivi la « bataille de Seattle », une série de manifestations contre l’Organisation mondiale du commerce. En 2005, elle était classée 11e dans un sondage international auprès d’intellectuels organisé par les magazines Prospect et Foreign Policy. Le livre a été suivi en 2007 par La doctrine du chocdans lequel Klein s’est penchée sur la politique économique de libre marché, avant de se concentrer sur la contribution du néolibéralisme au changement climatique en 2014. Cela change tout et 2019 En feu.

«J’écris des livres de grandes idées sur des sujets sérieux», déclare-t-elle avec un humour complice dans son introduction à Sosie. Selon votre point de vue – ou, plus probablement, votre politique – ces « grandes idées » représentent soit une affirmation courageuse de la vérité au pouvoir, soit les cris d’un idéologue intrusif.

Une partie du radicalisme de Klein peut être retracée à travers sa lignée familiale. Fille de Juifs américains – Michael Klein, médecin, et Bonnie Sherr Klein, cinéaste féministe – elle est née à Montréal en 1970, deux ans après que son père a déménagé la famille au Canada pour éviter la conscription du Vietnam. Elle a également cité son grand-père, un animateur pour Walt Disney qui a co-organisé la première grève des animateurs en 1941, pour laquelle il a été licencié et dénoncé comme communiste devant le comité de la Maison des activités anti-américaines, comme un puissant premier influence.

“(Mon grand-père) dessinait Donald Duck pour moi et c’était magique de voir soudainement ce personnage de films apparaître sur une serviette, (mais) cela coexistait avec cette terrible histoire sur la façon dont il avait été maltraité par la société”, a déclaré Klein. dans une interview en 2017. « Alors oui, il m’a appris à regarder derrière le gloss, à regarder derrière la surface, mais il m’a aussi appris qu’on peut avoir des contradictions, qu’on peut être attiré par ça, l’aimer, le vouloir et (aussi) être troublé par ça. il (et) veut l’équité.

Esprit libre et « teenybopper » elle-même dans sa jeunesse, Klein a acquis une conscience politique à la suite du massacre de l’École Polytechnique en 1989, lorsqu’un homme armé antiféministe a tué 14 femmes à l’école d’ingénieurs de Montréal. “C’était le moment où je ne pouvais plus être cette adolescente apolitique parce qu’il fallait se qualifier de féministe”, a-t-elle déclaré.

Le statut de Klein en tant qu’activiste s’est développé à mesure que la justice sociale, le changement climatique et l’antisionisme sont passés au premier plan du débat culturel et politique. Elle soutient ouvertement la campagne de boycott, désinvestissement et sanctions contre Israël. Le mois dernier, elle faisait partie des plus de 700 signataires, sous le groupe Fossil Free Books, qui ont appelé la société de gestion d’actifs Baillie Gifford (anciennement un sponsor important des festivals littéraires britanniques) à se désengager de l’industrie des combustibles fossiles et des entreprises « avec un impact direct ». ou des liens indirects avec les industries israéliennes de la défense, de la technologie et de la cybersécurité, notamment Nvidia, Amazon et Alphabet ».

Le premier prix féminin de non-fiction, d’une valeur de 30 000 £ – lancé en réponse à une nouvelle recherche soulignant le manque relatif de visibilité des consommateurs pour les écrivaines de non-fiction – est parrainé par le service de généalogie en ligne Findmypast. Son prix sœur, le Women’s Prize for Fiction (qui a été remporté cette année par l’auteur américain VV Ganeshananthan), est sponsorisé par la marque de liqueur Baileys et Audible, une filiale d’Amazon.

En acceptant le prix, Klein a rendu hommage à ses collègues écrivains présélectionnés et à leur « engagement à examiner les terres obscures de notre monde », et a révélé que cette semaine, quelqu’un avait démoli les affiches promotionnelles de livres présentant sa photo dans Londres. « Ce qui est étrange, c’est que je ne sais pas ce qui les a mis en colère », a-t-elle déclaré. “Je ne sais pas si c’était ce que j’avais écrit sur la désinformation sur les vaccins, ce que j’avais écrit sur le sionisme, ce que j’avais écrit sur le changement climatique et les livres sans fossiles.” La controverse, semble-t-il, ne fait que suivre Klein.

laura.battle@ft.com