Quelle suite pour Donald Trump après son verdict de culpabilité ?

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Après plus de neuf heures de délibérations, un jury composé de pairs de Donald Trump l’a déclaré coupable jeudi de 34 chefs d’accusation pour dissimulation de « l’argent du silence » payé à l’approche des élections de 2016 pour acheter le silence d’un porno. acteur qui a allégué une rencontre extraconjugale.

Le candidat républicain présumé a été pour l’essentiel soumis aux mêmes procédures judiciaires que n’importe quel accusé criminel à Manhattan, mais sa condamnation ne ressemble à aucune autre dans l’histoire des États-Unis et soulève un certain nombre de questions juridiques et politiques sans précédent avant les élections de novembre.

Voici ce qui pourrait arriver ensuite.

Trump sera-t-il emprisonné ?

Probablement pas. Les crimes de « falsification de dossiers commerciaux » pour lesquels Trump a été reconnu coupable sont les crimes les plus graves du système de l’État de New York et sont passibles d’une peine de prison maximale de quatre ans. Il est inhabituel qu’un primo-délinquant sans casier judiciaire soit incarcéré pour une infraction comptable non violente, surtout à l’âge de Trump (77 ans).

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, qui a porté l’affaire, a hésité à suggérer qu’il chercherait à enfermer Trump, affirmant que son bureau « s’exprimerait dans ses dossiers » et lors de l’audience de détermination de la peine, prévue le 11 juillet.

Un certain nombre d’autres sanctions, notamment des peines de probation et des sanctions financières, pourraient être infligées par le juge Juan Merchan. Lors du choix de la sanction appropriée, Merchan pourrait également « tenir compte du comportement de l’accusé tout au long du procès », selon l’ancienne procureure de Manhattan, Tanisha Palvia, et du fait qu’il a violé à plusieurs reprises une ordonnance de silence imposée par le tribunal en attaquant des témoins et jurés.

Un criminel condamné peut-il se présenter à la présidence ?

Rien dans la Constitution américaine n’interdit à un criminel de se présenter aux élections fédérales. Une tentative dans l’État du Colorado visant à interdire à Trump de figurer sur le bulletin de vote au motif qu’il avait alimenté une insurrection a également été contrecarrée par la Cour suprême plus tôt cette année, qui a statué que cette question relevait du Congrès.

Des problèmes pourraient toutefois surgir si Trump était condamné à une peine de prison et battait ensuite le président Joe Biden en novembre. Même si cela ne constituerait pas en soi une crise constitutionnelle, « la logique de la constitution » dicterait que la peine soit suspendue jusqu’à ce que Trump quitte ses fonctions, a déclaré Alex Reinert, professeur de droit pénal à la Cardozo Law School. “Tout le monde conviendra qu’un président ne peut pas remplir ses obligations constitutionnelles s’il est assis dans une cellule de prison.”

Un criminel condamné peut-il voter ?

Cela dépend de l’État dans lequel ils ont été condamnés et s’ils sont incarcérés. En vertu de la loi de New York, Trump ne perdrait pas son droit de vote à moins d’être envoyé en prison, et même dans ce cas, il serait libre de voter avant ou après avoir purgé sa peine.

Trump peut même voter dans l’État où il réside, la Floride, ce qui prive les criminels condamnés de leur droit de vote, mais pas ceux condamnés dans les États où ce droit reste intact.

Trump peut-il faire appel ?

Oui. “Si (les avocats de Trump) sont payés, ils vont déposer une requête pour annuler le verdict”, a déclaré Catherine Christian, qui a passé plus de 30 ans au bureau du procureur de Manhattan. Cette requête sera probablement rejetée, mais l’ancien président pourra alors saisir une cour d’appel intermédiaire de New York, puis sa plus haute juridiction, la Cour d’appel, pour un certain nombre de motifs, notamment l’admissibilité du témoignage du fixateur de Trump Michael Cohen, un parjure condamné.

L’ancien président insistera probablement sur le fait qu’il s’agit “d’un cas de première impression”, a ajouté Christian, soulignant que le délit de falsification de documents commerciaux n’a “jamais été inculpé (de cette) manière auparavant”, en liant un délit de paperasse dans une violation plus large de la loi électorale.

L’équipe de Trump pourrait également se concentrer sur une faiblesse potentielle du dossier des procureurs : permettre aux jurés de choisir parmi trois crimes sous-jacents potentiels que l’ancien président aurait conspiré pour dissimuler, sans avoir à révéler lequel, a déclaré Palvia. « Si une cour d’appel devait considérer qu’une de ces théories sous-jacentes – une seule – ne constituait pas en réalité une infraction coupable. . . alors tout le verdict pourrait tomber », a-t-elle déclaré.

La procédure d’appel prendra des mois et il est peu probable qu’elle soit conclue avant les élections.

Trump pourrait-il se pardonner s’il devenait président ?

Non, car l’affaire du « silence financier » a été intentée par des procureurs d’État et non par des procureurs fédéraux. Le pouvoir de pardonner les crimes de l’État de New York appartient à la gouverneure de l’État de New York, Kathy Hochul, une démocrate dont le mandat se termine en 2027. Sa déclaration post-verdict ne suggérait pas qu’elle envisageait la grâce – elle a déclaré qu’elle « réaffirmait que personne n’est au-dessus du loi”.

Qu’en est-il de ses autres affaires pénales ?

Trump fait face à deux cas d’ingérence électorale – un étatique et un fédéral – pour sa tentative présumée de contrecarrer le résultat des élections de 2020, et à des accusations fédérales distinctes pour la conservation présumée de documents classifiés.

Aucun d’entre eux ne semble susceptible d’être jugé avant les élections, après avoir été retardé avec succès par l’équipe juridique de Trump grâce à une série de requêtes et d’appels. Cependant, sa condamnation à New York laisse aux autres juges plus de latitude pour planifier un procès avant le jour du scrutin s’ils le souhaitent, sans craindre d’entrer en conflit avec la procédure de Manhattan.