Qui remplacera Sunak à la tête du Parti conservateur ?

Qui remplacera Sunak à la tête du Parti conservateur ?

Alors que les députés conservateurs survivants cherchaient à saisir l’ampleur de la pire défaite jamais subie par le parti vendredi, l’attention s’est portée sur la question de savoir comment reconstruire le parti – en commençant par sa direction.

Dans son discours final, Rishi Sunak a assumé « la responsabilité de cette défaite » et a annoncé qu’il quitterait son poste de chef du Parti conservateur une fois que les dispositions formelles seraient en place pour choisir son successeur.

L’ampleur des pertes subies le jour du scrutin a bouleversé la liste des candidats potentiels, réduisant ainsi le nombre de candidats qui se bousculent depuis des semaines, voire des mois, pour se positionner dans la course attendue.

Kemi Badenoch

Les bookmakers ont fait de la secrétaire sortante aux affaires et au commerce la favorite pour succéder à Sunak. La femme de 44 ans, élue pour la première fois députée en 2017, a remporté sa circonscription du nord-ouest de l’Essex malgré une baisse de 26 % des voix des conservateurs. Elle occupe des positions populaires auprès de la droite du parti sur le Brexit et les questions de genre, mais est également considérée comme une personne capable d’unifier l’aile avec le centre du parti.

Tom Tugendhat

Le député centriste de Tonbridge pourrait trouver grâce si le parti choisit de reconquérir en priorité les anciens sièges conservateurs perdus au profit des libéraux-démocrates. Ancien réserviste de l’armée ayant servi en Irak et en Afghanistan, Tugendhat était jusqu’à récemment ministre de la Sécurité et était auparavant président de la commission des Affaires étrangères. Il s’est présenté à la direction du parti en tant que conservateur du mouvement « One Nation » après la démission de Boris Johnson, mais a été éliminé prématurément.

La cheffe sortante de la Chambre des communes, Penny Mordaunt, jusque-là considérée comme la favorite parmi les militants conservateurs, a perdu son siège de Portsmouth Nord, tandis que l’ancien secrétaire à la Défense Grant Shapps, une autre personnalité qui devrait se porter candidate, a également été évincé par le Parti travailliste à Welwyn Hatfield.

Une question cruciale est de savoir qui assurera l’intérim entre le départ de Sunak et la nomination d’un nouveau chef. Oliver Dowden, le vice-Premier ministre sortant, a fait savoir à ses amis qu’il n’était pas disposé à assumer cette fonction, estimant qu’il était trop étroitement associé à la direction de Sunak.

Une série de noms alternatifs circulent parmi les conservateurs réélus, notamment les anciens ministres Mel Stride, Steve Barclay et David Davis.

Le conseil d’administration du parti se réunira lundi pour discuter des prochaines étapes, tandis que le comité 1922 des députés conservateurs d’arrière-ban doit se réunir mardi, date à laquelle les parlementaires prêteront serment à la Chambre des communes.

Suella Braverman

L’ancienne ministre de l’Intérieur a été limogée en novembre après avoir provoqué la colère générale en décrivant le fait de dormir dans la rue comme un « choix de vie » et en critiquant la gestion par la police métropolitaine des manifestations pro-palestiniennes. À la veille des élections, elle a lancé une attaque cinglante contre le gouvernement de Sunak, qui, selon elle, a poussé le parti « au bord du gouffre ». Elle se présentera probablement comme une candidate résolument à droite et une partisane de la ligne dure en matière d’immigration qui pourrait faire la paix avec le Parti réformiste – et peut-être même permettre à Nigel Farage de rejoindre le parti.

Priti Patel

Ancienne ministre de l’Intérieur, Patel a rejeté l’idée d’une alliance avec Farage mais pourrait rivaliser avec Braverman en faisant appel à la droite du parti. Elle a conservé son siège dans l’Essex malgré la pression exercée à la fois par le parti travailliste et le parti réformiste. Patel, élue pour la première fois en 2010, a été limogée du cabinet par Theresa May en 2017 après avoir tenu des réunions non autorisées avec le gouvernement israélien, mais est revenue au premier plan sous Johnson. Elle est ensuite devenue l’architecte de la politique de division du gouvernement visant à envoyer des demandeurs d’asile au Rwanda, mais a démissionné après que Truss soit devenue Première ministre.

Le comité jouera un rôle crucial dans la définition des conditions de la course à la direction du parti, ce qui fait de la course à la présidence du parti 1922 – qui pourrait être achevée dès la semaine prochaine – un événement à part entière qui sera scruté de près. L’ancien secrétaire à la culture John Whittingdale, l’ancien vice-président du parti Bernard Jenkin et le député vétéran Geoffrey Clifton-Brown sont considérés comme les favoris.

Certains dirigeants conservateurs font pression pour que la course soit prolongée, affirmant qu’elle devrait être lancée lors de la conférence conservatrice en octobre et se conclure à la fin de l’année.

L’opinion répandue parmi les députés conservateurs est qu’une course plus longue pourrait favoriser des candidats moins connus, tels que Tom Tugendhat et Robert Jenrick, tandis qu’une élection plus courte pourrait profiter à d’anciens ministres plus en vue, parmi lesquels pourraient figurer Priti Patel et James Cleverly.

En 2005, la décision de Michael Howard de rester à la tête du parti après la défaite de mai jusqu’en décembre – pour faciliter une longue lutte – a été considérée comme un facteur crucial dans la victoire de David Cameron, l’outsider, sur Davis, le favori, pour lui succéder.

« J’aimerais que Sunak fasse comme Howard et reste, mais je ne m’attends pas à ce qu’il le fasse », a déclaré un député survivant, qui a plaidé pour une course longue.

Robert Jenrick

Ancien ministre du Logement, Jenrick a soutenu le maintien dans l’UE lors du référendum de 2016, mais a depuis viré à droite, notamment sur la question de l’immigration, après avoir confié un dossier ministériel à ce sujet. Il a quitté le gouvernement de Sunak l’année dernière après s’être plaint que la politique rwandaise était trop timide. Jenrick est désormais le dernier député conservateur restant dans le Nottinghamshire après avoir conservé son siège à Newark.

James Cleverly

Réserviste dans l’armée pendant plus de 30 ans, le député pro-Brexit a remplacé Braverman au ministère de l’Intérieur, après avoir occupé le poste de ministre des Affaires étrangères. Cleverly était un proche allié de Johnson, ayant travaillé avec lui à la mairie, et a été nommé président du parti conservateur pendant son mandat de Premier ministre. Personnage affable, il est considéré comme un candidat potentiel à l’unité.

La composition du parti parlementaire conservateur, qui a chuté à seulement 121 députés – une chute spectaculaire par rapport aux 365 de 2019 – aura également un impact important sur la compétition.

Quatre-vingt-quinze députés conservateurs ont été réélus, tandis que 26 nouveaux arrivants ont remporté un siège pour la première fois, dont l’ancien chef de cabinet de Theresa May, Nick Timothy, et Katie Lam, ancienne conseillère spéciale de Suella Braverman.

Selon l’évaluation des responsables du parti, le poids global du parti parlementaire s’est déplacé vers le centre après la défaite de nombreux députés de droite du Red Wall et la sortie d’anciens alliés de Boris Johnson.

Si la course à la direction du parti se déroule selon les règles habituelles, les députés conservateurs auront le pouvoir de choisir les deux derniers candidats inscrits au bulletin de vote, les votes étant ensuite exprimés par les membres du parti, qui comptent environ 175 000 personnes. Si les centristes sont bien représentés au sein du parti parlementaire, les membres penchent nettement plus à droite.

L’ancien chancelier Jeremy Hunt, qui a battu certaines prévisions en s’accrochant de justesse face à un adversaire libéral-démocrate dans son siège de Surrey, devrait être influent dans la compétition.

Jérémy Hunt

Le chancelier sortant a minimisé les rumeurs selon lesquelles il pourrait se présenter à la direction du gouvernement, mais a été largement applaudi pour sa main ferme à la tête du Trésor. Hunt, un centriste, a été deuxième derrière Johnson dans la course pour remplacer Theresa May en 2019, et s’est présenté à nouveau en 2022, bien que sa candidature n’ait pas réussi à gagner du terrain. Il a conservé son siège dans la riche ville de banlieue de Godalming, dans le Surrey, avec un peu moins de 900 voix d’avance.

Victoria Atkins

Ancienne avocate, Atkins a été nommée ministre de la Santé en novembre après avoir travaillé au Trésor et au ministère de la Justice. Elle a été présentée comme un porte-étendard potentiel des modérés du parti, une position renforcée par l’échec de Mourdant et Shapps à conserver leurs sièges. Oliver Dowden, ancien vice-Premier ministre, aurait soutenu Atkins en privé, affirmant qu’elle était une « star » qui pourrait diriger le parti.

Certains députés conservateurs se sont demandés vendredi si Hunt lui-même pourrait tenter une nouvelle fois de briguer la direction du parti, malgré son poste important au sein de l’administration conservatrice sortante et ses liens avec sa défaite. Un allié a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les députés exhortent l’ancien chancelier à se présenter.

Les députés et les initiés de toutes les ailes du parti s’accordent à dire que le spectre de Nigel Farage planera sur la course à la direction du Parti conservateur. Une ligne de démarcation importante entre les candidats sera de savoir s’ils accepteront de l’accueillir au sein du Parti conservateur.

Un dirigeant conservateur modéré a prévenu : « La course à la direction du parti sera dominée par une seule question : comment battre le Parti réformiste ? D’un point de vue pseudo-économique, il n’y a pas de voie de retour au pouvoir sans réunir le vote de droite. »

L’initié a prédit que les candidats à la direction à l’image de Farage – « des hommes du Sud, chics et blancs » – auraient plus de mal à persuader les membres qu’ils étaient le bon choix pour affronter le leader charismatique de Reform UK que les candidats féminins et non blancs.

Un sentiment de résignation et de lassitude face à l’avenir du parti et au débat qui l’attend s’est emparé des députés conservateurs.

Un ancien ministre conservateur a déclaré : « Nous sommes sur le point de sombrer dans une vieille querelle idéologique, mais les électeurs ne s’en soucient pas – ils se soucient de la compétence. Nous avons perdu parce que nous avons été incompétents, parce que nous n’avons pas été à la hauteur. »

Un autre ancien député a particulièrement critiqué Braverman après qu’elle ait publié un éditorial critiquant le parti à la veille du jour du scrutin, ajoutant : « Ces fous qui pensent que c’est une bonne idée de monter sur la scène nationale et de faire du tapage sont incroyablement irritants. »

Vendredi, Shapps a dénoncé le « feuilleton » conservateur qui a rebuté les électeurs et qui, selon lui, a donné lieu à des rivalités et divisions internes « de plus en plus indulgentes ». Il a averti que le parti risquait de « s’écarter du sujet et de se condamner à des années d’opposition sans éclat ».

Dans les cendres de la défaite des conservateurs, la colère a surgi parmi les députés et les militants conservateurs évincés, qui ont blâmé les chefs du parti pour leur rôle dans cette affaire.

Une certaine colère a été exprimée au siège de la campagne conservatrice. « Les candidats sont dégoûtés par le siège de la campagne, qui a retiré des candidats de circonscriptions qui auraient pu être gagnées » pour faire campagne dans d’autres circonscriptions, a déclaré un haut responsable du parti.

Ils ont cité l’exemple de Hendon, que les conservateurs ont perdu par seulement 15 voix d’écart. Les militants ont été « sommés d’arrêter de faire campagne là-bas il y a deux semaines », a déclaré la personne.

De nombreux candidats ont également critiqué en privé la décision de Sunak d’organiser des élections anticipées en juillet, à un moment où le parti était 20 points derrière le Parti travailliste dans les sondages d’opinion, plutôt que d’attendre l’arrivée d’un vent potentiellement plus favorable.

Les députés survivants qui se projettent dans l’avenir ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que les candidats « outsiders » prennent l’initiative et annoncent leurs campagnes rapidement – ​​peut-être même au cours du week-end – tout en prévoyant que les personnalités plus établies pourraient se retenir.

Quel que soit le successeur de Sunak à la tête du parti, le chemin du retour au pouvoir sera long et semé d’embûches, et loin d’être assuré. L’ancien chef du Parti conservateur William Hague a lancé un avertissement solennel à ses collègues vendredi : « N’imaginez pas que la reprise est inévitable. »