Rishi Sunak et Keir Starmer s’affrontent sur la fiscalité et l’immigration lors d’un débat télévisé difficile

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Le Premier ministre Rishi Sunak aurait frôlé de peu un débat télévisé en direct avec le leader travailliste Sir Keir Starmer mardi, dominé par les questions de fiscalité et d’immigration.

Sunak, l’opprimé conservateur de la campagne électorale britannique, s’est battu et, selon un sondage instantané YouGov, il a remporté la course par une marge de 51-49, un succès pour un Premier ministre qui était dans les cordes.

La confrontation a eu lieu lors du premier débat décisif de la campagne électorale générale entre Sunak et Starmer, une rencontre d’une heure à Manchester diffusée par ITV aux heures de grande écoute.

Sunak a promis qu’il « réduirait vos impôts, protégerait votre retraite et réduirait l’immigration », martelant à plusieurs reprises une affirmation très controversée selon laquelle les travaillistes augmenteraient les impôts de 2 000 £ pour chaque foyer actif.

“Avec Keir Starmer, à part des impôts plus élevés, vous ne savez pas ce que vous obtiendrez et lui non plus”, a affirmé Sunak. Sa performance percutante a remonté le moral des conservateurs, mais il reste à voir si elle peut transformer la campagne.

Starmer a déclaré qu’il mettrait fin « au chaos et à la division que nous avons vus au cours des 14 dernières années », en essayant de présenter son adversaire conservateur comme déconnecté du pays qu’il gouverne : « Il vit dans un monde différent », a déclaré le leader travailliste. .

La principale ligne d’attaque de Sunak contre Starmer était son affirmation selon laquelle un gouvernement travailliste augmenterait les impôts de 2 000 £ par ménage en raison d’engagements de dépenses non financés.

Les affirmations répétées de Sunak, qui, selon le leader conservateur, étaient fondées sur une évaluation des plans travaillistes par des « fonctionnaires indépendants du Trésor », ont été ridiculisées par Starmer, les qualifiant de « pures conneries ».

Le leader travailliste a déclaré que cela était basé sur le fait que les ministres conservateurs donnaient « de fausses politiques travaillistes au Trésor et qu’ils obtenaient ensuite une fausse lecture ». Starmer a déclaré que toutes ses promesses étaient entièrement chiffrées.

“Tout ce que vous pouvez faire, c’est parler du passé”, a déclaré Sunak lors d’échanges de clôture tendus.

“Je comprends pourquoi il ne veut pas parler des 14 dernières années”, a répondu Starmer. “Il a honte.”

Bien que l’équipe de Sunak ait déclaré avant l’événement qu’elle ne s’attendait pas à ce que cela « change la donne », le Premier ministre avait absolument besoin de porter quelques coups à son adversaire pour changer le cours de la campagne.

Les conservateurs de Sunak suivre l’opposition travailliste de plus de 20 points dans les sondages d’opinion et les notes personnelles du Premier ministre sont encore pires que celles de son parti.

Un nouveau, très détaillé Sondage « MRP » de Survation Mardi, les travaillistes sont sur la bonne voie pour obtenir une majorité record avec 487 sièges, contre seulement 71 pour les conservateurs.

Dans ce contexte, Sunak a dépassé de nombreuses attentes lors du débat. « Il est très heureux », a déclaré un responsable conservateur. Mais un sondage plus précis réalisé par YouGov a présenté une image moins favorable pour le Premier ministre.

Starmer a été jugé par les téléspectateurs comme plus digne de confiance que Sunak (49/39 %), plus sympathique (50/34) et plus en contact (66/17). Cependant, Sunak était considéré comme davantage Premier ministre par une marge de 43/40.

Certains des échanges les plus animés dans les studios de télévision ont porté sur la migration, Sunak affirmant qu’il pourrait retirer la Grande-Bretagne de la Cour européenne des droits de l’homme si elle bloquait son projet d’expulser certains demandeurs d’asile vers le Rwanda.

“J’ai été très clair : je choisirai à chaque fois la sécurité de notre pays plutôt que l’appartenance à un tribunal étranger”, a déclaré Sunak. Starmer a rejeté cette approche, affirmant qu’il souhaitait que la Grande-Bretagne soit « un acteur respecté sur la scène mondiale, et non un paria ».

Sunak a affirmé que la Grande-Bretagne serait moins en sécurité sous un gouvernement travailliste, ce qui a incité Starmer à dire : « C’est choquant ». On pouvait entendre le leader travailliste soupirer de façon exaspérée hors caméra tout au long du débat.

Le Premier ministre a affirmé que Starmer avait défendu des « extrémistes » alors qu’il était avocat spécialisé dans les droits de l’homme, une accusation familière que le leader travailliste a qualifiée de « désespérée ».

Concernant le changement climatique, Sunak a déclaré qu’il avait pris des décisions « audacieuses » qui permettraient à la Grande-Bretagne de respecter ses obligations tout en protégeant les budgets des familles aux prises avec des difficultés. Starmer a promis que la Grande-Bretagne « gagnerait la course » au développement des énergies renouvelables sous un gouvernement travailliste.

Les deux dirigeants étaient accompagnés de « spin teams », tentant de façonner la couverture médiatique. Les membres du cabinet fantôme Wes Streeting et Jonathan Ashworth faisaient partie de l’équipe travailliste, tandis que Sunak présentait des ministres dont Michael Gove et Claire Coutinho.

“Keir Starmer était à plat sur la toile à la fin”, a déclaré Gove après l’événement. Les filateurs travaillistes se sont concentrés sur le refus des 2 000 £ d’augmentation d’impôts présumées de Sunak sous Starmer.

En plus de l’événement de Manchester, Starmer n’a jusqu’à présent accepté qu’un seul autre débat face à face avec Sunak avant le jour du scrutin du 4 juillet – un événement de la BBC à Nottingham le 26 juin – alors qu’il tente de minimiser le risque politique.

Sunak, cherchant à prendre l’avantage dans la course, avait tenté au moins une demi-douzaine de débats avec Starmer dans l’espoir de pouvoir dénoncer « l’absence de plan » du leader travailliste et sa « volte-face » sur les questions politiques.

Les travaillistes rejettent les hypothèses des revendications fiscales des conservateurs

© Peter Dazeley

Rishi Sunak a cherché à surprendre Sir Keir Starmer lors du débat télévisé d’ITV en répétant – plus de 10 fois – qu’un gouvernement travailliste augmenterait les impôts de 2 000 £ par ménage.

Ce chiffre provient d’un calcul que les travaillistes ont fermement rejeté il y a trois semaines.

Les responsables conservateurs ont déclaré qu’ils étaient surpris du temps qu’il avait fallu à Starmer pour rejeter cette affirmation comme étant une « poubelle absolue » au cours du débat, y voyant une preuve des compétences de débat du leader travailliste.

Cette affirmation a été avancée pour la première fois par le chancelier Jeremy Hunt le 17 mai, lorsqu’il a déclaré que les plans de dépenses de Starmer présentaient un trou budgétaire de 38 milliards de livres sterling.

Hunt a déclaré que des « évaluations officielles et indépendantes » de 50 politiques travaillistes avaient identifié des promesses de dépenses non financées qui, selon lui, pourraient signifier une augmentation des impôts de 2 100 £ par ménage actif sous une administration Starmer.

Mais les travaillistes avaient alors qualifié ces calculs de « désespérés ». Bien que les chiffres aient été calculés par des responsables du Trésor, ils se sont appuyés sur des « hypothèses émanant de conseillers spéciaux » plutôt que sur une évaluation impartiale de la fonction publique.

Mardi soir, le parti travailliste a souligné plus d’une douzaine d’éléments erronés dans le dossier.

Par exemple, les conservateurs affirment que le coût d’un « bonjour en or » a été engagé pour recruter davantage de dentistes. “Nous avons réclamé cela, ce qui a conduit à un changement bienvenu lorsque le gouvernement a adopté notre politique”, a déclaré le parti travailliste. “Le gouvernement ne semble pas se rendre compte qu’il s’agit de sa propre politique.”

Le calcul suggère également qu’une idée travailliste de « centres de santé de quartier » signifierait qu’un nouveau gouvernement créerait 42 nouveaux centres en plus des installations existantes. “Ce n’est pas notre politique”, a déclaré le parti travailliste.

Les conservateurs ont affirmé que les projets travaillistes visant à une vague d’internalisation des services publics coûteraient plus d’argent aux contribuables : les responsables du Trésor ont déclaré qu’ils avaient « peu confiance » dans cette hypothèse.

Pendant ce temps, les conservateurs ont suggéré que réduire de moitié le nombre de consultants travaillant à Whitehall coûterait de l’argent, ce que les travaillistes qualifient de douteux.