TravelPerk acquiert son rival américain AmTrav et empoche 135 millions de dollars pour son expansion

TravelPerk acquiert son rival américain AmTrav et empoche 135 millions de dollars pour son expansion

TravelPerk rachète son rival américain AmTrav et lève 135 millions de dollars auprès de Blackstone et BlueOwl

LONDRES — TravelPerk, une plateforme européenne de réservation de voyages d’affaires, a déclaré mardi à CNBC avoir acquis la startup AmTrav, basée à Chicago, pour l’aider à poursuivre son expansion aux États-Unis.

AmTrav, qui opère dans le même espace que TravelPerk, continuera à opérer sous la même marque et toute son équipe poursuivra ses activités.

Pour aider à financer l’accord et les efforts d’expansion plus larges de TravelPerk, la société a également levé 135 millions de dollars en financement par emprunt auprès des sociétés de capital-investissement Blackstone et Blue Owl.

Avi Meir, PDG et co-fondateur de TravelPerk, a déclaré à CNBC que l’accord permettrait à l’entreprise de dynamiser sa croissance aux États-Unis. Il s’attend à ce que l’accord double les revenus de TravelPerk aux États-Unis et fasse du pays sa plus grande région génératrice de revenus d’ici 2026.

“Actuellement, le Royaume-Uni est notre plus grand marché”, a déclaré Meir dans une interview à CNBC, soulignant l’achat par la société en 2021 de la start-up britannique de voyages d’affaires Click Travel comme catalyseur de sa croissance en Grande-Bretagne.

À l’avenir, a déclaré Meir, le rachat d’AmTrav par TravelPerk contribuera à soutenir une « stratégie de localisation approfondie » aux États-Unis et lui permettra d’offrir aux clients « de meilleurs tarifs et options d’inventaire grâce à des relations plus étroites avec les fournisseurs ».

AmTrav a depuis longtemps conclu des accords d’échange de données avec les géants du transport aérien American Airlines et Southwest, a-t-il ajouté.

TravelPerk compte désormais plus de 200 employés basés aux États-Unis et prévoit d’y augmenter ses effectifs de 35 % supplémentaires d’ici fin 2024. L’entreprise emploie plus de 1 200 personnes dans le monde. L’année dernière, l’entreprise a vu ses revenus aux États-Unis augmenter de 65 % sur un an.

L’Association mondiale des voyages d’affaires estimé que le secteur américain des voyages d’affaires valait 329 milliards de dollars en 2023.

TravelPerk a déclaré que l’empreinte de ses bureaux aux États-Unis s’étendrait pour inclure les bureaux d’AmTrav à Boston, Chicago, Los Angeles et Miami. Les conditions financières de la transaction n’ont pas été divulguées par TravelPerk.

2 ans de négociations M&A

Jeff Klee, PDG d’AmTrav, a déclaré à CNBC que la société était en pourparlers avec TravelPerk depuis 2021, ajoutant qu’il était réticent à vendre l’entreprise qu’il avait fondée sans l’assurance que les opérations de son entreprise se poursuivraient sans être affectées par le rachat.

“La barre pour moi de conclure un accord était assez haute”, a déclaré Klee à CNBC dans une interview. “L’une des choses que les deux sociétés ont en commun est que nous sommes toutes deux des éditeurs de logiciels à cœur – mais nous reconnaissons tous les deux que dans l’industrie du voyage, le voyage comporte toujours une énorme composante de service.”

“Les voyageurs veulent tout faire eux-mêmes jusqu’à ce qu’ils ne le fassent plus : quand vous arrivez à l’aéroport, s’il y a un ouragan (ou d’autres perturbations), vous voulez que quelqu’un vous sorte de ce pétrin… (donc) le point de service est très important.”

Tous les employés d’AmTrav resteront dans l’entreprise, dans leurs équipes actuelles, relevant des mêmes supérieurs hiérarchiques, a déclaré Klee.

Il a plaisanté en disant que la seule différence serait que lui et son co-fondateur, Craig Fichtelberg, auraient un patron pour la première fois en 35 ans : le PDG de TravelPerk.

Avec les 135 millions de dollars supplémentaires de financement de Blackstone et Blue Owl, le financement total de l’entreprise levé en 2024 s’élève désormais à 240 millions de dollars.

VoyagePerk levé 104 millions de dollars auprès d’investisseurs dont SoftBank Vision Fund 2, Blackstone et Blue Owl en janvier 2024.

“Nous sommes heureux de fournir des capitaux qui permettront à TravelPerk de poursuivre la mise en œuvre de la stratégie de croissance mondiale de l’entreprise”, a déclaré Kurt Tenenbaum, directeur général de Blue Owl Capital, à CNBC.

“Avi et le reste de l’équipe de direction ont fait preuve de succès et nous sommes impatients de voir ce qu’ils peuvent accomplir à long terme.”

AmTrav a été fondée en 1989 par les cofondateurs Klee et Fitchtelberg. Le couple s’est rencontré en tant que camarades de dortoir à l’Université du Michigan. AmTrav propose une gestion de voyages numérique et localisée pour les petites et moyennes entreprises.

L’impact de l’IA sur les voyages d’affaires

TravelPerk a déclaré que son activité et AmTrav chercheraient à capitaliser sur une technologie exclusive et à développer de nouvelles capacités d’intelligence artificielle.

Meir a déclaré qu’il voyait l’IA générer davantage d’interactions en personne, soulignant les recherches de l’entreprise qui ont révélé 38 % des PDG pensent que l’IA augmentera le besoin de réunions en personne facilitée par les déplacements professionnels.

Les résultats sont basés sur une enquête menée auprès des décideurs, des voyageurs et des gestionnaires des voyages d’affaires,

“Pour TravelPerk, l’IA vise à rendre les humains plus efficaces, plutôt que de les remplacer”, a déclaré Meir à CNBC. “Je crois aux liens humains. C’est pourquoi nous existons en tant qu’entreprise.”

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« Nous nous sommes toujours concentrés sur une approche axée sur l’humain pour mettre en œuvre l’IA chez TravelPerk, en automatisant les tâches back-end afin que nos collaborateurs aient plus de temps pour interagir avec leurs collègues, clients et partenaires. »

Les clients de TravelPerk incluent Betterment, Adyen, Wise et Red Bull. AmTrav compte plus de 1 000 entreprises parmi ses clients.

La plateforme de TravelPerk permet aux utilisateurs de réserver des vols d’affaires, des hôtels, des trains et des voitures aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni, en Allemagne, en France, aux Pays-Bas, en Espagne, en Italie, au Portugal, en Inde, à Singapour, au Mexique, à Dubaï et en Israël.

Les investisseurs existants dans TravelPerk comprennent SoftBankGeneral Catalyst, Kinnevik, Greyhound Capital, Felix Capital, Target Global, LocalGlobe, Spark Capital et Heartcore.