Un membre du « Squad » démocrate perd la primaire de New York en raison de divisions sur la guerre à Gaza

Un membre du « Squad » démocrate perd la primaire de New York en raison de divisions sur la guerre à Gaza

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Jamaal Bowman est devenu le premier membre du « Squad » de gauche à être évincé par l’establishment du parti démocrate après une primaire au Congrès de New York enflammée par les tensions liées à la guerre israélienne à Gaza.

Bowman a été battu par George Latimer, un dirigeant local du comté, dans une élection qui est devenue une confrontation entre démocrates progressistes et modérés et a été entachée d’allégations de racisme et d’antisémitisme.

Il s’agissait de la primaire la plus coûteuse de l’histoire du parti, l’American Israel Public Affairs Committee, le groupe de lobbying pro-israélien, ayant dépensé 15 millions de dollars en campagne publicitaire pour faire tomber Bowman, un ancien directeur de collège noir qui a été un critique virulent. de la conduite d’Israël à Gaza.

L’Associated Press a annoncé que la course était en faveur de Latimer à 21h38 à New York, moins d’une heure après la fermeture des bureaux de vote.

Les démocrates modérés espèrent que sa défaite fournira un modèle pour défier les autres membres de l’équipe. Les progressistes, à leur tour, ont tenté de présenter cette course comme un exemple de folie financière dans la politique démocrate et comme le dernier souffle d’un lobby pro-israélien désespéré.

En campagne avec Bowman samedi, Bernie Sanders, le sénateur du Vermont, a qualifié la course de « l’une des plus importantes de l’histoire moderne de l’Amérique » et d’une compétition entre « la classe des milliardaires » et les citoyens ordinaires.

Alexandria Ocasio-Cortez et Jamaal Bowman lors d'un événement de la campagne Get Out the Vote à Hartley Park le 24 juin 2024 à Mount Vernon, New York
Alexandria Ocasio-Cortez et Jamaal Bowman lors d’un événement de la campagne Get Out the Vote à Mount Vernon, New York © Getty Images

Le 16e district du Congrès englobe une partie de la banlieue relativement riche de Westchester, au nord de New York, ainsi qu’une partie du nord du Bronx. Il est majoritairement démocrate, ce qui signifie que le vainqueur de la primaire du parti de mardi était presque assuré de représenter le district de Washington.

Bowman, un habitant de la ville ouvrière de Yonkers et un ardent défenseur de la justice sociale, a revendiqué ce siège il y a quatre ans après avoir contrarié Eliot Engel, titulaire de 16 mandats et fervent partisan d’Israël. Cette primaire a eu lieu à la suite du meurtre de George Floyd par la police, qui a précipité une prise de conscience nationale sur la question raciale.

Mais Bowman a contrarié de nombreux électeurs juifs, qui représentent environ 9 pour cent de l’électorat, avec sa critique de la réponse d’Israël à l’attaque du Hamas du 7 octobre. Il était l’un des rares représentants à avoir voté contre une motion condamnant le groupe terroriste et promettant son soutien à Israël. Il a également publiquement mis en doute les affirmations de femmes israéliennes selon lesquelles leurs ravisseurs les avaient violées – bien qu’il se soit ensuite excusé.

George Latimer s'exprime lors d'une conférence de presse au siège démocrate de Mount Vernon le 24 juin 2024 à Mount Vernon, New York
George Latimer a servi à différents niveaux du gouvernement étatique et local depuis 1987 © Getty Images

Beaucoup d’opposants à Bowman se sont plaints lors d’entretiens que leur mécontentement était moins lié à Israël qu’à son manque d’attention envers le district, en particulier ses quartiers les plus riches.

Dans sa campagne, Latimer, qui a servi à différents niveaux d’État et de gouvernement local depuis 1987, a déclaré que Bowman préférait la rhétorique des médias sociaux aux résultats au Congrès.

Il a été aidé par une campagne publicitaire financée par l’AIPAC qui a mis en évidence le vote de Bowman contre le projet de loi sur les infrastructures du président Joe Biden – un vote que le membre du Congrès a défendu comme une mesure tactique pour accroître la pression sur la Maison Blanche pour davantage de dépenses sociales.

Signe de l’importance de la course, Sanders et Alexandria Ocasio-Cortez, la représentante de New York qui est la principale star de l’équipe, ont rejoint Bowman pour un rassemblement bruyant le week-end dernier.

« Mon adversaire soutient le génocide », a déclaré Bowman à la foule à un moment donné. “Mon adversaire et l’AIPAC sont ceux qui détruisent notre démocratie et c’est à nous, c’est à nous tous, de sauver notre démocratie.”