Un milliardaire sous sanctions pourrait obtenir 300 millions de dollars dans le cadre d’un accord controversé entre les États-Unis et le Congo

Un milliardaire sous sanctions pourrait obtenir 300 millions de dollars dans le cadre d’un accord controversé entre les États-Unis et le Congo

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Dan Gertler, un milliardaire sous sanctions, devrait recevoir des centaines de millions de dollars dans le cadre d’un plan américain controversé visant à lever les restrictions imposées au magnat israélien s’il vend ses derniers intérêts miniers en République démocratique du Congo.

Gertler a été sanctionné par le Trésor américain en 2017 pour des allégations de corruption au Congo, mais il conserve des redevances lucratives sur trois projets miniers dans ce pays.

Selon la proposition américaine, le Trésor accorderait à Gertler des licences « spéciales » pour revendre les trois flux de redevances au gouvernement congolais et lui accorderait éventuellement une licence « générale » pour retrouver l’accès au système financier américain.

Le montant total que Gertler recevrait n’a pas encore été décidé, mais les responsables américains s’attendent à ce qu’il se situe autour de 300 millions de dollars, selon deux personnes qui ont demandé à rester anonymes en discutant des conditions financières de l’accord, qui n’ont pas été annoncées auparavant.

Les responsables américains à l’origine de la proposition affirment que le retrait de Gertler du Congo créerait davantage d’opportunités pour les entreprises amies des États-Unis d’accéder à des métaux tels que le cuivre et le cobalt. Les deux minéraux sont essentiels à la construction d’infrastructures énergétiques propres.

L’administration Biden a placé l’accès à ces minéraux essentiels au cœur de sa politique en Afrique centrale et a cherché à approfondir les liens avec le Congo depuis l’élection du président Félix Tshisekedi lors d’un vote truqué en 2018.

Le Congo est la plus grande source mondiale de cobalt et le plus grand producteur de cuivre d’Afrique, mais le secteur minier du pays est dominé par les entreprises chinoises.

La proposition Gertler a suscité des critiques de la part de groupes de la société civile et d’au moins quatre membres du Congrès américain, qui ont averti le mois dernier que la levée des restrictions du Trésor dans le cadre d’un accord qui enrichirait davantage le milliardaire nuirait à la crédibilité du régime de sanctions américain.

« Nous craignons que si les sanctions sont levées, M. Gertler profite massivement de ses avoirs mal acquis au détriment du peuple congolais », ont écrit les membres du Congrès dans une lettre adressée à la secrétaire au Trésor Janet Yellen, rapportée par le New York Times.

Les responsables américains soulignent que Gertler resterait sur la liste des sanctions et que la licence générale lui rétablissant l’accès au système financier américain pourrait être révoquée à tout moment s’il ne respectait pas l’un des termes de l’accord.

Gertler est arrivé au Congo à l’âge de 23 ans en tant que négociant en diamants en 1997 et, grâce à son amitié étroite avec l’ancien président Joseph Kabila, il a acquis un pouvoir et une influence considérables dans le secteur minier du pays.

Gertler affirme qu’il a pris un risque en investissant très tôt au Congo, alors que le pays était encore en pleine guerre civile. En fin de compte, il a obtenu l’accès à certains des actifs miniers les plus lucratifs du pays et des partenariats avec des sociétés internationales, notamment la société suisse de matières premières Glencore et le groupe minier kazakh ENRC.

Lorsque les États-Unis ont imposé des sanctions à Gertler en 2017, le Trésor a déclaré que les transactions corrompues impliquant ses entreprises avaient coûté à l’État congolais plus de 1,36 milliard de dollars de revenus entre 2010 et 2012 seulement. Gertler a nié à plusieurs reprises toutes les allégations de corruption.

Peu avant d’être placé sous sanctions, Gertler a vendu ses participations dans deux projets miniers de Glencore, Kamoto et Mutanda, mais a conservé des redevances représentant environ 2,5 pour cent des ventes de chaque projet. Il conserve également un flux de redevances similaire sur un troisième projet de cuivre-cobalt, connu sous le nom de Metalkol, contrôlé par Eurasian Resources Group, la société qui a succédé à ENRC.

La valeur actuelle des flux de redevances dépend d’hypothèses concernant la durée de vie de chaque mine, le niveau de production, les prix des métaux et la manière d’actualiser les flux de trésorerie futurs.

Gertler affirmera probablement que la valeur combinée des flux de redevances est supérieure à 300 millions de dollars. Dans un procès contre Glencore en 2018, les sociétés de Gertler ont déclaré que les futures redevances de Kamoto s’élevaient à 2,29 milliards de dollars et celles de Mutanda à 695 millions de dollars.

Les responsables américains estiment que l’année dernière, Gertler a gagné environ 120 millions de dollars grâce aux redevances qu’il a reçues en euros pour éviter les sanctions américaines.

L’accord proposé a été partagé par le gouvernement congolais avec les représentants de Gertler, qui n’ont pas encore répondu. Cependant, les responsables américains sont de plus en plus convaincus que cela se produira, malgré une certaine opposition au sein de l’administration.

Gertler, le Trésor, le département d’État, le gouvernement congolais, Glencore et ERG ont tous refusé de commenter.