Un quatrième conservateur fait l’objet d’une enquête pour avoir joué sur le calendrier des élections

Un quatrième conservateur fait l’objet d’une enquête pour avoir joué sur le calendrier des élections

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Un quatrième membre du personnel conservateur fait l’objet d’une enquête de la Commission des jeux de hasard pour avoir parié sur le calendrier des élections générales, ajoutant ainsi de l’huile au scandale qui a englouti le parti de Rishi Sunak à peine deux semaines après le jour du scrutin.

Nick Mason, le responsable des données des conservateurs, a pris un congé alors que le régulateur enquête sur sa possible utilisation d’informations privilégiées pour parier sur le vote, selon deux personnes connaissant la situation.

Le scandale des paris a porté un coup dur au parti conservateur alors qu’il lutte pour relancer sa campagne en difficulté avant les élections générales du 4 juillet.

Le Premier ministre fait face à de sévères critiques sur sa gestion de la saga, alors que les appels se multiplient pour qu’il suspende les personnalités du parti qui font l’objet d’une enquête par la Commission des jeux de hasard.

Trois membres du parti conservateur font déjà l’objet d’une enquête : Craig Williams, le plus proche collaborateur parlementaire de Sunak ; Laura Saunders, une membre du parti ; et son mari, le directeur de campagne conservateur Tony Lee.

Parmi eux, Williams et Saunders sont toujours candidats aux élections générales.

Un policier anonyme travaillant au sein de l’équipe de protection de Sunak a également été arrêté la semaine dernière pour des « paris présumés » sur les élections.

Sunak a déclaré qu’il avait été « incroyablement en colère » en apprenant ces allégations.

« C’est une affaire vraiment sérieuse. Il est vrai qu’ils font l’objet d’une enquête appropriée de la part des autorités chargées de l’application des lois compétentes, y compris d’une enquête criminelle menée par la police », a-t-il déclaré la semaine dernière.

Michael Gove a déclaré que le scandale « aspirait l’oxygène de la campagne » et que « quelques individus finissent par créer une atmosphère incroyablement destructrice pour le parti ».

« Cela ressemble à une règle pour eux et une règle pour nous », a-t-il déclaré au Sunday Times. « La perception que nous opérons en dehors des règles que nous imposons aux autres. C’était préjudiciable à l’époque du Partygate et c’est préjudiciable ici.»

L’enquête sur Mason, rapportée pour la première fois par le Sunday Times, est la dernière d’une série de gaffes qui ont ébranlé la campagne conservatrice depuis que Sunak a déclenché les élections sous la pluie le 22 mai.

L’une des plus dommageables a été la décision du Premier ministre de quitter plus tôt les célébrations de l’anniversaire du Débarquement en France pour assister à une interview radiodiffusée, décision pour laquelle il a été contraint de s’excuser abondamment.

Un porte-parole de Mason a déclaré qu’il serait inapproprié de faire des commentaires au cours d’une enquête, mais il nie tout acte répréhensible.

Interrogé sur l’enquête menée par le régulateur des jeux de hasard sur Mason, un porte-parole du parti conservateur a déclaré : « Conformément aux instructions de la Commission des jeux de hasard, nous ne sommes pas autorisés à discuter de questions liées à une enquête avec le sujet ou toute autre personne. »