Une startup de robotique cofondée par le PDG de Synapse lève des fonds avec des affirmations exagérées de GM

Une startup de robotique cofondée par le PDG de Synapse lève des fonds avec des affirmations exagérées de GM

Le logo GM est visible sur la façade du siège social de General Motors à Détroit le 16 mars 2021.

Rébecca Cook | Reuters

Une startup de robotique humanoïde cofondée par le PDG de la société de technologie financière en faillite Synapse a sollicité des fonds auprès des investisseurs de la Silicon Valley en affirmant des liens étroits et un investissement imminent de Moteurs généraux — réclamations rejetées par le constructeur automobile.

La société, appelée Foundation Robotics Labs, recherche le dernier million de dollars de fonds pour un tour de table de 11 millions de dollars, selon des documents obtenus par CNBC. L’argumentaire des investisseurs affirmait que GM s’était déjà engagé dans un investissement, aux côtés de la société de capital-risque basée à Menlo Park. Capitale de la tribu.

“La Foundation construit des robots humanoïdes pour prendre en charge le travail que les humains effectuent dans les usines, les entrepôts et éventuellement les maisons”, a déclaré la startup.

En plus de l’investissement initial, le document de collecte de fonds indiquait que GM allait devenir le premier client de la Fondation, avec un bon de commande ciblé de 300 millions de dollars, et qu’il avait également donné accès à ses usines pour les aider à former ses robots.

“GM a accepté de nous laisser collecter les données de terrain dans leurs usines”, a indiqué la Fondation dans le document. “Notre équipe est dans leur usine du Mexique cette semaine pour démarrer le processus de collecte. Nous serions probablement la seule entreprise dans ce domaine à disposer d’un ensemble de données comme celui-ci.”

Des allégations « fabriquées »

Mais, selon GM et l’un des fondateurs de la startup, la plupart des affirmations de la Fondation concernant le constructeur automobile sont exagérées ou fausses.

Bien que GM ait rencontré les dirigeants de la Fondation à plusieurs reprises, la société n’a pas autorisé la collecte de données auprès de ses usines, n’a pas d’accord pour les commandes de robots et ne prévoit pas d’investissement, selon un porte-parole de GM.

“GM n’a jamais investi dans Foundation Robotics et n’a pas l’intention de le faire”, a déclaré le porte-parole Darryll Harrison dans un communiqué envoyé par courrier électronique. “En fait, GM n’a jamais conclu d’accord d’aucune sorte avec l’entreprise. Toute affirmation contraire est fabriquée de toutes pièces.”

Lors d’un entretien téléphonique avec CNBC, l’un des cofondateurs de la Fondation, Mike LeBlanc, a confirmé les arguments de GM et a déclaré qu’il était gêné par l’existence de documents marketing exagérant leur relation.

“Le travail d’ingénierie que nous avons réalisé est vraiment incroyable, et c’est le fondement de ce que sera cette entreprise”, a déclaré LeBlanc. “Pour moi, c’est ce qu’est Foundation Robotics.”

Nouvelle Fondation

La fondation a été créée en avril par Sankaet Pathak, PDG de Synapse, PDG de Tribe Capital. Arjun Sethiet LeBlanc, cofondateur de Cobalt Robotics, fabricant d’agents de sécurité autonomes, selon l’argumentaire de collecte de fonds de l’entreprise.

Il s’agit de lever des fonds à l’heure où les entreprises américaines cherchent à automatiser davantage leur travail : 25 % des dépenses en capital des entreprises industrielles dans les années à venir seront consacrées à systèmes automatisésselon McKinsey.

L’argument trompeur de collecte de fonds a été partagé ce mois-ci dans un groupe de courrier électronique avec environ 1 500 dirigeants de startups et investisseurs, selon l’un des destinataires. Le contenu du document a été confirmé par une personne ayant une connaissance directe de Tribe Capital.

Tribe Capital et son cofondateur Sethi ont refusé de commenter, tandis que Pathak n’a pas répondu aux messages sollicitant des commentaires.

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