Des Zimbabwéens désespérés traversent la frontière zambienne pour des soins de santé et des médicaments moins chers | Santé

Des Zimbabwéens désespérés traversent la frontière zambienne pour des soins de santé et des médicaments moins chers | Santé

Chutes Victoria, Zimbabwe – À 17 heures, au poste frontière de Victoria Falls, Margaret Tshuma, qui dispose d’un laissez-passer de 24 heures pour se rendre en Zambie, est pressée de rentrer chez elle au Zimbabwe avant la tombée de la nuit.

Ce n’est pas la première fois que Tshuma, 53 ans, quitte son village natal de Diki, à 120 km de là, pour se rendre en Zambie pour la journée. C’est devenu une habitude pour elle de faire ce voyage tous les mois pour acheter des médicaments pour son mari qui souffre de sclérite, une maladie inflammatoire qui affecte la membrane externe de l’œil.

Les médicaments prescrits sont à peine disponibles dans les pharmacies du district de Hwange, où elle habite. Le prix élevé des médicaments disponibles les rend inaccessibles à beaucoup de personnes, a-t-elle expliqué.

« Les mêmes médicaments sont chers dans mon pays. Si l’on ajoute à cela les frais de transport et de médicaments, il est toujours moins cher de venir en Zambie. En outre, la plupart du temps, certains de ces médicaments ne sont pas facilement disponibles, ce qui met en danger la vie des patients », a déclaré Tshuma.

Acheter des médicaments au Zimbabwe coûte à Tshuma environ 85 dollars par mois, alors que de l’autre côté de la frontière, à Livingstone, elle paie 320 kwachas (13 dollars). Même en voyageant, cela joue en sa faveur, car un aller-retour de Hwange à Livingstone coûte 14 dollars.

L’économie du Zimbabwe a été durement touchée par des décennies de crises économiques et une inflation galopante. De nombreux produits de première nécessité sont devenus moins facilement disponibles ou abordables, et les Zimbabwéens eux-mêmes ont perdu confiance dans la monnaie locale.

À la frontière, Tshuma suit une petite file d’attente, avant que les agents ne vérifient ses bagages et ses papiers sans trop de difficultés et ne tamponnent son laissez-passer de 24 heures – un processus qui prend moins de 10 minutes.

S’adressant à Al Jazeera, Mike Muleya, un chauffeur de bus qui transporte des passagers dans la zone frontalière, a déclaré qu’un nombre important de personnes font le voyage quotidien depuis Hwange – une communauté d’environ 21 300 personnes – pour acheter des médicaments ou se rendre dans les hôpitaux en Zambie.

« Lors de mon premier voyage matinal depuis Hwange, je transporte au moins six à neuf passagers en direction des chutes Victoria pour traverser jusqu’à Livingstone. Nous discutons en chemin et je découvre que cinq à sept d’entre eux partent pour des déplacements liés à des raisons médicales », a-t-il déclaré.

« Le soir, lors de mon dernier voyage, je me gare littéralement près de la frontière car ils vont m’appeler pour les ramener à Hwange. Entre-temps, j’en transporterai un ou deux, donc c’est un gros nombre (pour faire le trajet quotidien), étant donné que je ne suis pas seul dans le secteur du transport. »

Marguerite Tshuma
Margaret Tshuma au poste frontière entre la Zambie et le Zimbabwe (Calvin Manika/Al Jazeera)

L’analyse des coûts

Selon un rapport de 2023 du groupe de défense local Community Working Group on Health, la plupart des Zimbabwéens n’ont pas accès à des soins de santé de qualité et abordables. Le groupe a appelé le gouvernement à donner la priorité aux soins de santé primaires pour parvenir à une couverture sanitaire universelle.

Les Zimbabwéens pauvres qui dépendent des soins de santé publics ont beaucoup plus de mal à obtenir des soins que les citoyens plus aisés, qui peuvent se tourner vers des services privés plus coûteux. En plus des difficultés à obtenir des soins, beaucoup se plaignent des longues files d’attente dans les hôpitaux publics, qui nécessitent souvent de quatre à sept heures d’attente.

Dans le quartier 1 de Matetsi, dans la région rurale de Hwange, à 20 km des chutes Victoria, Mercy Khumalo a raconté l’épreuve qu’elle a vécue lorsqu’elle a emmené sa tante en Zambie pour se faire soigner.

La situation n’était pas facile pour la famille, a déclaré Khumalo. Grâce à leurs maigres économies et à l’argent de la vente d’une vache, ils ont finalement réussi à réunir les fonds nécessaires pour consulter un spécialiste dans un hôpital privé au Zimbabwe. Mais après avoir fait une analyse des coûts, ils ont choisi d’aller en Zambie.

« Nous avons consulté des spécialistes locaux et obtenu des devis de plusieurs spécialistes. Ma tante a été diagnostiquée d’une tumeur cérébrale. Notre voisin nous a dit que le traitement était abordable et qu’il s’agissait d’un service public en Zambie. Nous avons constaté qu’avec l’argent dont nous disposions, il aurait été dépensé en un mois chez un médecin privé local. Pourtant, en Zambie, nous économiserons beaucoup en surveillant la situation », a-t-elle expliqué.

« Les étrangers sont autorisés à utiliser le système de santé publique en Zambie et sont généralement gratuits tant qu’ils ont leur passeport et leur dossier médical en règle », a déclaré à Al Jazeera Natasha Chola Mukuka, praticienne de santé publique et étudiante en médecine à l’Université médicale Levy Mwanawasa de Lusaka, en Zambie.

Bien que les spécialistes et les interventions chirurgicales aient un coût, les patients zimbabwéens ont déclaré à Al Jazeera qu’ils trouvaient cela plus abordable que chez eux.

L’hôpital 5 Miles est encore à des kilomètres

La province du Matabeleland Nord, qui abrite les chutes Victoria et Hwange, est historiquement marginalisée bien qu’elle soit un pôle touristique qui abrite également la plus grande mine de charbon et les plus grands parcs nationaux. Les habitants déplorent le manque de développement des infrastructures tangibles, notamment des établissements de santé.

La construction de l’hôpital 5 Miles, nommé ainsi en raison de sa proximité avec le quartier d’affaires central de Hwange Town, a donné de l’espoir aux habitants et aux villageois. Cependant, alors qu’il était presque terminé en 2018, les travaux ont été interrompus.

« Le gouvernement a commencé à construire des hôpitaux pour démystifier le fait que la région est marginalisée, mais les structures sont restées des éléphants blancs pendant des décennies », a déclaré Fidelis Chima, coordinateur du Greater Whange Residents Trust.

« Rien n’indique que l’hôpital ouvrira bientôt. Nous avons attendu très longtemps. Les habitants de Hwange dépendent de l’hôpital de la Hwange Colliery Company, mais c’est un établissement privé et très cher. Le gouvernement voulait que l’hôpital 5 Miles soit un hôpital de district, couvrant à la fois Hwange et Victoria Falls », a ajouté Chima.

Le Matabeleland Nord a un enregistrer Les hôpitaux sont mal équipés. Les structures existantes manquent également de médicaments essentiels et de personnel suffisamment formé, selon les habitants.

Un hôpital au Zimbabwe
Une infirmière dans un hôpital au Zimbabwe (Archive : Jekesai Njikizana/AFP)

Dans le district de Hwange, cinq hôpitaux fournissent des services à une population d’environ 125 800 personnes.

Mais selon Jowani Chuma, conseiller du quartier 12 du district rural de Hwange, quatre quartiers sont desservis par un seul hôpital, St Marys, un établissement missionnaire géré conjointement par le gouvernement et l’Église catholique où les patients reçoivent une combinaison de services gratuits et payants.

Chaque quartier, ou subdivision d’un district, compte généralement entre 2 000 et 7 000 habitants. Chuma estime qu’il est heureux que certaines parties du district disposent de St Marys, car la plupart des quartiers n’ont pas ce type d’installations.

« St Mary’s est une meilleure option car la plupart des cliniques rurales sont gérées par un personnel mixte, avec une ou deux infirmières diplômées d’État tandis que les autres sont des aides-soignantes ou des agents de santé villageois. En l’absence de l’infirmière aînée, l’une d’elles est prise en charge par le personnel inexpérimenté », a déclaré Chuma.

La promesse électorale

Lors de la campagne pour les élections de 2023, le parti au pouvoir, la ZANU-PF, a déclaré que l’hôpital provincial de Lupane, dans le Matabeleland Nord – un grand établissement de 250 lits – allait devenir le plus grand du pays une fois achevé et alléger la pression sur les hôpitaux de référence dans la région sud.

« L’hôpital sera le plus grand de toutes les provinces du pays », a déclaré le président Emerson Mnangagwa en s’adressant aux partisans du parti lors d’un rassemblement à Binga.

Les villageois de Binga, qui vivent dans la vallée du Zambèze, traversent chaque jour la Zambie en canoë pour se procurer des médicaments et d’autres produits de première nécessité. Contrairement aux chutes Victoria, Binga et la Zambie sont séparées par le fleuve Zambèze et, en l’absence de pont, les bateaux deviennent un moyen de transport.

Les quelques hôpitaux fonctionnels de Lupane à Victoria Falls dans le Matabeleland Nord sont soit missionnaires, soit privés, et les deux ont un coût pour les patients qui les utilisent.

Malgré l’allocation par le gouvernement de 47 millions de dollars pour la construction de l’hôpital de Lupane en 2023 – et la promesse du gouvernement que l’établissement serait terminé d’ici la fin de l’année dernière – la plupart des patients de la province sont toujours orientés vers l’hôpital catholique St Luke pour les services de santé, tandis que les patients gravement malades sont orientés vers Bulawayo.

À ce jour, les gens doivent encore parcourir de longues distances pour obtenir des soins de base. Le Matabeleland Nord, qui compte quelque 827 600 habitants, reste la seule province du pays à ne pas disposer d’un hôpital provincial.

Frontière entre la Zambie et le Zimbabwe
Des personnes quittant la Zambie se rassemblent au poste frontière vers le Zimbabwe (Calvin Manika/Al Jazeera)

Prévenir la contrebande

Avec l’afflux quotidien de personnes traversant la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe, les autorités de l’immigration renforcent les exigences pour les personnes apportant des médicaments au Zimbabwe.

Ils nécessitent désormais une ordonnance d’un médecin tamponnée par un établissement médical.

Auparavant, les gens traversaient la frontière pour acheter des médicaments sans ordonnance, une situation qui, selon les autorités, créait un terrain fertile pour la contrebande et le commerce non réglementé de médicaments à Victoria Falls et à Hwange.

« La frontière est très fréquentée un jour normal, la plupart des gens traversent pour des services le jour même… certains sont des touristes », a déclaré un responsable de la sécurité à la frontière qui a requis l’anonymat car il n’est pas autorisé à parler à la presse.

« Mais la plupart sont des vendeurs zambiens et des Zimbabwéens qui viennent faire des achats, notamment de médicaments. Ce n’est pas beaucoup, mais pour les médicaments, nous exigeons désormais une ordonnance tamponnée et nous vérifions les médicaments achetés pour réduire la contrebande », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

L’agent d’immigration en charge de la frontière n’était pas immédiatement joignable lorsqu’on lui a demandé de commenter.

Alors que Margaret Tshuma se rend de la frontière à son village natal de Diki, elle sait qu’elle sera de retour dans quelques semaines. Mais elle attend avec impatience le jour où Hwange disposera d’un hôpital de district et où l’hôpital provincial de Lupane sera terminé.

« Cela sauvera des vies car cela réduira les distances jusqu’aux hôpitaux de référence de Bulawayo », a-t-elle déclaré, ajoutant que des installations adéquates et des approvisionnements réguliers et abordables en médicaments plus près de chez eux « seront les bienvenus ».

« Sinon », a-t-elle averti, « les gens continueront de rechercher les établissements médicaux et les médicaments en Zambie s’il n’y a pas de médicaments prescrits dans les rayons. »