La Lettonie va augmenter ses dépenses de défense et exhorte ses alliés de l’OTAN à faire de même

La Lettonie va augmenter ses dépenses de défense et exhorte ses alliés de l’OTAN à faire de même

Rinkevics a déclaré que les autres membres de l’OTAN doivent consacrer au moins 2 % de leur PIB aux dépenses de défense, conformément aux directives du bloc.

En 2014, les pays membres de l’OTAN ont convenu de renforcer leur budget de défense d’ici 2024 afin de garantir leur préparation militaire. Cette décision a été prise après l’annexion de la Crimée par la Russie, dans le sud de l’Ukraine, et est devenue de plus en plus urgente après l’invasion de l’Ukraine par Moscou en 2022.

Cependant, l’année dernière, seuls 10 des 32 États membres – dont la Lettonie – ont atteint ou dépassé l’objectif.

« Soyons réalistes, même 2 % ne suffisent pas. On discute de la nécessité de dépenser au moins 2,5 % du PIB à l’avenir », a déclaré M. Rinkevics à CNA en marge du sommet de l’OTAN qui se déroule actuellement à Washington.

Autrefois membre de l’Union soviétique, la Lettonie partage sa frontière orientale avec la Russie et est membre de l’OTAN depuis deux décennies.

SUR L’UKRAINE

L’Ukraine est au cœur des discussions du sommet de l’Otan, qui s’est ouvert mardi sur un discours vigoureux du président américain Joe Biden, qui a promis de défendre le pays ravagé par la guerre contre l’invasion russe.

Les dirigeants de l’OTAN prévoient de promettre davantage d’armes et de munitions, et de rassurer Kiev sur leur soutien continu.

Rinkevics a déclaré qu’il était essentiel que les membres de l’OTAN continuent d’aider l’Ukraine, appelant les pays à lever les restrictions sur l’utilisation des armes fournies à Kiev.

Par crainte que le fait d’autoriser Kiev à utiliser des armes fournies par l’Occident sur le territoire russe ne conduise à une escalade du conflit, certains pays ont limité leur utilisation à des cibles militaires situées à l’intérieur de l’Ukraine.

Certaines de ces limitations sur les armes à courte portée ont depuis été levées à mesure que les forces russes ont progressé ces dernières semaines.

Les villes ukrainiennes restent toutefois exposées aux attaques des avions russes qui volent depuis des bases militaires situées à des centaines de kilomètres à l’intérieur du pays et tirent des armes et larguent des bombes. Kiev a plaidé pour une réduction des restrictions, notamment sur les armes à longue portée.

Rinkevics a déclaré que l’Ukraine est devenue un « test décisif » pour les nations en ce qui concerne l’ordre mondial.

« Si les pays peuvent se permettre de déclencher des guerres, de s’emparer de territoires et de commettre des atrocités, alors le droit et l’ordre internationaux, tels que nous les connaissons, vont disparaître », a-t-il déclaré.

SUR L’ASIE

Dans le contexte de la relation « sans limites » entre la Russie et la Chine, l’OTAN cherche à approfondir ses liens avec ses alliés indo-pacifiques.

Les dirigeants du Japon, de la Corée du Sud, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande participeront au sommet de Washington bien qu’ils ne fassent pas partie de l’alliance militaire.

Rinkevics a déclaré qu’il était crucial pour l’OTAN de continuer à travailler avec des partenaires indo-pacifiques qui partagent des intérêts communs et des valeurs similaires.