L’ouest des États-Unis étouffe sous une vague de chaleur record

L’ouest des États-Unis étouffe sous une vague de chaleur record

Une vague de chaleur record a continué de frapper l’ouest des États-Unis mardi, battant des records et mettant des vies en danger sans aucun soulagement en vue.

Selon le National Weather Service, environ 162 millions de personnes, soit près de la moitié de la population américaine, vivaient dans des zones soumises à des avertissements de chaleur actifs.

Dans un message publié sur X, il a déclaré que la « chaleur dangereuse » devrait rester dans la partie occidentale du pays pour le reste de la semaine avant de se déplacer vers l’est au cours du week-end, avertissant que « la chaleur persistante et record est extrêmement dangereuse pour ceux qui n’ont pas accès au refroidissement ».

Parmi les endroits où des records ont été battus, on trouve Las Vegas, dans le Nevada, qui a enregistré dimanche sa température la plus élevée de tous les temps, soit 48,9 degrés Celsius.

Au Texas, la Maison Blanche a déclaré l’état d’urgence fédéral après que la tempête Beryl ait laissé quelque 2 millions de personnes sans électricité mardi soir.

« La plus grande préoccupation à l’heure actuelle concerne les pannes de courant et la chaleur extrême qui affectent les Texans », a déclaré le président Joe Biden dans un communiqué.

Pendant ce temps, le sud-est des États-Unis et la côte Est ont eux aussi connu des températures étouffantes, avec des avis de chaleur et des avertissements de chaleur excessive en vigueur de la Floride au Massachusetts.

La chaleur a été directement attribuée à plusieurs décès sur la côte ouest des États-Unis.

Dans la Vallée de la Mort, en Californie, un motocycliste est décédé samedi suite à une exposition présumée à la chaleur et un autre a été hospitalisé, selon les responsables du National Park Service.

La région, connue comme l’un des endroits les plus chauds de la planète, a enregistré une température de 128 °F (53 °C).

Plus au nord, quatre hommes de la région de Portland, dans l’Oregon, sont décédés depuis vendredi des suites de maladies liées à la chaleur, selon le journal local The Oregonian.

Bien que le nord-ouest du Pacifique soit connu pour être généralement plus tempéré que les déserts du sud-ouest des États-Unis, les températures y sont restées élevées mardi après que la capitale de l’Oregon, Salem, a atteint un record quotidien de 103 degrés (39,3 degrés Celsius) au cours du week-end.

« Il s’agit d’une vague de chaleur record », a déclaré Daniel Swain, climatologue à l’Université de Californie à Los Angeles, lors d’une conférence de presse en ligne ce week-end.

Certaines personnes en Californie, a-t-il dit, ont vu « non seulement la journée la plus chaude qu’ils aient jamais connue, mais aussi la journée la plus chaude que leurs parents ou grands-parents auraient jamais connue ».

Les températures élevées ont également contribué à des conditions d’incendie extrêmes en Californie, où des milliers d’hectares ont brûlé dans des feux de forêt actifs dans tout l’État.

Au nord-ouest de Santa Barbara, l’incendie du lac a brûlé près de 27 000 acres (110 kilomètres carrés), provoquant des évacuations et des fermetures de routes mardi.

Cette vague de chaleur survient au lendemain du mois de juin le plus chaud jamais enregistré sur Terre, selon le service Copernicus sur le changement climatique de l’Union européenne.

Selon les scientifiques, les vagues de chaleur récurrentes sont un indicateur du changement climatique causé par l’utilisation des combustibles fossiles par l’humanité.

(Avertissement : cet article a été publié à partir d’un flux d’agence de presse avec des modifications minimales pour adhérer au guide de style de WION. Le titre peut avoir été modifié pour mieux refléter le contenu de l’article ou pour le rendre plus adapté au public de WION.)